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Día Mundial contra el Cáncer de Páncreas: una enfermedad en aumento

por 16 noviembre, 2019

Día Mundial contra el Cáncer de Páncreas: una enfermedad en aumento
Entre los años 2012 y 2018 en Chile, la muerte por cáncer de páncreas pasó de ser el noveno al séptimo cáncer con mayor mortalidad. Al no ser considerada una patología GES, en Chile el acceso a tratamientos eficaces es inequitativo, lo que preocupa a representantes de la Sociedad Chilena de Gastroenterología. Los especialistas también buscan fortalecer la educación de hábitos protectores de la salud que guardan relación con el desarrollo de este tipo de cáncer en la adultez mayor, entre ellos: el tabaquismo, la obesidad, el sedentarismo, el alcoholismo y la diabetes.
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El cáncer de páncreas es una enfermedad que aumenta, considerando el envejecimiento poblacional en Chile y el aumento previsto de la incidencia y mortalidad por este tipo cáncer al año 2030. Por eso el Club de Páncreas, filial de la Sociedad Chilena de Gastroenterología (SChGE), aboga por su inclusión como patología GES, de modo de garantizar igualitariamente un diagnóstico oportuno y mejorar las coberturas de tratamiento tanto en cirugía, quimioterapia, radioterapia, endoscopía terapéutica (prótesis paliativas y biopsias mediante endosonografía) y cuidados paliativos.

Alberto Espino, presidente de la entidad, asegura que la incidencia y mortalidad mundial del cáncer de páncreas se correlacionan con el aumento de la edad y es ligeramente más común en hombres que en mujeres. “A pesar de los avances en el conocimiento de los posibles factores de riesgo que causan cáncer de páncreas y las nuevas herramientas disponibles para el diagnóstico temprano, se estima que su incidencia aumentará en los próximos años hasta el 2030”, precisa.

Solo en Estados Unidos se pronostica que la enfermedad pasará de ser la cuarta a la segunda causa más común de muerte por cáncer para el año 2030. Respecto a la incidencia y mortalidad en Chile, según la International Agency for Research on Cancer – Globocan, ambas estarían en aumento. El año 2012 se registraron 1.152 casos nuevos, lo que representa el 2,9% de todos los cánceres diagnosticados ese año, en cambio en el 2018 la incidencia de casos fue 1.635, que equivale a un 3,1%, siendo el noveno cáncer en el ranking.

Respecto a la mortalidad, en el 2012 se registraron 1.246 fallecimientos por este tipo de cáncer, lo que representa el 5% del total de muertes por cáncer. En cambio en el 2018 hubo 1579 casos, con un el 5.6% del total, siendo el séptimo en el ranking de mortalidad.

Peligrosa enfermedad

El cáncer de páncreas, principalmente el adenocarcinoma pancreático, es uno de los más letales en todo el mundo, el cual a pesar de los avances en su detección y manejo no ha presentado un incremento sustancial en la sobrevida a corto o largo plazo en los últimos 40 años. La tasa de sobrevida promedio a cinco años es menor a 5%, con 25% de sobrevida a 5 años en pacientes diagnosticados con enfermedad localizada o estadio I (solo 9% de la población total de pacientes).

“Lamentablemente la gran mayoría de los pacientes se presentan con estadios avanzados y/o con enfermedad metastásica, con una pobre sobrevida global. La edad de presentación promedio de este cáncer se sitúa alrededor de la sexta década de la vida, mostrando un ascenso lineal de su incidencia a partir de los 50 años y siendo inhabitual antes de los 45 años”, añade el Dr. Espino.

Po eso la cirugía es la primera elección para tratar el cáncer pancreático. No obstante, para muchos pacientes la cirugía no es posible debido a la ubicación del tumor o a lo avanzado de la enfermedad. El tratamiento puede incluir también quimioterapia y/o radioterapia.

“En Chile lamentablemente existe inequidad respecto al acceso al tratamiento, a nivel de la salud privada que representa al 20% de la población aproximadamente, no existe restricción de los tratamientos que han demostrado algún beneficio; sin embargo, puede implicar un alto costo para el paciente y su familia. A nivel público, un 80% de la población aproximada, al no ser patología GES, se realiza cirugía solo en tumores resecables, y no hay cobertura garantizada de ninguna terapia adyuvante, neoadyuvante ni quimio paliativa, y si alguna de éstas es realizada depende de esfuerzos locales por parte de los equipos médicos tratantes”, puntualiza Espino.

Los desafíos

A modo de desafío, los especialistas de la SChGE aseguran que son escasos los centros de alta complejidad que pueden manejar integralmente esta patología a lo largo de Chile, por lo que es importante fortalecer los recursos para éstos y la formación de equipos profesionales especializados, tales como gastroenterólogos, cirujanos digestivos, endoscopistas terapéuticos, oncólogos, radioterapeutas y especialistas en cuidados paliativos.

El otro gran reto apunta a educar a nuestra población seriamente respecto a los factores de riesgo de esta condición promoviendo estilos de vida saludable y prevención de factores de riesgo modificables especialmente el tabaquismo, el cual estaría fuertemente asociado, con un incremento del riesgo en fumadores mayor a un 70%, y sumar otros factores importantes como la obesidad, el alcoholismo, el sedentarismo y la diabetes mellitus, entre otros.

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