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Trump a lo Kirchner: ataca estadística que podría redefinir el pleno empleo

por 3 febrero, 2017

Trump a lo Kirchner: ataca estadística que podría redefinir el pleno empleo
Si bien el uso de la tasa como indicador principal se remonta a la era de la Gran Depresión, Trump estuvo tildando la medición de “falsa” durante la campaña electoral del año pasado y argumentando que exagera la firmeza del mercado laboral. Más recientemente, su candidato a secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo que el número tiene “influencia excesiva” sobre la política monetaria y que omite a las personas que se han salido de la fuerza laboral o no buscan empleo. Sean Spicer, portavoz de la Casa Blanca, dijo que el equipo económico de Trump se remitirá a una “variedad de estadísticas” para evaluar el estado del mercado laboral.
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En coincidencia con el progreso de Estados Unidos hacia el pleno empleo, según la escala principal usada por casi ocho decenios, el presidente Donald Trump y su equipo ponderan nuevas varas de medición.

La tasa de desempleo probablemente se mantuvo en 4,7 por ciento en enero, según el cálculo mediano de economistas en vísperas del informe que emitirá el viernes el Departamento de Trabajo. Los estrategas monetarios de la Reserva Federal consideran tal nivel – que se compara con un máximo de 10 por ciento en 2009, después de la recesión – de cuasi o total empleo pleno, lo cual indica que una medida inferior elevaría la inflación.

Si bien el uso de la tasa como indicador principal se remonta a la era de la Gran Depresión, Trump estuvo tildando la medición de “falsa” durante la campaña electoral del año pasado y argumentando que exagera la firmeza del mercado laboral. Más recientemente, su candidato a secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo que el número tiene “influencia excesiva” sobre la política monetaria y que omite a las personas que se han salido de la fuerza laboral o no buscan empleo. Sean Spicer, portavoz de la Casa Blanca, dijo que el equipo económico de Trump se remitirá a una “variedad de estadísticas” para evaluar el estado del mercado laboral.

Los funcionarios de Trump comparten con Janet Yellen, presidenta de la Fed, la necesidad de examinar un abanico de indicadores del mercado laboral. Yellen ha argumentado en el pasado que la tasa de desempleo no capturaba la capacidad ociosa evidente en otras partes, mientras la Fed mantenía las tasas de interés cerca de cero hasta fines de 2015. Ha destacado los bajos niveles de participación en el mercado laboral y la gran cantidad de trabajadores de tiempo parcial que preferirían el empleo pleno.

Los estrategas monetarios de la Fed indicaron en el comunicado posterior a la reunión del miércoles que aún hay margen para mejorías en el mercado laboral. Si bien la tasa de desempleo “se mantuvo cerca de su mínimo reciente” en diciembre, se vaticina “algún fortalecimiento adicional” en las condiciones laborales.

Tasas comparables

Ello no significa que los funcionarios de la Fed o economistas del Departamento de Trabajo estén por abandonar la tasa de desempleo como su referente principal. Es el “número que es más comparable a largo plazo y el más comparable internacionalmente”, dijo Erica Groshen, ex comisionada de la Oficina de Estadísticas Laborales, quien dejó el Gobierno el mes pasado, al concluir su gestión de cuatro años en el puesto para el cual fue designada por el presidente Barack Obama.

Mnuchin, en respuestas escritas a preguntas de senadores tras su audiencia de confirmación el mes pasado, mencionó la llamada tasa U-5 como indicador alternativo. Esa tasa, que se mantuvo en 5,7 por ciento en diciembre, computa trabajadores desalentados como también un grupo llamado trabajadores marginales, quienes no trabajan o no buscan empleo de manera activa pero que querrían uno.

Otra medida, la U-6 o tasa de subempleo, estaba en 9,2 por ciento en diciembre. También incluye trabajadores de tiempo parcial que quieren empleo de tiempo completo.

Si el foco se centrara en una tasa que mide el desempleo de manera diferente, lo que importaría es que “se use de manera constante a largo plazo, tanto de manera retroactiva como a futuro”, dijo Stuart Hoffman, economista jefe de PNC Financial Services Group Inc. en Pittsburgh.

Entre las personas que están fuera del mercado laboral, “es difícil saber cuántos son legítimamente empleados potenciales”, dijo Hoffman. Aun así, “hay personas en las márgenes que podrían reincorporarse, quienes evitan que el mercado laboral esté tan ceñido”.

“La llave sigue girando con un poco más de dificultad, pero el grifo no está completamente seco”, dijo.

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