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OPEP tiene razones para que el precio del petróleo continúe bajando: contener competencia de EE.UU.


Si alguna vez hubo dudas sobre la estrategia de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, sus miembros más ricos están dejando a un lado ese problema.

Representantes de Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Kuwait enfatizaron una docena de veces en las últimas seis semanas que el grupo no reducirá la producción para frenar la mayor caída del crudo desde 2008. La estimación de Qatar para la sobreoferta mundial es una de las mayores de todos los países productores. Estos países en realidad quieren –y están logrando- más caídas en el precio como parte de un intento de acelerar reducciones por parte de los perforadores de esquisto (“shale”) estadounidenses, según Barclays Plc y Commerzbank AG.

El crudo cayó 48 por ciento el año pasado y ha declinado 34 por ciento desde que la OPEP confirmó su meta de producción el 27 de noviembre. Si bien comprime los ingresos para los miembros de OPEP en 2015, la decisión se propone preservar su cuota de mercado en los años venideros.

“Cuanto más rápido baje el precio, más rápida será la respuesta de la producción estadounidense –esa es la expectativa y la esperanza”, dijo Jamie Webster, analista en la firma de consultores IHS Inc. en Washington. “No recuerdo ninguna otra ocasión en que varios miembros estuvieran empujando activamente el precio hacia abajo en las palabras y los hechos”.

Resistencia

La producción de crudo estadounidense totalizó 9,13 millones de barriles diarios la semana pasada, alrededor de 1 millón de barriles más respecto de un año atrás y 49.000 desde la reunión de la OPEP en noviembre. La perforación horizontal y la fractura hidráulica en la roca de esquistos subterránea aumentaron la producción un 66 por ciento en los cinco últimos años. Las exportaciones, todavía limitadas por ley, alcanzaron un récord de 502.000 barriles diarios en noviembre, según la Administración de Información Energética.

Los cuatro miembros de la OPEP de Oriente Medio cuentan con un total de activos de reserva estimados por el Fondo Monetario Internacional en US$826.400 millones para resistir la caída de los precios. El petróleo representa 63 por ciento de sus exportaciones. Al menos 10 llamadas y varios correos electrónicos a los ministros del petróleo de los cuatro países el 7 de enero y ayer no fueron respondidos.

La caída del precio costará a los 12 miembros de OPEP un total de US$257.000 millones en ingresos perdidos este año, según la EIA. Venezuela tiene un 93 por ciento de probabilidades de no honrar su deuda en los próximos cinco años, según CMA, un proveedor de datos que es propiedad de McGraw Hill Financial Inc. El presidente Nicolás Maduro dijo el 13 de diciembre que “no hay ninguna posibilidad de una cesación de pagos” y el 7 de enero que el país “tiene capacidad para obtener el financiamiento” que necesita.

La OPEP no cambiará de rumbo aunque los precios bajen hasta US$20 el barril o que países no pertenecientes a la OPEP se ofrezcan a colaborar con reducciones en la producción, dijo el ministro del Petróleo de Arabia Saudita, Ali Al-Naimi, en una entrevista con el Middle East Economic Survey el 21 de diciembre. El reino podría inclusive aumentar la producción si los países no pertenecientes a OPEP lo hacen, dijo. La sobreoferta global es de 2 millones de barriles diarios, o sea 6,7 por ciento de la producción de OPEP, según estimaciones de Qatar.

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