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Caracas se vuelve sedienta a medida que la crisis energética detiene el abastecimiento de agua

por 12 marzo, 2019

Caracas se vuelve sedienta a medida que la crisis energética detiene el abastecimiento de agua
La crisis de energía, y ahora la crisis del agua, están poniendo a prueba la posición del presidente Nicolás Maduro. El líder de la oposición, Juan Guaidó, está tratando de derrocarlo después de una reelección ampliamente vista como fraudulenta y que usa como su principal argumento la privación generalizada después de seis años del gobierno de Maduro. El hambre es generalizada en la nación. Su infraestructura ha decaído a niveles críticos.
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Caracas comenzó a secarse el lunes debido a que la crisis eléctrica de Venezuela dejó fuera de servicio a las empresas de servicios públicos, arriesgando suministros para 5,5 millones de personas, muchos de los cuales se vieron reducidos a cargar baldes de agua sucia de río.

El servicio, intermitente en tiempos normales, era casi inexistente en grandes franjas de la capital y los expertos vieron pocas razones para la esperanza. Caracas está a 900 metros sobre el nivel del mar y el agua proviene del sistema de reservorios y estaciones de bombeo de Tuy. Esos dependen de un suministro eléctrico confiable de 2,000 megavatios, dijo Norberto Bausson, quien fue el jefe de la empresa estatal de servicios públicos Hidrocapital en la década de 1990.

"A partir de esta mañana, este sistema aún no se ha reiniciado", dijo Bausson el lunes. "El suministro de agua para la ciudad está en riesgo".

La crisis de energía, y ahora la crisis del agua, están poniendo a prueba la posición del presidente del presidente, Nicolás Maduro. El líder de la oposición, Juan Guaidó, está tratando de derrocarlo después de una reelección ampliamente vista como fraudulenta y que usa como su principal argumento la privación generalizada después de seis años del gobierno de Maduro. El hambre es generalizada en la nación. Su infraestructura ha decaído a niveles críticos.

Franquicia del ejército

El sistema de agua, con problemas durante años, ha estado colgando de un hilo durante meses. Los militares, que disfrutan de muchas franquicias económicas otorgadas por Maduro, se apoderan de la oferta, acorralan un lucrativo comercio cuando los embalses vacíos, las tuberías rotas inundan los vecindarios y el personal abrumado se marcha. Aquellos que pueden pagar un suministro fresco a menudo lo pagan.

Pero ahora, cualquier agua limpia es escasa. La falta de mantenimiento significa que las plantas de energía de respaldo en las represas alrededor de Caracas no funcionan, dijo Bausson. Los sistemas de distribución en estados como Zulia en el oeste, Cojedes, Aragua y Anzoátegui en el este del centro dependen de la red eléctrica nacional, que se redujo la semana pasada.

Los esfuerzos para llegar a Hidrocapital no tuvieron éxito.

Agua sucia

Cerca de los barrios marginales de San Agustín, en la parte occidental de Caracas, un anciano estaba arrastrando un carrito por una carretera principal con tres barriles plásticos de agua el lunes.

Dos niños flacos corrían con dos contenedores de plástico vacíos en cada mano para llegar a la larga fila de personas que, como el anciano, llenaban contenedores de una tubería rota que fluía hacia el contaminado río Guaire.

Las personas se empujaban entre sí para llenar contenedores. Algunos iban descalzos, entrando en el río fétido que atraviesa la capital. El olor era nauseabundo.

Los residentes dijeron que habían estado sin agua dulce desde la semana pasada, y recuperaron la electricidad solo el domingo.

"Es la primera vez que tenemos que hacer esto, pero nos hemos quedado sin el agua que teníamos en contenedores", dijo Judirisbeth Ramos. "Sabemos que no podemos beber de esta agua, pero al menos es bueno para el baño".

Probabilidades de pesaje

José Yépez, un barbero de 39 años, se sentó en la orilla del Guaire, sin camisa y con cuatro recipientes de plástico de cinco litros. Dudó, observando a los que luchaban por el agua.

"No sé si tomar agua, porque tengo dos niñas pequeñas de 4 y 2 años, y temo que se enfermen", dijo. "Los hospitales no están funcionando. Compramos agua para beber, pero ya no la tenemos para bañarnos. Pero esto está muy sucio ".

Dos policías controlaban el tráfico y los niños compitieron para ver quién podía levantar más litros y subir las escaleras empinadas más rápido para llegar a casa.

Cerca de allí, residentes enojados salieron a las calles para realizar una protesta improvisada, bloqueando el escaso tráfico en una de las principales arterias de la ciudad, batiendo contenedores vacíos y cantando. Cientos de residentes descendieron de los tugurios de las colinas cercanas, sosteniendo cubos o cubos mientras gritaban "Queremos agua y electricidad".

Los miembros de la guardia nacional, que se despliega para reprimir la disidencia interna, aparecieron en un equipo antidisturbios para dispersarlos.

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