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Lo que todos callan: Las ganancias de las empresas extranjeras en el cobre

por 21 abril, 2006

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Los excedentes de Codelco han aumentado considerablemente. Las ganancias de las empresas extranjeras que controlan el 70% del cobre chileno, son tan elevadas que equivalen a cerca de 3 veces los ya elevados excedentes de Codelco en el 2005. Los dirigentes de la Concertación y de la derecha, conocen este escándalo, pero callan. También callan y ocultan la información los ejecutivos del sector minero nombrados por la Presidenta Michelle Bachelet, caracterizados por Julián Alcayaga como 'El circulo de hierro del metal rojo' (El Mostrador.cl, 18 de abril).



En un documento reciente del Banco Central, se da cuenta de las grandes utilidades remitidas por las empresas extranjeras que operan en le país. Como se puede observar, las ganancias remitidas se incrementan en forma espectacular a partir del 2003 y en el 2004 y en el 2005 se incrementan en forma exponencial. Esto, se explica fundamentalmente por el aumento del precio del cobre. En 1996, las ganancias remitidas eran 2 mil millones de dólares. En el, 2003 subieron a 4 mil 600 millones de dólares. En el 2004, subieron a 8 mil 200 millones de dólares. Y en el 2005, las ganancias remitidas al exterior superan los 11 mil millones de dólares, que representan un incremento de 4,3 veces o 330% respecto de 2002. Las ganancias superan las estimaciones que entregamos en la parte VI de una serie publicada el 30 de enero de este año en El Mostrador.











Si estas cifras se corrigen disminuyendo las ganancias remitidas por las inversiones extranjeras directas en otros sectores no mineros, y se incorporan la parte de las remesas de las empresas mineras por concepto de depreciación acelerada y otros ítems que consideramos utilidades, el total de las utilidades por las empresas extranjeras que operan en la minería chilena, las estimamos en torno a los 10 mil millones de dólares en el año 2005.



Los 10.000 millones de dólares de ganancias de las empresas mineras privadas equivalen a cerca del 47 % del Presupuesto de la Nación del año 2005, que incluye todos los ministerios. Superan el presupuesto conjunto de dos de los ministerios más grandes: Educación y Salud, que en total suman 9.400 millones de dólares.



Como el precio del cobre en este año está superando con creces los 167 centavos de dólar por libra del 2005, estimamos que las utilidades totales de las empresas extranjeras en el cobre serán en torno a 16 mil millones de dólares en este año. Estas ganancias son tan elevadas que permitirían financiar durante 27 años el gasto del nuevo Programa Social anunciado por Michelle Bachelet para este año.



Como se sabe, el mal llamado 'royalty' es tan pequeño, que se ha estimado entre 100 y 150 millones de dólares anuales. Las utilidades de las empresas extranjeras en este año de 16 mil millones de dólares equivalen a más de 100 veces o más de 100 años de 'royalty'.



En el documento, "La Sobreproducción Mundial de Cobre Creada desde nuestro País y la Crisis de la Economía Chilena", que enviamos al Presidente Ricardo Lagos, en julio del 2001, mes en que el precio del cobre había caído a 69 centavos de dólar la libra, le señalábamos lo siguiente:



"El precio del cobre se recuperará cuando la sobreproducción sea absorbida [Â…] Como dijimos, ¨[Â…] los precios promedios anuales desde 1950 a 1995, en términos reales eran aproximadamente 140 centavos de dólar. Cuando los precios se recuperen serán más evidentes aún los daños causados por los precios bajos debido a la sobreproducción creada desde Chile. Las empresas privadas y particularmente las extranjeras serán las más beneficiadas, porque como hemos dicho, se apropian del valor del recurso en el yacimiento y los impuestos pueden permanecer bajos porque las pérdidas tributarias actuales, la depreciación acelerada y otros ítems, pueden ser usados para disminuir el balance tributario".



Nuestros estudios fueron descalificados por gran parte de los actuales ejecutivos del sector que estimaban precios futuros de largo plazo, en torno a 90 centavos de dólar la libra de cobre. Este gran error y otros errores fueron los fundamentos del mal denominado 'royalty'.



Las utilidades de las empresas extranjeras son tan elevadas porque se apropian ilegalmente del valor del cobre y del oro que están en los yacimientos que explotan en Chile. Expropian al pueblo chileno, propietarios de estos recursos según la Constitución, la que señala categóricamente que "El Estado tiene el dominio absoluto, exclusivo, inalienable e imprescriptible de todas las minas".



Cabe aquí citar a Radomiro Tomic, quien en la Revista 'Hoy' - septiembre de 1983-, escribió lo siguiente: "Hace poco, The Washington Post, principal diario de la capital norteamericana, resumió así la opinión de una de las grandes transnacionales interesadas en el cobre chileno: 'No necesitamos esta habilidad. La Ley Minera no puede asegurarla. It is to good to be true'[Esto es demasiado bueno para ser verdad] Resumen magistral. Ni en los pobres estados africanos podrían perdurar leyes tan contrarias al interés nacional y al movimiento de la historia. No puede garantizar la primera de todas las exigencias: estabilidad.no durarán en Chile!. Más temprano que tarde el cobre volverá a ser chileno".



Por todo lo anterior, si la Presidenta Michelle Bachelet y su equipo político, no modifican esta situación serán responsables de la continuación del saqueo al país que ha posibilitado la desnacionalización del cobre que nacionalizó Salvador Allende.



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Orlando Caputo Leiva. Economista Universidad de Chile, Investigador de CETES y del Grupo de Economía Mundial de CLACSO y de la REDEM.



Graciela Galarce Villavicencio. Economista Universidad de Chile, Magíster en Ciencias Sociales-FLACSO, Investigadora de CETES.

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