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MERCADOS

BHP quiere evitar la huelga a toda costa: mejora oferta a horas de término de mediación

por 13 agosto, 2018

BHP quiere evitar la huelga a toda costa: mejora oferta a horas de término de mediación
BHP Billiton Ltd. mejoró la oferta salarial para los trabajadores de Escondida en un esfuerzo por evitar una huelga en la mina de cobre más grande del mundo. Hasta media mañana de este lunes, el sindicato no había dado a conocer su respuesta.
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Las mejoras fueron entregadas durante el fin de semana a los trabajadores, dijo en un correo electrónico Patricio Vilaplana, vicepresidente de asuntos corporativos de Escondida, sin relevar cuáles eran las mejoras. Los cambios no constituyen una nueva oferta que tenga que ser sometida a una votación sindical, señaló.

El mercado del cobre está atento a la reacción del sindicato en momentos en que las dos partes entran al último día de una ronda de conversaciones mediadas por el gobierno. Si no se llega a un acuerdo y tanto la empresa como el sindicato no aceptan ampliar las conversaciones, el martes se podría dar inicio a una huelga. Una paralización podría dar a los alcistas del cobre un respiro tras una fuerte ola de ventas en las últimas semanas alimentada por las preocupaciones de que una escalada en el conflicto comercial entre Estados Unidos y China afecte la demanda.

Entre los cambios ofrecidos por la división de la minera con sede en Melbourne se incluye un aumento salarial del 2 por ciento ajustado por la inflación, superior al 1,5 por ciento ofrecido antes, según una copia del documento obtenida por Bloomberg. Aunque se incluían otros beneficios, no se mencionó el monto de un pago de término de conflicto. El lunes por la mañana, el sindicato no tuvo comentarios al ser consultado sobre las mejoras.

En momentos en que las apuestas bajistas del cobre de los fondos de cobertura de EE.UU. superan las apuestas alcistas por la mayor proporción desde 2016, el mercado es vulnerable a cualquier paro prolongado en Escondida, que produce más de un millón de toneladas métricas del metal al año.

El cobre, a menudo considerado un barómetro del crecimiento económico, registró su octava pérdida semanal en las últimas nueve semanas. Los futuros para entrega en septiembre subían un 0,4 por ciento a US$2.754 por libra el viernes a las 10:23 am en la Comex en Nueva York.

Las tensiones laborales en Chile no se limitan al gigante de propiedad de BHP. La mina Caserones, de Pan Pacific Copper Co., va por el mismo camino luego de que casi el 99 por ciento de los trabajadores rechazara la última oferta salarial de la empresa mientras que para el martes está previsto el inicio de una paralización. La gigantesca mina a cielo abierto Chuquicamata se ha visto afectada por protestas, ya que los trabajadores están preocupados por la transición a la modalidad subterránea que requiere menos mano de obra.

Hay menos margen para proteger a los usuarios del metal contra shocks de suministro, ya que las reservas que sigue la Bolsa de Metales de Londres han disminuido en más de un tercio desde fines de marzo, mientras que las que están almacenadas en las bodegas que monitorea la Comex se encuentran en el nivel más bajo en 10 meses. Las existencias supervisadas por la Bolsa de Futuros de Shanghái están en su nivel más bajo desde enero.

Eso podría aumentar aún más la demanda en un momento en que la industria minera chilena registra un número récord de negociaciones salariales. El año pasado, cuando Escondida y el sindicato no lograron alcanzar un acuerdo, una huelga de 44 días y la demora en la extensión de la tercera planta de Escondida redujeron la producción en 300.000 toneladas, según estimaciones de los analistas de Goldman Sachs Group Inc.

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