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Darwin y las mutaciones

por 16 febrero, 2021

Darwin y las mutaciones
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Señor Director:

Ayer se cumplieron 212 años del nacimiento de Charles Darwin, de cuya mente surgió, quizás, la idea más original en la historia de la ciencia. En las últimas líneas de su famoso libro On the Origin of Species publicado en 1859, el científico británico señalaba: “infinitas formas de vida, más hermosas y maravillosas, han evolucionado y están evolucionando”. Lo que Darwin señaló es que el mundo que nos rodea impulsa la evolución de formas no aleatorias. Lo que estamos viviendo hoy con las variantes de SARS-CoV-2 que emergen en todo el mundo es la evolución en acción. Por su naturaleza, el fin último del virus es encontrar un anfitrión y compartir el mismo lugar que nosotros para reproducirse. Desafortunadamente, la evolución del virus dentro de un hospedador ha terminado por otorgar otro beneficio a esta especie viral, haciéndolo entre un 50 y 70 % más infeccioso que las cepas con las que hemos estado tratando hasta ahora.

Lo que es mundialmente desalentador es que nuestros intentos de abordar la pandemia han sido muy locales, nacionalistas y están aún, sorprendentemente, estancados en un pensamiento a corto plazo. En este momento, la ausencia de planes para vacunar a personas fuera de los países ricos del mundo es un tema que no ha captado la atención de autoridades mundiales. La vacunación en los países más pobres, junto con el escaso apoyo para otras medidas de control, corre el riesgo de crear nuevos entornos para el SARS-CoV-2 y ejercer presión selectiva sobre él. Es un fenómeno preocupante dejar que el resto del mundo sufra epidemias incontroladas durante los próximos años, mientras que Europa, Estados Unidos, Canadá y otros países ricos prescriben pasaportes de vacunas para la entrada de extranjeros. Si no existe una acción conjunta de la humanidad, el SARS-CoV-2 no se detendrá. Las últimas líneas del libro de Darwin también deben aplicarse a la evolución de nuestra mentalidad.

 

Pablo Zambrano Lobos

Investigador Postdoctoral

Max Planck Institute für Biochemie, Alemania.

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