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Southern Cross hace millonaria apuesta a industria tecnológica y dice no temerle a las elecciones: “Nadie que yo haya oído está pensando en hacer retroceder a Chile” - El Mostrador

jueves, 27 de junio de 2019 Actualizado a las 06:52

Señala no perderse en la coyuntura

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Southern Cross hace millonaria apuesta a industria tecnológica y dice no temerle a las elecciones: “Nadie que yo haya oído está pensando en hacer retroceder a Chile”

por 5 diciembre, 2017

Southern Cross hace millonaria apuesta a industria tecnológica y dice no temerle a las elecciones: “Nadie que yo haya oído está pensando en hacer retroceder a Chile”
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Raúl Sotomayor presentó ayer Axity, fusión de cuatro empresas distribuidas por Latinoamérica de la industria de tecnologías de la información y comunicaciones, con 4 mil empleados y ventas anuales por sobre los US$200 millones. Se trata de una nueva incursión en el mundo TIC por parte de Southern Cross, a años de Chilesat, y que en Chile competirá con Sonda. Una apuesta cuyo éxito, según el ejecutivo, no depende de si sale electo Guillier o Piñera.
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De dulce y agraz fue 2017 para Southern Cross (SC). Hace un año el fondo de inversión privado, dirigido por Norberto Morita y Raúl Sotomayor, estaba en la pugna por Masvida, el fallido holding de médicos que terminó vendiéndose a Nexus, negocio en el que veía buenas perspectivas y por el cual llegó a ofertar US$90 millones, pero que quedó en nada a la luz de las serias denuncias contra esa empresa que el propio fondo realizó. Ayer, sin embargo, presentó en sociedad a Axity.

Se trata de la primera incursión en la industria de Tecnologías de Información y Comunicaciones (TIC) de uno de los fondos de private equity más grandes de Latinoamérica, muchos años después de Chilesat. En este caso, se trata de una empresa que se creó a través de la fusión de cuatro marcas distribuidas a lo largo de la región: Intellego, domiciliada en México; Getronics, en México y Colombia; Extensión, de Chile; y Spirit, mexicana.

Todas, agrupadas bajo la marca Axity y bajo el control de Southern Cross. Esta integración le permite operar en Argentina, Chile, Colombia, EE.UU., México y Perú, cuenta con 4 mil empleados y ventas anuales que el año pasado superaron los US$200 millones. En Chile la compañía tiene contratos con el 80% de la banca y también con el Gobierno y Fonasa.

“Es un aliado estratégico innovador para la transformación tecnológica y digital que están haciendo las compañías en la región. Un ejemplo de eso es que hemos implementado con éxito procesos de automatización de negocios en el 80% de la banca, que es un referente para región. Estamos trabajando con las principales compañías de Chile en analítica avanzada, que aporta valor director en el core de su negocio”, explica Sotomayor.

Si bien el ejecutivo se reservó los detalles de la operación, sí explicó que el horizonte de desarrollo de la empresa es de cinco años y espera crecer anualmente a tasas de dos dígitos. En la actualidad cuenta con alianzas con IBM Oracle, Microsoft, entre otros gigantes tecnológicos. En Chile, su competidor directo sería Sonda, del empresario Andrés Navarro.

Las negociaciones tomaron dos años, precisó Sotomayor. Hace tiempo Southern Cross venía observando oportunidades en la industria TIC, pues –a su juicio– se trata de la verdadera plataforma para la nueva economía.

El apetito de SC, lejos de la coyuntura

Sotomayor tenía a ejecutivos de Axity y también de Southern Cross en la presentación de ayer. Junto a él estaba Jaime Besa, uno de los principales ejecutivos del fondo y que a principios de año revisaba cómo no calzaban los números de Masvida. La foto de cierre de año, sin embargo, es muy distinta a como partió 2017 y eso que todavía podría haber novedades.

La adquisición de Axity fue a través del fondo V de SC, el cual se constituyó hace tres años con US$700 millones. Hasta el momento, de este vehículo han surgido cuatro operaciones: una empresa de infraestructura de telecomunicaciones en México, una cadena de supermercados en Panamá, una compañía de residuos industriales en Chile y en Colombia una firma ligada al sector financiero.

Todavía queda capital para futuras compras a través del fondo V y, en la actualidad, están buscando oportunidades en México (país que conocen hace ya 15 años), Argentina y también en Chile. De que las hay, las hay, indica Sotomayor, salga quien salga electo Presidente.

Es que el ejecutivo afirma no perderse en la coyuntura. Fue varias veces consultado respecto de cómo ve el panorama eleccionario y su conclusión apuntaba siempre a lo mismo, pues la coyuntura no es ruido ante oportunidades que se abordan con perspectiva de largo plazo.

“Las oportunidades de inversión se ven en su contexto específico, todo en base a su mérito. Tenemos una perspectiva de largo plazo en los países que invertimos. Las situaciones que generan oportunidades o desafíos de largo plazo son las que consideramos, tratamos de evitar enfocarnos en elementos coyunturales. Nos importan las industrias en las cuales invertimos, sino sus desafíos y oportunidades”, aseguró.

¿Y qué les dice a sus aportantes cuando le preguntan por Chile? ¿Usted cree que será como Venezuela, como han dicho algunos? “Los inversionistas nuestros también son de largo plazo. Chile ha sido históricamente un país que desde su calidad institucional ha ido al frente, por ejemplo, el sistema de licitación público que existe acá es muy avanzado. Es un tema que, saliendo de la coyuntura política, es muy importante respecto de la institucionalidad sobre la cual uno actúa”, respondió.

Y añadió: “La estabilidad de los contratos y normas que podemos tener en el país, también es relevante. Nadie que yo haya oído está pensando en hacer retroceder a Chile en términos de calidad institucional. Hoy la discusión está en cómo mejoramos la calidad institucional en Chile. Puede haber distintas recetas, pero las discusiones que he visto es la de mejorar la calidad institucional”.

“Nuestra perspectiva es larga. Es muy difícil entender la coyuntura corta, con un titular, una política de largo plazo que se quiere seguir. Tratamos de entender en profundidad lo que significan las cosas”, recalcó.

“Hoy hay una elección con dos candidatos y el contexto real de las políticas públicas que quieren implementar, sobre esa base se define si invertimos o no, y cómo. Hoy es un escenario especulativo y Chile es un país más. Hay elecciones en México, en Colombia y hubo elecciones de medio término en Argentina. Hay un contexto electoral en la región que es importante. En algunos casos puede haber cambios por aumentar el apetito para invertir en un lugar, pero no se puede especular sobre algo en que, al final del día, se ven las iniciativas concretas que se van a desarrollar”, plantea el ejecutivo.

En la actualidad, Southern Cross es un fondo de private equity que administra un patrimonio en activos cercano a los US$2 mil millones y desde su origen ha levantado US$3 mil millones, aproximadamente.

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