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viernes, 18 de septiembre de 2020 Actualizado a las 14:47

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Líbano: qué se sabe de las causas de la devastadora explosión en Beirut que dejó al menos 100 muertos y miles de heridos

por 5 agosto, 2020

BBC Mundo
Líbano: qué se sabe de las causas de la devastadora explosión en Beirut que dejó al menos 100 muertos y miles de heridos

Crédito: EPA

Las autoridades de Líbano abrieron una investigación sobre las causas de la fuerte explosión que sacudió el puerto de la capital este martes. ¿Qué sucedió? Ya conocemos algunos detalles.
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La población de Líbano intenta recuperarse del horror causado por una fuerte explosión en el puerto de Beirut que el martes dejó decenas de muertos y miles de heridos en la capital libanesa.

Según informó la Cruz Roja libanesa este miércoles, hay al menos 100 víctimas mortales y más de 4.000 heridos, cifras que las autoridades temen que aumenten dada la cantidad de desaparecidos que pueden estar entre los escombros de los edificios colapsados.

El incidente causó además graves destrozos materiales en el puerto y zonas colindantes.

Las autoridades de Líbano apuntan que lo ocurrido se debió a la explosión de una gran cantidad de fertilizante depositado durante seis años en un almacén en el puerto.

El presidente del país, Michel Aoun, escribió en Twitter que era "inaceptable" que hubiera 2.750 toneladas de nitrato de amonio almacenadas de forma insegura. Aoun decretó tres días de luto y anunció un fondo de emergencia por valor de unos US$66 millones.

Entre el estupor y la tristeza, la pregunta que muchos se hacen nes cómo pudo producirse esta mortal explosión.

Mapa

Toneladas de explosivos

La información noes completa y hay una investigación en marcha, pero desde el gobierno indicaron que la explosión fue un trágico accidente.

Dos personas huyen de la zona tras la explosión en el puerto de Beirut.

Decenas de personas murieron y más de 3.000 resultaron heridas, confirmó el Ministerio de Sanidad. No obstante, las autoridades temen que el número siga aumentando. Derechos de autor de la imagen: REUTERS

En una reunión de urgencia con el presidente, el primer ministro de Líbano, Hassan Diab, reveló que había un cargamento de 2.750 toneladas de nitrato de amonio que llevaba seis años almacenado en el puerto sin las medidas de seguridad adecuadas.

Los peligrosos químicos habían sido confiscados a una embarcación en 2013.

Explosión

La explosión provocó una enorme nube roja de humo. Derechos de autor de la imagen: GETTY IMAGES

Lo que nadie explica hasta ahora es qué es lo que hizo que el material prendiera.

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Qué es el nitrato de amonio

El nitrato de amonio es un químico industrial común que tiene diferentes usos, pero los dos principales son como fertilizante agrícola y para minas explosivas.

Humo naranja tras la explosión en Beirut

Una explosión de nitrito de amonio puede desprender gases tóxicos y producir una humareda naranja. Derechos de autor de la imagen: REUTERS

Es altamente explosivo cuando entra en contacto con fuego, y al hacer explosión puede desprender gases tóxicos como óxidos de nitrógeno y amoníaco.

Por eso hay reglas muy estrictas para su almacenamiento seguro.

Entre los requisitos está que el lugar esté preparado a prueba de incendios.

Tampoco puede haber desagües, tuberías u otros canales en los que se pueda acumular el nitrato porque crearía un peligro explosivo adicional.

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¿Un ataque?

En un país como Líbano, que ha vivido una larga guerra civil (1975-1990) y que se encuentra en una región donde no faltan los conflictos, no es extraño que una explosión como la del martes se asocie rápidamente con un ataque intencionado.

Algunas miradas giraron hacia Israel, país vecino con el que Líbano tiene un pasado de enfrentamiento bélico y con el que persisten las tensiones fronterizas.

El episodio más reciente ocurrió la semana pasada cuando el gobierno israelí afirmó que había desmantelado un intento del grupo radical libanés Hezbolá de infiltrarse en su territorio.

Dos coches volteados por la fuerte explosión en Beirut.

Las imágenes y videos que comenzaron a difundirse poco después de la explosión evidencian la gran magnitud del desastre. Derechos de autor de la imagen: REUTERS

En conversación con la BBC, un funcionario israelí negó rotundamente que su país tuviese algo que ver con la explosión, y el propio jefe de seguridad libanés también descartó esa posibilidad.

El corresponsal de la BBC en Medio Oriente, Jeremy Bowen, señaló que el desmentido israelí "parece bastante creíble".

Un país en crisis

La explosión ocurre en un país con un contexto ya delicado, agravado por su peor crisis económica desde la guerra civil de 1975-1990.

La situación pone de relieve las profundas divisiones en la sociedad libanesa, donde muchos ciudadanos acusan a la élite política dominante de acumular riqueza en lugar de realizar las amplias reformas necesarias para resolver los problemas del país.

Los cortes de electricidad, la falta de agua potable y el acceso limitado a la salud pública se han convertido en parte de la rutina de buena parte de la población.

Mapa Beirut

Además, la pandemia de covid-19 ha puesto al sistema sanitario bajo una presión todavía mayor, a lo que se suma ahora la llegada de miles de heridos por la explosión a los hospitales de la capital.

Lo ocurrido este martes tiene además conexión con otro episodio sensible en el país. La explosión se produjo cerca del lugar donde un atentado con auto bomba mató al ex primer ministro Rafik Hariri el 14 de febrero de 2005.

Precisamente, en los próximos días se espera que se anuncie el veredicto del juicio a cuatro hombres acusados de organizar el ataque.

El primer ministro, Hassan Diab, prometió en un breve discurso televisado este martes que los responsables de la gran explosión van a "pagar el precio" y que esta catástrofe "no pasará sin responsabilidades".

BBC Mundo

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