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Negocio del litio representa alrededor del 40% de sus utilidades

Boom del litio hace que utilidades de SQM se disparen en el tercer trimestre y confirma lo clave que es para la empresa solucionar disputa con Corfo

por 24 noviembre, 2016

Boom del litio hace que utilidades de SQM se disparen en el tercer trimestre y confirma lo clave que es para la empresa solucionar disputa con Corfo
Anoche la minera no metálica informó que su ganancia trimestral aumentó más de cuatro veces, impulsada por los mayores precios del metal. La utilidad neta fue de US$55,8 millones (US$0,21 por ADR) en comparación con los US$13,7 millones (US$0,05 por ADR) registrados en el tercer trimestre de 2015.
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SQM se está beneficiando por el boom del litio.

Anoche la minera no metálica informó que su ganancia trimestral aumentó más de cuatro veces, impulsada por los mayores precios del metal.

La utilidad neta fue de US$ 55,8 millones (US$0,21 por ADR), en comparación con los US$13,7 millones (US$0,05 por ADR) registrados en el tercer trimestre de 2015.

El margen bruto para el tercer trimestre de 2016 alcanzó los US$145,7 millones; cifra superior a los US$129,5 millones registrados para el tercer trimestre de 2015.

Los ingresos aumentaron 13,2% y tocaron los US$504 millones. El comportamiento de los precios y volúmenes de litio estuvo por sobre las expectativas.

SQM se ha beneficiado por los mayores precios del metal, que es utilizado en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos.

La empresa dijo que estima que la demanda global para este año terminará siendo entre 12 y 13 por ciento mayor a la de 2015. Los volúmenes de venta deberían ser por lo menos 20% superiores a los del año pasado.

A través de un comunicado, el gerente general de SQM, Patricio de Solminihac, señaló que "en general, las tendencias observadas durante el tercer trimestre estuvieron en línea con lo que hemos visto en meses anteriores: mayores precios en el litio, precios más bajos en el yodo, menores precios promedio en el mercado del cloruro de potasio y mayor presión en los precios en el mercado de la nutrición vegetal de especialidad".

Cabe recordar que durante el tercer trimestre SQM anunció planes para invertir aproximadamente US$30 millones en un proyecto de expansión de hidróxido de litio, lo que les permitiría duplicar su capacidad. Solminihac cree que "esta expansión nos permitirá ampliar los márgenes y maximizar el valor en esta línea de negocio". La empresa este año ya anunció planes para expandir su presencia en Argentina, con una inversión de US$ 25 millones.

Solminihac concluyó señalando lo siguiente: "Como parte de nuestra estrategia de crecimiento, continuamente estamos buscando oportunidades para desarrollar proyectos de bajo costo relacionados con nuestros principales negocios, donde creemos que podemos agregar valor en la etapa de desarrollo y que tendrán ventajas competitivas sostenibles. En marzo de este año, anunciamos una sociedad conjunta con Lithium Americas para desarrollar el proyecto de litio Caucharí-Olaroz en la provincia de Jujuy, Argentina. Actualmente tenemos sesenta personas trabajando en este proyecto, y esperamos que el proyecto comience su construcción durante el primer semestre de 2017".

El ADR de SQM se ha más que doblado en valor en un año, en parte por el rally en el precio del litio y en parte, también, por la expectativa que genera la posible venta de 23% que controla Julio Ponce a través de Pampa Calichera. Existen al menos dos ofertas sobre la mesa, pero con condiciones.

Hace un año, el ADR en Wall Street cotizaba en torno a los US$14 y hoy lo hace en US$26,85. Previo al anuncio de la venta de Calichera, este papel transaba asimismo en niveles más bajos que los actuales, rondando los US$19.

Pero esta semana la SVS le aguó la fiesta, al dictaminar que si el comprador de Calichera comparte con Ponce el control de SQM, tiene que haber OPA.

Esa visión la sostiene con fuerza la Corfo, que está en una pelea sin cuartel con SQM en torno a los contratos de explotación del litio en el Salar de Atacama. El organismo estatal ha insistido en que cualquier acuerdo pasa por que Ponce abandone la propiedad.

Los resultados del tercer trimestre muestran lo clave que es el negocio del litio para que la empresa siga creciendo y, por ende, el contrato con Corfo.

La batalla con Corfo por la explotación del metal podría costarle un negocio que representa alrededor del 40% de sus utilidades.

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