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Belén Elgoyhen, doctora en bioquímica: “Más del 50% de la población son mujeres, si no le damos cabida en ciencia, perdemos el 50% del intelecto”

por 19 enero, 2021

Belén Elgoyhen, doctora en bioquímica: “Más del 50% de la población son mujeres, si no le damos cabida en ciencia, perdemos el 50% del intelecto”
“En momentos como estos, a los científicos se nos piden respuestas en tiempos ‘para ahora’, especialmente en países como los nuestros en que la ciencia y la tecnología están tan desfinanciadas”, comenta a El Mostrador Braga la Bioquímica argentina Belén Elgoyhen, quien estará presente en la versión 2021 de Congreso Futuro.
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Belén Elgoyhen, doctora en Bioquímica de la Universidad de Buenos Aires y directora del Laboratorio de Fisiología y Genética de la Audición del CONICET, organismo dedicado a la promoción de la ciencia y tecnología en Argentina;  se refirió a los desafíos que la incertidumbre de la pandemia ha ofrecido a la ciencia y a los medios de comunicación, “la divulgación científica basada en la evidencia es fundamental en estos momentos y con cualquier descubrimiento científico, pero en este momento es fundamental”, comenta en entrevista con El Mostrador Braga, instancia que también aprovechó para repasar sobre la visibilidad que se da a las mujeres en su sector, “yo creo que en los últimos años ha aumentado la participación de la mujer, ha habido programas especiales para aumentar la visibilización”, connotó.

“Más del 50% de la población son mujeres, entonces si no vamos a darle cabida tanto en ciencia, como en otras actividades, nos estamos perdiendo el 50% de las capacidades y del intelecto, por lo tanto es una gran pérdida y aparte creo que la mujer tiene una visión o una forma de encarar su vida, la ciencia y su trabajo, muy distinta a la del hombre, tiene una parte más emocional y más afectiva que la hace enfrentar los problemas de una forma distinta, si la vamos a dejar de lado, vamos a perder el 50% de las capacidades”, dijo en esta conversación.

Congreso Futuro: la ciencia y la incertidumbre en medio de la pandemia

El próximo jueves 21 de enero, la bioquímica argentina tendrá su turno en el Congreso Futuro, oportunidad donde se dará cita para “concientizar sobre la importancia de la inversión en ciencia y técnica, sobre todo en países como Chile y Argentina, en donde la inversión medida como porcentaje del producto interno es muy baja, en Chile es del 0,3% (por lo menos en el 2018) y en Argentina el 0,6%, comparado con el primer mundo, donde están por ejemplo ahora creo que en Israel al 4%”, explica.

En esta línea, Belén comenta que el tema del Congreso es bastante actual, puesto que pone de relieve las problemáticas que la pandemia ha puesto sobre la luz pública y la forma en que tanto los científicos, como la sociedad han enfrentado esta realidad, destacando los esfuerzos que el sector ha debido realizar en el último periodo, pese al escaso financiamiento.

“Yo soy parte de un grupo que se llama ‘Ciencia en boca de todos’ y el tema del congreso es ‘Navegando la incertidumbre’ y creo que nunca antes nos había tocado vivir una incertidumbre como la que estamos viviendo y tampoco que la ciencia esté en boca de todos, como lo está en este momento en que a los científicos se nos piden respuestas en tiempo record, especialmente en países como los nuestros donde la ciencia y tecnología están tan desfinanciadas”, expresó la científica para ilustrar las transformaciones que se están viviendo en el ámbito de la ciencia a partir de la aparición del covid-19.

Pese a esto, se muestra optimista e invita a no dejar de lado este capítulo de la historia y fomentar el desarrollo científico en la posteridad, “entonces mi charla es para concientizar que en algún momento esta incertidumbre terminará, muy probablemente con el advenimiento de la vacuna, que han salido vacunas en tiempo récord, pero independiente de eso, la ciencia tiene que seguir estando en boca de todos”, relató.

En este sentido, se refirió al rol de la sociedad al momento de exigir más ciencia para sus países, lo que sin duda disputa un terreno político “toda la sociedad es la que tiene que ejercer presión sobre los políticos, que una vez que las papas no queman y que los problemas pasan y la incertidumbre pasa, se vuelcan a sus prioridades y sus prioridades son la economía, la pobreza –por lo menos en nuestro país- y la ciencia deja de estar en boca de todos”, sentenció.

Ciencia en boca de todos

Para lograr que la ciencia “esté en boca de todos”, Elgoyhen propone que la divulgación de la ciencia constituiría un desafío primordial para su sector, sobre todo cuando se trata de educar a la sociedad en temas como salud y ciencia, más en contextos como el actual, cuando la información falsa o imprecisa abunda en medios como internet, lo que sin duda, tiende a confundir a las personas en sus decisiones, tal como se ha observado recientemente frente a la vacuna para el covid-19. Esto a la vez es un llamado a hacer universal el lenguaje de la ciencia y a facilitar el acceso a información de calidad, lo que también involucraría directamente a los medios de comunicación.

“Yo creo que es responsabilidad de los científicos realizar divulgación totalmente basada en la evidencia, pero con un lenguaje que la población pueda entender. Eso, claramente, depende de los científicos, o sea tenemos que adaptar nuestro vocabulario para que la gente pueda entenderlo, pero sin perder de vista el criterio y los datos científicos y creo que es muy importante por parte del periodismo estar asesorados por los mejores científicos y tratar de no ser sensacionalistas y de sacar a la luz, cualquier información sin estar verificada”, enfatizó.

Por otra parte, “tener como asesores o informantes a científicos calificados que les puedan dar la mejor información, porque lo que está pasando aquí, puntualmente por el tema de la vacuna, es que hay tanta sobreinformación y desinformación hacia la sociedad, que hay toda una parte de ellos que no se quieren vacunar pensando que las vacunas van a ser nocivas”, sugiere Elgoyhen.

Para cerrar este punto expresó, “yo creo que el congreso es muy interesante y el título es totalmente actual, estamos viviendo una incertidumbre que no habíamos vivido en los últimos más de cien años, pero nuevamente, no va a ser la única incertidumbre que le va a tocar vivir al planeta, el cambio climático, por ejemplo, es otra cosa que estamos ignorando y que está produciendo importantes alteraciones en nuestro ecosistema también va a llevar nuevas pandemias, esta incertidumbre que estamos viviendo nos tiene que dejar alguna lección a cada uno de nosotros y una de las lecciones que nos tiene que dejar es que nos tenemos que apoyar en la ciencia”.

El escenario de Argentina en participación de las mujeres en la ciencia

Finalmente la destacada científica Belén Elgoyhen, se refirió a las perspectivas de género en el ámbito científico y local, esto en el marco de un país que está haciendo historia en materia de derechos hacia las mujeres “en mi país se da mucha participación a las mujeres en la ciencia, o sea, no sólo en la ciencia, si no en general en la Argentina hay todo un movimiento para visibilizar la participación de la mujer en todos los ámbitos y especialmente en la ciencia, se intenta que hayan mujeres en todas las comisiones y en todos los cargos exista equidad de género”, explica.

En este sentido, expone que a nivel nacional existen instancias que aportan al desarrollo de género en el ámbito científico, “aquí, como en varias partes del mundo, existe el programa de L’Oreal – Unesco por las mujeres en la ciencia, en que se dan premios y becas para visibilizar la participación de la mujer, así es que yo creo que en los últimos años ha aumentado la participación de la mujer, ha habido programas especiales para aumentar la visibilización”, explica.

Sin embargo, subraya que esta realidad podría potencialmente ser mejor, apuntando a la participación de mujeres en puestos de toma de decisiones, “igual todavía falta, porque si bien, en los estamentos primeros en el desarrollo de la carrera de un científico, hay más mujeres que hombres, en los cargos jerárquicos sigue habiendo más hombres que mujeres”.

En esta línea, Elgoyhen puso sobre la mesa las oportunidades en que mujeres han estado a cargo de las decisiones a nivel científico en Argentina, “por ejemplo en este momento la presidenta de nuestro CONICET es una mujer y ya hemos tenido otra mujer presidenta”, además retomó el protagonismo que ha ganado su país respecto de temas de género en la actualidad,  “claramente, acá la Argentina hay todo un movimiento por los derechos de la mujer, por ejemplo se acaba de aprobar la Ley de interrupción del embarazo, en ese sentido yo creo que Argentina ha sido pionera en cuanto a los derechos humanos y derechos de la mujer”, finaliza.

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