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PAÍS

Productores de palta reaccionan a reportaje de El País que los acusa por la sequía: "desprestigia a un producto y a una industria sustentable"

por 22 marzo, 2019

Productores de palta reaccionan a reportaje de El País que los acusa por  la sequía:
El Comité de Paltas aseguró que "la escasez de agua en la Región de Valparaíso es consecuencia de la extensa sequía producida por el cambio climático, y la deuda histórica de infraestructura pública de regulación del recurso hídrico”,
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Este viernes, en el contexto del Día Mundial del Agua, el diario español El País publicó un reportaje titulado "El Aguacate que llega a Europa, seca a Chile", con un relato de la situación de grave crisis hídrica que afecta a la provincia de Petorca en la región de Valparaíso.

"Hace más de una década que esta zona de Chile sufre una grave sequía por los efectos del cambio climático y la actividad de las agroexportadoras dedicadas al cultivo de aguacate, o palta, como se conoce esta fruta en Chile. Atraídas por las condiciones climáticas, a partir del año 2000 grandes compañías aterrizaron en la zona para dedicarse a este cultivo. Cada kilo de producto necesita unos 2.000 litros de agua, según The Water Footprint Network. Los empresarios eliminaron el bosque nativo e instalaron sus plantaciones, que riegan con agua extraída de las napas subterráneas de los dos ríos que riegan la provincia: el Petorca y La Ligua. Ambos se han convertido en un lecho de piedras, hierbas y animales vagabundos. El primero ya se declaró agotado en 1997 y en 2004 se restringió la explotación de sus aguas subterráneas. Desde 2012 se ha decretado que la cuenca es 'zona de escasez hídrica”  dice un extracto del reportaje

Frente a esta información, los productores agrupados en el Comité de Paltas, entregaron una declaración pública en la que refutan los datos consignados en el reportaje. "El Comité de Paltas Hass lamenta esta información errónea e incompleta que desprestigia a un producto y a una industria sustentable que genera más de 19 mil
empleos directos en la Región de Valparaíso y beneficia directamente a 53.730 personas".

Francisco Contardo, gerente general del grupo afirmó que  “la publicación del diario El País intenta culpar a esta actividad productiva de los efectos del cambio climático y desprestigiar a un producto chileno reconocido en los mercados internacionales, sin tener en cuenta que la escasez de agua en la Región de Valparaíso es consecuencia de la extensa sequía producida por el cambio climático, y la deuda histórica de infraestructura pública de regulación del recurso hídrico”, dijo.

Según los agricultores "al igual que todos los cultivos agrícolas en la V región, las plantaciones de paltos se han visto
afectadas en forma importante por la sequía. Entre 2008 y 2017 su superficie disminuyó en 2.874
hectáreas, un 13% del total. (Según CIREN, Catastros frutícolas 2014 y 2017)".

Paralelamente, enfatizaron que  los paltos consumen menos agua que otras plantaciones o alimentos, 427 litros de agua por kilo en Petorca. Ej: la uva de mesa 439 lt/k en Aconcagua; el arándano 749,9 lt/kilo en Petorca; maíz de grano 625 lt/k en Petorca y la carne requiere para su producción 26.987 lt/k en la Región de Los Ríos, entre otros".

Además, se defendieron precisando que los bosques de paltos "combaten la desertifiación" y que sus plantaciones "son más efiecientes en el riego" que otros cultivos. Por otra parte, entregaron detalles para decir que los árboles frutales de palta capturan más CO2 que el que generan en el proceso de producción y comercialización.

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