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Escasez hídrica: Embalse El Yeso pierde 14% de su volumen en septiembre

por 9 octubre, 2020

Escasez hídrica: Embalse El Yeso pierde 14% de su volumen en septiembre
Ni la inédita caída de los consumos registrada en la ciudad ni la leve mejora en la pluviometría, han evitado el significativo descenso de la reserva de agua de Santiago.
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La empresa de servicios medioambientales Aguas Andinas informó que el Embalse El Yeso, una de las reservas acuíferas más importantes de la Región Metropolitana, perdió 14% del agua embalsada en los 30 días de septiembre. Ello, debido a que en agosto vencieron los acuerdos de compra de agua vigentes con los regantes de la primera sección del río Maipo y aún no se han renovado, con el fin de asegurar el abastecimiento de la capital, ad portas de la temporada estival y en medio de la profunda escasez hídrica que enfrenta Santiago.

De este modo, las mayores lluvias de este año, la inédita caída de consumos registrada en la ciudad, fruto de las campañas de ahorro y de los efectos del Covid, y la leve mejoría en la pluviometría, no han sido suficientes para evitar el significativo descenso que registró el embalse El Yeso en el último mes. Así, pasó de los 124,2 Hm 3 que registraba en agosto a los 106,5 Hm 3 en septiembre.

Lo anterior representa un potencial riesgo, considerando que se avecinan meses de mayor calor en los que el consumo de agua sufre un importante incremento. Por otro lado, la fase de desconfinamiento que atraviesa la región y el retorno a la normalidad de los sectores productivos y económicos, también se traducirán en un alza del consumo.

Cabe destacar que, con el objetivo de asegurar el abastecimiento de cara a la población, es necesario que El Yeso permanezca cerrado a partir del 1 de noviembre de 2020, manteniendo la compra de agua cruda durante febrero y marzo de 2021. Con esta medida, el embalse alcanzaría un volumen mínimo de 170 Hm3 a fecha 31 de marzo de 2021.

En esta línea, Marta Colet, gerenta general de Aguas Andinas señaló que “la situación hídrica actual es preocupante, pero estamos seguros de que llegaremos a acuerdos con los regantes tal como hemos hecho en los últimos once años, y que la mayor presencia de nieve en la cordillera nos permitirá mejorar la situación en los próximos meses de cara al abastecimiento de la ciudad”.

Plan de acción

Asimismo, la ejecutiva señaló: “Somos conscientes del gran esfuerzo que realizan los usuarios de río para favorecer el consumo humano. Por eso, nuestra compañía está poniendo toda su capacidad de inversión en proyectos que resuelvan definitivamente la situación, los cuales suman un valor de más de US$ 500 millones”.

Adicionalmente, destacó que entre estas iniciativas figuran los pozos de respaldo Lo Mena que buscan asegurar el abastecimiento de más de 400 mil habitantes de las comunas de La Pintana y San Bernardo; la modernización de la Planta Padre Hurtado para mejorar su eficiencia, seguridad y ampliar su capacidad de producción, y un ambicioso plan de eficiencia hidráulica que considera una inversión por US$ 100 millones y tecnología de punta para hacer un uso cada vez más eficiente de nuestra red de más de 15 mil kilómetros.

Aguas Andinas también está trabajando en tres proyectos de reúso de aguas regeneradas e iniciando las conversaciones con las diferentes asociaciones de regantes. Ello, con el objetivo de suministrar a la primera sección del río Maipo parte del agua que aportan una vez que han sido regeneradas en las biofactorías, como medida de mitigación tras haber sido usada en el abastecimiento a la ciudad.

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