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Investigación revela la urgencia de restaurar la cuenca del río Maipo debido a la saturación industrial

por 12 marzo, 2021

Investigación revela la urgencia de restaurar la cuenca del río Maipo debido a la saturación industrial
Estudio alerta sobre la degradación histórica desde tiempos coloniales por la minería y la expansión urbana, a lo que posteriormente se suma la agricultura a gran escala, la infraestructura energética, extracción de áridos para la construcción, los desechos industriales y domiciliarios, el turismo masivo, y la intervención portuaria de la desembocadura del río.
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Acercarse a las riquezas de las cuencas del río Maipo, pero también exponer las amenazas y daños causados en esta zona ubicada a solo 40 minutos de Santiago son parte de los objetivos de la nueva investigación “Humanidad en las cuencas - Usos y abusos: Río Maipo”, desarrollada por la ONG Ecosistemas.

“Casi el 50% de las especies categorizadas de los reinos animal y vegetal, y un 10% del reino fungi se encuentran amenazadas”, señala un extracto del documento que evidencia el avanzado estado de deterioro y la urgencia de proteger y restaurar esta cuenca estratégica para casi 8 millones de personas en la Región Metropolitana.

En 10 capítulos, la investigación aborda la situación poblacional, bioecológica y usos y abusos en el territorio, poniendo énfasis en la utilización de las aguas para actividades industriales como riego, saneamiento, generación eléctrica, entre otros.

En el documento, la ONG enfatiza la necesidad de protección y restauración de la cuenca para revertir la degradación y genere sustentabilidad social y ecológica.

“Hacer este recorrido de cordillera a mar, por la cuenca del río Maipo es una travesía dolorosa, pero conocerla en mayor profundidad, y evidenciar su historia socioambiental, sus valores y atributos, abre la posibilidad de un cambio de rumbo, de encontrar soluciones a los problemas, de recuperar lo perdido y restaurar, antes de que sea aún más tarde y difícil, dados los cambios macro que están ocurriendo, tales como la megasequía producto de la histórica deforestación y el cambio climático provocados por la humanidad”, explica Juan Pablo Orrego, presidente de Ecosistemas y quien estuvo a cargo de la coordinación de la investigación.

Conflictos socioambientales

El estudio menciona también cinco conflictos socioambientales vigentes, entre ellos el Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo, de AES Gener que el año pasado estuvo en la agenda pública tras una serie de denuncias de la Coordinadora Ciudadana No Alto Maipo, la concejala de San José de Maipo Maite Birke y un grupo de integrantes de la Red Metropolitana No Alto Maipo.

Asimismo, días antes de las reclamaciones en el Segundo Tribunal Ambiental en junio del año pasado, Federico y Tomás Mekis, hermanos, deportistas outdoor y activistas medioambientales lanzaron con el apoyo de Patagonia el documental “Defiende Maipo” que destaca el daño que el megaproyecto dejaría en la zona natural que además activó una campaña ciudadana digital para enviar correos a las autoridades ambientales exigiendo la protección de la zona.

Las cuencas del río Maipo son parte de uno de los 35 puntos de biodiversidad más importantes a nivel mundial según la ONG Conservation International. Además, solo la comuna de San José de Maipo cuenta con 443 especies de flora vascular y de ellas, el 50% es endémica, es decir, que solo existen en este territorio.

En términos de fauna, existen 138 vertebrados terrestres, entre ellos pumas, zorros y algunos reptiles entre otros. Además, la zona alberga una gran cantidad de glaciares que alimentan a la cuenca.

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