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BHP Billiton aumenta apuesta cuprífera competitiva en Ecuador

por 16 octubre, 2018

BHP Billiton aumenta apuesta cuprífera competitiva en Ecuador
La mayor compañía minera del mundo, BHP Billiton Ltd., también presente en Chile, incrementará su participación en la empresa propietaria de un codiciado proyecto cuprífero en Ecuador, lo que genera una posible batalla por el control con una firma rival igualmente interesada.
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BHP Billiton, operadora de Escondida en Chile, aumentará su tenencia de SolGold Plc a más de 11 por ciento con la segunda inversión en dos meses y tendrá derecho a nominar un miembro a la junta directiva, dijo el martes en una declaración la compañía, que tiene sede en Melbourne. Las acciones de SolGold subieron 28 por ciento en Londres, la mayor cantidad en casi un año.

Con una participación de 15 por ciento, Newcrest Mining Ltd., la productora de oro número uno de Australia, es la mayor accionista de SolGold. El interés de la minera en Ecuador se inscribe en una estrategia más amplia de aumentar la exposición a proyectos de primera línea, dijo Newcrest este mes en su informe anual.

Si bien Newcrest demostró un temprano interés en SolGold, “es evidente que BHP ha aumentado su disposición a invertir en ese proyecto”, dijo en una nota Paul Hissey, un analista de RBC Capital Markets en Melbourne. “Da la impresión de que podría surgir cierta tensión competitiva entre ambas partes”. Un intento anterior de inversión de BHP fue rechazado en 2016.

BHP ha priorizado el crecimiento en cobre y estima que la demanda del metal crecerá con el auge de la energía renovable y los vehículos eléctricos. La iniciativa “Cinturón y ruta de la seda” de China también impulsará las perspectivas del cobre con un programa de 10 años de alrededor de US$1,3 billones de inversión en infraestructura extranjera, dijo este mes la compañía.

La compañía ha acordado no adquirir más acciones en SolGold durante un período de dos años sin el consentimiento de la compañía y tendrá algunos derechos que la protegerán de una dilución, dijo BHP.

“Eso le permite a BHP mantenerse al margen y permitir que partes menores desarrollen el yacimiento. Cuando llegue el momento oportuno se incorporará”, dijo David Lennox, un analista de recursos de Fat Prophets, en una entrevista en Sídney. “Las cifras sugieren que va a ser un muy buen yacimiento, pero aún queda mucho camino por recorrer”.

Liberum Capital Markets dijo este mes que una situación de competencia por la minera podría estar en el horizonte y agregó que para un comprador podría tener un valor de entre US$1.000 millones y US$1.800 millones. SolGold subía 22 por ciento, a 43 peniques, para las 08:23 en Londres, lo que da a la compañía un valor de US$954 millones.

BHP adquirió el mes pasado un interés de 6 por ciento en SolGold a Guyana Goldfields Inc. La firma desarrolladora, que tiene sede en Brisbane, continúa refinando su proyecto insignia Cascabel, que podría convertirse en una de las mayores minas de cobre del mundo, y tiene además derechos de exploración en otras zonas de Ecuador.

“Ecuador es una región con grandes perspectivas para la nueva provisión de cobre”, dijo Danny Malchuk, presidente de Minerals Americas, de BHP. La inversión fortalece la posición estratégica de BHP en Cascabel y coincide con su “estrategia de renovar nuestra base de recursos en cobre y crecer en el negocio”, agregó.

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