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Análisis concluye que sin el acuerdo Chile perdería un 21% de participación

Acuerdo con SQM cambiará el panorama mundial del litio y hará que Chile se quede con el 40% del mercado

por 7 febrero, 2018

Acuerdo con SQM cambiará el panorama mundial del litio y hará que Chile se quede con el 40% del mercado
Gustavo Lagos, uno de los analistas mineros más influyentes, defiende el nuevo contrato y afirma que envíos de litio se cuadriplicarán.
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Gustavo Lagos, una de las voces más influyentes en minería, dice que el acuerdo entre Corfo y SQM cambiará el panorama mundial del litio y dejará a Chile en una posición envidiable.

Lagos señala que los envíos de litio se cuadriplicarán y nuestro país se quedaría con el 40% del mercado. Esa cifra incluye la producción de Albemarle.

En un reportaje de El Mercurio, el experto en minería y profesor de la PUC, indica que, sin el acuerdo, Chile perdería un 21% de participación en 2025, asumiendo un crecimiento moderado en la demanda (entre 9 y 15 por ciento), siendo que algunos académicos creen que crecerá en un 20%.

Lagos afirma que Chile pasaría a superar a Australia como el primer productor de litio del orbe. “El acuerdo permitirá que el país vuelva a ser el primer productor mundial de litio en los próximos años, por cuanto SQM podrá aumentar su producción a más del doble de lo que produjo en 2017. Ello se suma al aumento de producción aprobado a fines de 2016 para Albemarle, la otra gran productora de litio en el Salar de Atacama”, sostiene en el reportaje.

Según Corfo, las exportaciones aumentarían de US$1.000 millones a por lo menos US$2.000 millones a 2020, y hasta US$4.000 millones en 2025.

Un informe del Security dice que la paz alcanzada entre Corfo y SQM "no solo significó el fin de los arbitrajes que enfrentaban a las partes, sino que, dado que el acuerdo incluye un considerable aumento de cuota de extracción de litio desde el Salar de Atacama, permitirá al país recibir los beneficios de la creciente demanda por este material".

Lagos también avala la posición de Corfo, que argumenta que el acuerdo significa que “ahora sí las principales empresas globales de automóviles eléctricos y de baterías para automóviles eléctricos deben considerar hacerse presentes en Chile con objeto de asegurar el abastecimiento futuro de litio”.

En el mercado hay temor sobre una eventual sobreoferta, pero tanto Lagos como el experto internacional Mr. Lithium lo descartan, apuntando a que se trata de algo temporal.

Lagos proyecta que el precio del carbonato de litio debería moverse entre los US$12 mil y US$15 mil la tonelada, dado que pese, al crecimiento en la oferta, la demanda se mantendrá robusta por la explosión de la electromovilidad.

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