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Los manifestantes están unidos por algo diferente a la política

por 22 octubre, 2019

Los manifestantes están unidos por algo diferente a la política
Las protestas de los consumidores organizadas por Internet también tienen menos probabilidades de ser ideológicas en el sentido tradicional de izquierda contra derecha. Las personas con puntos de vista políticos muy diversos, incluidas las personas que no tienen mucho punto de vista, pueden molestarse por los altos precios. Internet también puede alentar un llamado al "denominador menos común" para generar las mayores protestas posibles. El punto es que cualquiera que espere que estas protestas provoquen su conjunto preferido de cambios de política estará decepcionado.
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El mundo se encuentra cada vez más bajo protesta. A medida que 2019 entra en su último trimestre, ha habido grandes y a menudo violentas manifestaciones en Líbano, Chile, España, Haití, Irak, Sudán, Rusia, Egipto, Uganda, Indonesia, Ucrania, Perú, Hong Kong, Zimbabwe, Colombia, Francia, Turquía , Venezuela, Países Bajos, Etiopía, Brasil, Malawi, Argelia y Ecuador, entre otros lugares.

¿Lo que da? Una posibilidad es que todo esto sea una coincidencia aleatoria. Otra es que las noticias de tales protestas ahora están mucho más dispersas, por lo que parecen estar más extendidas. Pero también vale la pena considerar qué causa o causas podrían compartir estas protestas y, lo que es más importante, los medios que tienen para difundir su preocupación.

Un tema frecuente son las personas que se oponen a un aumento de precios. En Ecuador, un punto focal de las protestas ha sido la demanda de restauración de los subsidios al combustible. Los subsidios al precio del petróleo también han sido fundamentales para las protestas haitianas. En el Líbano, los ciudadanos se han molestado por un nuevo impuesto sobre el uso de WhatsApp, y el impuesto a las redes sociales también ha sido un problema en Uganda. En Sudán, los recortes a los subsidios a los alimentos y al combustible han sido una queja importante. En Chile están protestando por alzas en las tarifas del metro.

La tendencia es que los aumentos de precios pueden seguir siendo menos populares. Y, lo que es más importante, Internet ayudará a las personas a organizarse contra tales cambios.

Tenga en cuenta que una antigua protesta orientada hacia el trabajo puede organizarse a través del lugar de trabajo o la propia planta, a través de técnicas sobre el terreno que son anteriores a Internet. Existe un entorno local común y un conjunto de redes sociales, incluido quizás un sindicato. Los que sufren un aumento de precios, por el contrario, generalmente no se conocen o tienen lazos sociales comunes. Casi todos compran gasolina, ya sea directa o indirectamente. Sin embargo, Internet permite movilizar a estas personas a protestas con los precios como tema común.

En otras palabras: las protestas de los trabajadores parecen ser cada vez menos importantes, y las protestas de los consumidores son cada vez más importantes.

Puede recordar que una de las demandas originales de las protestas de "gilets jaunes" en Francia fue de estacionamiento gratuito en Disneyland París. Si crees que suena un poco loco, aún no has internalizado la naturaleza del nuevo milenio.

En el futuro, los cambios en los precios que aumentan la eficiencia o inducen la austeridad pueden ser mucho más difíciles de lograr políticamente. La nueva tendencia no es la planificación central ni las reformas liberales del mercado, sino precios congelados, especialmente cuando esos precios se establecen en el ámbito político.

Una lección es que luchar contra el cambio climático será más difícil. Los subsidios a los combustibles fósiles son ampliamente populares, los ciudadanos no parecen estar extremadamente dispuestos a asumir sacrificios económicos en estos días, y en la mayoría de los países más pobres el cambio climático no es una preocupación importante. Las manifestaciones movilizadas por Greta Thunberg fueron principalmente en países más ricos, pero las futuras emisiones de carbono vendrán cada vez más de las economías emergentes. Incluso en los Países Bajos, apenas un país de derecha, los agricultores protestan por el derecho a continuar sus emisiones de nitrógeno.

Otra lección es que la redistribución efectiva puede volverse más difícil. Los economistas tienden a ver las transferencias monetarias simples como los medios más efectivos para redistribuir la riqueza, mientras que mantener los precios bajos tiende con el tiempo a generar escasez y menor calidad. Las protestas no son una forma especialmente saludable de presión igualitaria, por lo que es poco probable que los problemas subyacentes mejoren mucho, lo que a su vez podría empeorar las presiones políticas.

Las protestas de los consumidores organizadas por Internet también tienen menos probabilidades de ser ideológicas en el sentido tradicional de izquierda contra derecha. Las personas con puntos de vista políticos muy diversos, incluidas las personas que no tienen mucho punto de vista, pueden molestarse por los altos precios. Internet también puede alentar un llamado al "denominador menos común" para generar las mayores protestas posibles. El punto es que cualquiera que espere que estas protestas provoquen su conjunto preferido de cambios de política estará decepcionado.

En particular, advertiría contra la interpretación de las protestas dentro del marco progresivo estadounidense de lucha contra la desigualdad. Si bien la privación económica es un tema principal, ni el nivel absoluto de privación ni el grado de desigualdad parecen explicar mucho. Haití, el país más pobre del hemisferio y con algunas de las políticas más disfuncionales, está viendo protestas porque la situación económica es muy mala. Mientras tanto, en Chile, el país más rico de América Latina y con una disminución de la desigualdad, las manifestaciones pueden ser más una cuestión de expectativas altas o crecientes.

Una cosa es segura: con protestas masivas, como con tantas otras cosas, Internet está cambiando todo.

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