Viernes, 24 de marzo de 2017 Actualizado a las 06:08

Reportaje de Bloomberg

El escándalo de los fondos del Ejército es uno de los casos de corrupción más serios de los destapados en Chile

por 11 mayo, 2016

El escándalo de los fondos del Ejército es uno de los casos de corrupción más serios de los destapados en Chile
El periodista Mauricio Weibel, quien destapó el escándalo y escribió un libro al respecto, dice que este puede ser el comienzo de muchos otros casos. “Todavía desconocemos su magnitud, pero sabemos que la corrupción está muy extendida”, dijo Weibel. “Todos los días surge información de casos más importantes y nuestra sensación es que este es solo el comienzo de una larga investigación sobre corrupción y fraude dentro de las Fuerzas Armadas”.

El Ejército de Chile administra un fondo para armas no revelado: son pocos los que saben cuántos miles de millones de dólares contiene, en dónde se los invierte o exactamente en qué se los gasta. Ahora, un escándalo de apuestas en un casino local, parece que va a cambiar todo esto.

Fiscales y periodistas están desenrollando la historia de cómo al menos US$3,5 millones de dólares del fondo fueron sustraídos por uno de sus administradores para financiar un estilo de vida en donde se combinan los juegos de azar, las carreras de caballos y los viajes al extranjero. El periodista Mauricio Weibel, quien destapó el escándalo y escribió un libro al respecto, dice que este puede ser el comienzo de muchos otros casos.

“Todavía desconocemos su magnitud, pero sabemos que la corrupción está muy extendida”, dijo Weibel. “Todos los días surge información de casos más importantes y nuestra sensación es que este es solo el comienzo de una larga investigación sobre corrupción y fraude dentro de las Fuerzas Armadas”.

El caso sigue a una serie de otros escándalos en Chile relacionados con la financiación de campañas políticas y sobornos, y afecta la imagen de un país famoso por su honestidad. También amenaza el último legado de una dictadura militar que otrora controlaba todo lo sucedido en la nación sudamericana y no admitía críticas a su reputación. Como una prensa y un sistema jurídico que se han fortalecido, el gobierno promete mayor transparencia y los militares son una sombra de lo que fueron.

'Abominación'

El fondo para armas se financia según lo dispuesto en una ley redactada durante la dictadura de Augusto Pinochet, que garantizaba a los militares un 10 por ciento de las ventas de la minera estatal de cobre Codelco. Con el auge de los precios del cobre durante gran parte de la década pasada, ese porcentaje representaba mucho dinero, tanto como US$14.300 millones entre 2000 y 2015. Cómo gastaban los militares ese dinero, dependía de ellos, siendo poca la supervisión por parte del Gobierno.

Incluso después de actualizar al Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea en la década pasada, el fondo podría contener aún unos US$6.600 millones, o casi un 3 por ciento del producto interno bruto de Chile, de acuerdo con el legislador Jaime Pilowsky, que dirige la comisión del Congreso que investiga la corrupción en el Ejército.

“Es una abominación que en tiempos de democracia esta ley opere bajo tal nivel de reserva”, dijo Pilowsky en un comunicado por escrito. “No puede haber más leyes secretas encerradas en bóvedas de difícil acceso incluso para los congresistas”, agregó.

Pilowsky está haciendo campaña para cambiar la forma en que se financia a los militares, para que se garantice un mayor control por parte del Gobierno.

Fuente-Alba

Una investigación en curso a cargo de la fiscal militar Paola Jofré ha sacado a la luz 2.500 facturas supuestamente irregulares entregadas por los administradores del fondo en menos de un año.

Los fiscales acusaron a seis funcionarios militares y tres civiles que fueron contratados para hacer el trabajo para el Ejército y que produjeron las facturas falsas. Al menos dos de los funcionarios admitieron su culpabilidad.

Ahora, se está investigando cómo el ex comandante en Jefe del Ejército, Juan Miguel Fuente-Alba, pudo haber gastado casi US$400.000 en viajes por todo el mundo, a la vez que compraba y vendía propiedades en Chile, según Weibel.

Hora de cambiar

Llegar al fondo de la cuestión puede no resultar fácil. En su libro recientemente publicado, Traición a la Patria, Weibel reveló numerosos casos de corrupción militar, pero la mayoría de sus fuentes se negaron a hablar, dijo.

“La mayoría de mis fuentes fueron amenazadas física o verbalmente y mientras escribía el libro asaltaron mi casa tres veces”, contó en una entrevista telefónica.

Mientras que el actual comandante en Jefe del Ejército, Humberto Oviedo, ha pedido que se respete la presunción de inocencia hasta que se demuestre lo contrario, el Gobierno está indicando que el gasto militar no puede seguir como antes.

“Es el momento de hacer cambios”, expresó el ministro de Defensa Antonio Gómez, el viernes. “Para salir de esta situación, no podemos tomar atajos o negar la realidad. El primer paso es reconocer los errores y la negligencia que nos llevó a esta situación”, recalcó.

Más información sobre El Mostrador

Videos

Más Noticias

Blogs y Opinión

Encuesta

Mercados

TV

Cultura + Ciudad

Deportes