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Mascotas

Cómo ayudar a perros y gatos a manejar la ansiedad por separación cuando sus humanos regresan al trabajo

por 5 enero, 2021

Cómo ayudar a perros y gatos a manejar la ansiedad por separación cuando sus humanos regresan al trabajo
Aliviar la ansiedad por separación también consiste en cambiar el comportamiento del propietario.
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Cuando uno de mis compañeros de trabajo se enteró de un pequeño gatito huérfano que necesitaba un hogar hace unos meses, no dudó en adoptarlo. Dice que su nuevo compañero ayudó a que los meses de aislamiento de COVID-19 en casa fueran mucho menos estresantes.

No esta solo. Los criadores y refugios de animales en todo el país han informado de  un número récord de adopciones de perros y gatos en los últimos meses.

Pero después de que mi compañero de trabajo regresó al trabajo, dice que su adorable gatito comenzó a orinar en la encimera de la cocina mientras él no estaba.

A otra amiga le preocupa cómo reaccionará su perro cuando regrese a la oficina. Su gran y tonto labrador retriever la sigue a todas partes, incluso al baño. Cuando se va para hacer un recado rápido, el perro se sienta junto a la puerta trasera y se queja , esperando su regreso.

¿Qué deberían hacer estos dueños de mascotas?

Una mujer tiene un perro
Aliviar la ansiedad de las mascotas también se trata de cambiar el comportamiento del dueño. Josh Hild / Unsplash , CC BY

El problema de los cambios repentinos en la rutina

Un cambio en la rutina, como estar repentinamente solo durante muchas horas todos los días, es una de las principales causas de ansiedad por separación tanto para perros como para gatos .

La ansiedad por separación es más que un pequeño gemido cuando sales por la puerta. Es un comportamiento importante y no deseado que ocurre cada vez que te vas o estás fuera.

Para los perros y gatos , esto puede significar un ritmo excesivo, ladrar o aullar, lloriquear o acicalarse a sí mismo mientras se prepara para partir. En algunos casos, puede significar orinar o defecar en la casa, a menudo en lugares donde persisten los olores, como la ropa de cama o las alfombras, o destruir artículos del hogar en su ausencia. El apego extremo o la necesidad es otro síntoma.

Un gato con papel picado
Las mascotas ansiosas pueden volverse destructivas. Chris / flickr , CC BY-SA

La ansiedad por separación no desaparecerá por sí sola y puede ser difícil eliminarla por completo. Pero hay formas de gestionarlo. Como veterinario clínico y profesor , a menudo me piden que ayude a las personas a encontrar formas de aliviar la ansiedad de sus mascotas.

Qué no hacer

Primero, es importante entender que no se trata de usted, se trata de su mascota . Tu perro o gato no está tratando de enseñarte una lección o vengarse. Los animales no actúan por despecho.

En cambio, es una señal de extrema angustia y frustración que debe abordarse como cualquier otra dolencia médica. Tu mascota no quiere experimentar la ansiedad por separación más de lo que tú quieres experimentar sus consecuencias.

Por esta razón, el castigo nunca es la respuesta. Por un lado, su mascota no relacionará el castigo con algo que sucedió horas, o incluso unos minutos, antes. Y el castigo solo puede exacerbar la ansiedad y el estrés de su mascota.

Perro sentado en los restos de un peluche desmenuzado.
Las mascotas no relacionarán el castigo con el mal comportamiento que ocurrió antes. Sheila Sund / flickr , CC BY

Del mismo modo, ir al extremo opuesto alabando o dando afecto cuando tu mascota está sufriendo ansiedad también empeorará el problema.

El objetivo es crear una relación equilibrada para que su mascota tolere estar sola. Primero, haga que un veterinario revise a su mascota para descartar condiciones físicas, como una infección del tracto urinario si su mascota orina en lugares inapropiados .

A continuación, asegúrese de que su mascota haga mucho ejercicio y estimulación mental. Para los perros, esto puede significar una carrera larga o una caminata rápida todos los días. Hacer ejercicio poco antes de salir de casa puede poner a su perro en un estado más relajado mientras usted no está. Es más difícil sentirse estresado cuando los niveles de endorfinas están elevados. Para los gatos, esto podría significar un cambio de entorno al estar al aire libre en un área segura y cerrada como un " catio ".

Un gato jugando con juguetes.
Los juguetes pueden ayudar a mantener a las mascotas entretenidas mientras sus dueños no están. Lottie / flickr

Tratar la ansiedad por separación con cambios de comportamiento

Aquí, estamos hablando de tu comportamiento. El objetivo es hacer que su ausencia parezca poco importante . Hacer un escándalo por su mascota cuando se va o llega a casa solo empeora las cosas. Si lo trata como si fuera una rutina, su mascota aprenderá a hacer lo mismo.

Trate de averiguar cuándo su mascota comienza a mostrar signos de ansiedad y conviértalo en una actividad discreta. Si es cuando toma su bolso, por ejemplo, practique levantarlo y volverlo a colocar varias veces durante algunas horas. Del mismo modo, vístete o ponte los zapatos antes de lo habitual, pero quédate en casa en lugar de irte de inmediato. Intente encender el motor de su automóvil y luego apagarlo y regresar adentro.

Dueño, besar, perro
Evitar el drama en torno a irse al trabajo puede ayudar a las mascotas a acostumbrarse a estar solas. Artem Beliaikin / Unsplash , CC BY

A continuación, practique ausencias breves. Cuando esté en casa, asegúrese de pasar algún tiempo en otra habitación. Además, salga de la casa el tiempo suficiente para hacer un recado o dos, luego aumente gradualmente el tiempo que está ausente para que estar fuera un día completo se convierta en parte de la rutina familiar.

Cambiar el medio ambiente

El aburrimiento empeora la ansiedad por separación. Ofrecerle una actividad a tu mascota mientras no estás, como un rompecabezas lleno de golosinas o simplemente esconder golosinas en la casa hará que tu ausencia sea menos estresante. Otras opciones para perros y gatos incluyen collares y dispositivos enchufables que liberan feromonas calmantes .

Perro triste en un sofá.
El aburrimiento puede empeorar la ansiedad por separación. Stuart Heath / Flickr , CC BY

Para mantener su vínculo mientras no está, coloque una prenda de vestir que haya usado recientemente en un lugar destacado, como en su cama o sofá, para consolar a su mascota. Del mismo modo, puede dejar la televisión o la radio encendidas (incluso hay programas especiales solo para mascotas) o configurar una cámara para que pueda observar e interactuar con su mascota de forma remota. Algunos de estos vienen equipados con un puntero láser o golosinas que puede dispensar.

Usar suplementos o medicamentos

En algunos casos graves, cuando el animal se daña a sí mismo o causa daños a la propiedad, pueden ser necesarios medicamentos o suplementos. Estos alteran los neurotransmisores del cerebro para crear una sensación de calma.

Si bien algunos están disponibles sin receta médica, es una buena idea consultar con su veterinario para determinar cuáles son los más seguros y efectivos para la situación de su mascota. La medicación puede ayudar a reducir la ansiedad, facilitando que la mascota aprenda nuevas habilidades de afrontamiento. Un plan de modificación de conducta que acompañe al uso de medicamentos puede ayudar a manejar este problema.

La ansiedad por separación es difícil tanto para usted como para su mascota. Pero unos pocos cambios simples pueden marcar una gran diferencia a medida que la vida vuelve a algo parecido a la normalidad.

Lori M Teller, profesora asociado clínico, Telesalud Veterinaria, Texas A&M University

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.

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