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Venezuela: el secreto mejor guardado para viajar barato al Caribe gracias al control cambiario de Maduro

por 20 febrero, 2015

Venezuela: el secreto mejor guardado para viajar barato al Caribe gracias al control cambiario de Maduro
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Hay que reservar rápido una escapada a la playa en Venezuela, ya que precios como los actuales no pueden durar.

El gobierno socialista de Venezuela impuso controles cambiarios hace más de una década y opera tres paridades cambiarias legales según lo que se quiera comprar. La semana pasada, al escasear los dólares tras la caída de los precios del petróleo a la mitad, Venezuela eliminó una de esas paridades y la reemplazó por un sistema que permite que empresas y particulares compren y vendan dólares a un precio que fija el mercado.

Desde el viernes pasado, la paridad cambiaria utilizada para pagos con tarjetas de crédito extranjeras ha pasado de 50 a 172 bolívares por dólar, lo que se acerca al precio del mercado negro de unos 189 bolívares. Para quienes tienen acceso a dólares, algunas comodidades de la vida de pronto son mucho más baratas. Un vuelo local cuesta US$7, mientras que una habitación en el hotel cinco estrellas Marriott de Caracas significa US$60. Si alguien quiere un Big Mac, el precio será de 92 centavos de dólar.

“Según una paridad, Venezuela es el país más caro del mundo, mientras que según otra es el más barato”, dijo Alejandro Arreaza, un economista de Barclays Plc. “Ambas son ridículas”.

Hasta diciembre de 2013, a las tarjetas de crédito extranjeras se les cobraba 6,3 bolívares por dólar, 27 veces más caro que ahora. En marzo del año pasado, esa paridad se debilitó a 50 por dólar.

Los turistas que quieran visitar la catarata más alta del mundo por poco dinero de todos modos tendrán que padecer la escasez de productos básicos, desde papel higiénico hasta desodorante, y lo que los Estados Unidos estiman es el Índice de homicidios más alto entre las capitales del mundo.

El gobierno del presidente Nicolás Maduro lanzó el nuevo sistema cambiario el 12 de febrero, conforme la escasez de dólares paralizaba la industria local y alimentaba el desabastecimiento. Los importadores de productos prioritarios seguirán pudiendo comprar dólares a la paridad más barata que fija el gobierno.

Mercado negro

En el mercado negro, el bolívar se negocia en la actualidad a 189 por dólar, según dolartoday.com. El bolívar se ha debilitado en el mercado negro un 54 por ciento en el último año y 89 por ciento en dos años.

Dados los problemas económicos y políticos del país, es difícil encontrar turistas en Caracas. Venezuela recibió 986.000 visitantes en 2013, menos que Uzbekistán, Letonia y El Salvador, según las últimas cifras de la Organización Global del Turismo de la ONU.

La nueva paridad cambiaria contribuirá a que el país compita, dijo Ricardo Cussano, presidente de la asociación del sector de turismo de Venezuela.

“Antes, sobre todo en el caso de quienes viajaban por negocios, la gente se indignaba cuando le presentaban la cuenta”, dijo Cussano. “Gritaban: ‘¿qué es esto?’ después de pagar US$600 por alojarse una noche en el Marriott, lo que en Bogotá costaría US$150”.

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