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Valdés advierte que Chile tendrá que invertir más en Codelco

por 20 octubre, 2016

Valdés advierte que Chile tendrá que invertir más en Codelco
En entrevista con Bloomberg, el ministro de Hacienda señaló además que nuestro país debe discutir la ley reservada del cobre que entrega a las fuerzas armadas el 10% de los ingresos correspondientes a las ventas de la minera estatal.
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La posibilidad de que Codelco permanezca como el mayor productor de cobre del mundo recibió un impulso el jueves cuando el gobierno chileno señaló que incrementará el financiamiento para la compañía estatal para modernizar sus minas y frenar la caída en la producción.

Chile ya está invirtiendo mucho en Codelco y tendrá que dar "un poco más" porque la ley que exige que dé el 10 por ciento de sus ventas al ejército está drenando sus reservas, dijo el ministro de Hacienda chileno, Rodrigo Valdés, en una entrevista en Nueva York. La decisión sobre el financiamiento está programada para el próximo mes.

"La presidenta Bachelet decidió que necesitamos mitigar tanto como sea posible, este y el próximo año, el efecto de esta ley sobre la deuda de Codelco, y eso significa que necesitaremos capitalizar a Codelco un poco más", dijo Valdés. ¿Cuánto? Estamos haciendo cálculos".

Codelco está acumulando deuda en tanto intenta completar un programa de inversión por US$19.000 millones en sus minas que envejecen después de que los precios del cobre cayeron más del 50 por ciento desde 2011. Para complicar aún más la situación, Valdés está intentando encontrar dinero para Codelco al mismo tiempo que el déficit de presupuesto del país alcanza su segundo nivel más alto desde que Chile regresó a la democracia hace 36 años, en medio de crecientes demandas sociales. El desplome de los precios del cobre ha privado al gobierno de ingresos equivalentes al 4 por ciento del producto interno bruto, dijo.

En ese contexto, Chile debe discutir la ley de cuatro décadas de antigüedad que da a las fuerzas armadas de Chile los ingresos correspondientes a la décima parte de las ventas de Codelco, dijo Valdés.

La proporción de la deuda neta de Codelco con respecto a sus ganancias antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones, o Ebitda, aumentó a 8,8 a finales del año pasado en comparación con 3,4 veces un año antes ya que vendió bonos para financiar los planes de inversión.

"Este y el próximo año tendremos que quitarle deuda a Codelco, este exceso de deuda que tuvieron que emitir a causa de la ley del cobre", dijo Valdés.

Un proyecto de ley para derogar la ley del cobre, la cual fue creada en su forma actual por el fallecido dictador Augusto Pinochet, ha languidecido en el Congreso desde 2011, cuando el cobre cotizaba por encima de US$4 la libra debido a la creciente demanda china. Ahora el metal cotiza en alrededor de US$2,09 la libra.

Codelco dio al ejército cerca de US$14.300 millones entre 2000 y 2015 -dinero que la compañía podría haber utilizado para invertir en sus minas que envejecen, dijo el presidente de Codelco, Óscar Landerretche, al comité. Coldelco reinvirtió 9,6 por ciento de sus ganancias en los últimos 10 años, comparado con un promedio de 38,5 por ciento de la industria, agregó.

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