“La inundación más devastadora en la historia de Houston”: la emergencia en la ciudad más grande de Texas tras el paso de la tormenta Harvey - El Mostrador

miércoles, 23 de enero de 2019 Actualizado a las 18:14

"La inundación más devastadora en la historia de Houston": la emergencia en la ciudad más grande de Texas tras el paso de la tormenta Harvey

por 28 agosto, 2017

BBC Mundo
Desde las grandes avenidas hasta las pequeñas calles, las inundaciones han dejado bajo el agua a buena parte de Houston, la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos. Las autoridades han advertido que la cantidad de lluvia es apenas la mitad de la que se espera para los próximos días.
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"Lo que estamos viendo es la inundación más devastadora en la historia de Houston. Estamos viendo niveles de lluvia sin precedentes".

Así es como el meteorólogo Steve Bowen evaluó la situación de emergencia que vive la ciudad de Houston, la urbe más grande del estado de Texas y la cuarta del país donde la lluvia de la tormenta Harvey está provocando serias afectaciones.

Y es que en Houston han caído más de 60cm de lluvia, y las autoridades dicen que es la mitad de lo previsto para los próximos tres días.

"Es una locura ver los caminos por los que se conduce todos los días completamente bajo el agua", dice John Travis, un habitante de la ciudad estadounidense de Houston, a las severas inundaciones en las autopistas, avenidas y calles que está provocando la tormenta Harvey a su paso por Texas.

"Parece que no vamos a ir a ninguna parte por un tiempo", lamentó Brit Dreger, otro residente atrapado.

Grandes autopistas, avenidas principales y calles en los barrios han quedado bajo el agua desde el sábado.

Para el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés) la amplitud e intensidad de esta lluvia "está más allá de lo que se había experimentado antes".

"Las inundaciones catastróficas están llegando y se espera que continúen durante días", remarcó el NWS en un mensaje de advertencia la tarde de este domingo.

Las imágenes aéreas mostraban la magnitud de las inundaciones que tapaban autopistas en algunas zonas.

Muchas familias han tenido que abandonar sus casas por las crecientes inundaciones en el área de Houston, Texas.

Cerca de 2.000 personas han sido rescatadas en zonas donde el agua alcanzaba el techo de las viviendas. Informó Darryl Coleman, jefe de la oficina del alguacil del condado de Harris, donde se ubica Houston.

Los servicios pidieron a las personas en zonas inundadas que, de ser necesario, suban a los techos para que puedan ser vistos por los servicios de emergencia.

Las autoridades advirtieron que existe riesgo de muerte si los habitantes deciden salir a las calles inundadas.

El alcalde de Houston, Sylvester Turner incluso pidió a los residentes que cuenten con botes o lanchas que ofrezcan apoyo a los rescatistas para salvar a las personas atrapadas.

¿Por qué no hubo evacuaciones?

Las advertencias de la llegada de Harvey fueron lanzadas desde la noche del miércoles para el sureste de Texas, donde se encuentra Houston.

El fenómeno se fortaleció hasta alcanzar la categoría de huracán 4, de un máximo de 5, y tocó tierra la media noche del viernes.

Pero en esta ciudad de 2,3 millones de personas, la cuarta más grande tras Nueva York, Los Ángeles y Chicago, no fue solicitada una evacuación de la población.

Importantes arterias viales quedaron colapsadas en algunas secciones por las inundaciones.

Varios vehículos quedaron atrapados en los puentes desde que las inundaciones bloquearon las bajadas.

Cuestionado al respecto, el alcalde Turner dijo que eso hubiera sido una irresponsabilidad.

"No se puede poner en la ciudad de Houston a 2,3 millones de personas en la carretera. Eso es peligroso", dijo Turner a periodistas.

"Si se emite una orden de evacuación y se pone a todo el mundo en la carretera, realmente se está llamando a una gran calamidad", señaló.

Ahora que han llegado las inundaciones, la instrucción de las autoridades es permanecer en casa y evitar al máximo salir a la calle, aún y cuando la vivienda se esté inundando.

La Guardia Nacional ha participado en las labores de rescate de personas atrapadas en el área de Houston.

Unos 400 miembros del servicio de búsqueda y rescate urbano están trabajando en Houston auxiliando a las personas, y se espera que se sumen otros 500 más la noche del domingo.

Desesperación

Una mujer fue arrastrada por una inundación y falleció durante el fin de semana en Houston, la segunda víctima mortal confirmada en Texas tras el impacto de Harvey.

Imágenes de la televisión han mostrado a otras personas siendo rescatadas de vehículos cuando intentaban trasladarse por las calles de la ciudad.

Ed González, el comisario del condado de Harris, dijo que entiende la desesperación de la gente por encontrar un terreno más seguro.

Pero instó a la gente a pensar dos veces antes de aventurarse en las aguas altas y considerar peligros imprevistos, tales como tapas de alcantarillado levantadas.

Las lanchas y vehículos acuáticos han sido el medio de algunas familias para abandonar sus hogares.

"Queremos destacar la importancia de permanecer fuera de los caminos cuando hay inundaciones. Si se conduce en el agua, se está poniendo en riesgo la vida", alertó González.

Algunas personas evacuadas han sido llevadas al Centro de Convenciones George Brown, como Jasmine Meléndez, una mujer de Houston de 23 años y madre de tres hijos, uno de ellos un bebé de una semana de edad.

"El agua estaba justo a nuestra puerta. Estábamos preocupados por los niños, especialmente por el bebé", dijo a la agencia Reuters.

El aeropuerto George Bush de Houston canceló las operaciones de todos los vuelos comerciales este domingo, mientras que el aeropuerto alterno, Hobby, también estuvo cerrado debido a que sus pistas estaban inundadas.

También el Hospital Ben Taub fue evacuado ya que el agua que inundó el sótano "alteró las fuentes de energía".
Cerca de 316.000 viviendas, edificios y comerciosno tenían electricidad la tarde de este domingo.

Las personas evacuadas han sido llevadas a centros de refugio y no hay una fecha estimada para que puedan volver a sus hogares.

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