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Viruela del mono: cómo saber si tienes esta u otra enfermedad que provoca síntomas similares en la piel

por 26 mayo, 2022

BBC Mundo
Viruela del mono: cómo saber si tienes esta u otra enfermedad que provoca síntomas similares en la piel
Diferenciar entre distintos tipos de erupciones puede ser difícil. ¿Tienes bultos y un sarpullido rojo? ¿Costras o ampollas? ¿Cuáles son los signos que deberías mirar?
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Hay muchas cosas que pueden causar una erupción, incluida, aunque es muy raro, el virus de la viruela del mono.

¿Cuáles son las cosas que debes revisar y considerar?

¿Podría ser realmente la viruela del mono?

Lo primero que debes preguntarte es: ¿crees que podrías haber estado expuesta?

Para contagiarte es necesario un contacto cercano y prolongado, a menudo de piel con piel, con una persona infectada.

Hay muy pocas personas en el mundo que actualmente lo tienen, lo que significa que no hay muchas oportunidades para contraer esta enfermedad.

Incluso en partes remotas de algunos países africanos donde a veces puede circular, los niños rara vez la contraen.

Ilustración de partículas de la viruela del mono.

SCIENCE PHOTO LIBRARY

Síntomas de la viruela del mono

Si se enfermara de viruela del mono, lo primero que notaría serían síntomas similares a los de la gripe: cansancio, malestar general y fiebre.

Es lo que los médicos llaman el "período de invasión" de la enfermedad, cuando el virus ingresa a las células.

Sentirás tus glándulas hinchadas porque su sistema inmunológico se está preparando para combatir la infección.

Luego viene la erupción, que pasa por diferentes fases de "erupción cutánea".

Comienza plana y roja, pero luego se llena de bultos y ampollas, antes de formar costras.

Erupción cutánea de la viruela del mono

La erupción cambia y pasa por diferentes etapas, y puede parecerse a la varicela o la sífilis, antes de finalmente formar una costra, que luego se cae. UKHSA

La doctora Rosamund Lewis, del Programa de Emergencias de la Organización Mundial de la Salud, explica cómo comienza.

"Primero aparecen lo que llamamos máculas. Estas son solo áreas rojas. Luego progresa a pápulas. Esto ya es algo que se puede sentir porque tiene relieve".

Esos bultos y protuberancias rojas comienzan a transformarse en ampollas y se llenan de un líquido blanquecino que parece pus.

Estas pústulas luego comienzan a secarse y forman costras.

Eventualmente, las costras sanarán y se caerán.

"Es por eso que [la viruela del mono] se puede confundir con la varicela", dice Lewis.

Una erupción de viruela del mono generalmente comienza en la cara, a veces también en la boca, y luego en los brazos y las piernas, las manos y los pies, así como en el tronco del cuerpo.

Persona con cuerpo afectado por la viruela del mono.

La transmisión de persona a persona puede ocurrir por contacto cercano con gotitas de partículas y secreciones respiratorias, lesiones en la piel de una persona infectada u objetos recientemente contaminados. REUTERS

En algunos de los casos recientes, la erupción a menudo apareció alrededor del área genital.

Lewis advierte que en ocasiones "la erupción cutánea puede no ser visible porque puede estar cubierta".

La erupción, que puede tener un aspecto ligeramente diferente en diferentes tonos de piel, puede contaminar las sábanas y la ropa.

¿Qué más podría ser una erupción?

El consejo de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido es estar al tanto de cualquier cambio o lesión inusual en la piel, especialmente alrededor de los genitales.

"Diferenciar entre distintos tipos de erupciones puede ser difícil. Por lo tanto, si tiene dudas, siga los consejos y hágase una revisión", dijo la doctora Tanya Bleiker, presidenta de la Asociación Británica de Dermatólogos.

Hay muchas posibilidades. En este artículo te explicamos qué otras cosas podrían ser si tienes una erupción:

Erupción en la varicela.

Erupción en la varicela. GETTY IMAGES

1. Varicela

La erupción provocada por la varicela suele picar mucho y pasa por etapas similares hasta terminar convirtiéndose en costras.

Es posible contraer varicela más de una vez en la vida.

Los adultos pueden volver a desarrollarla, incluso aunque la tuvieran de niños pequeños.

La culebrilla, la reactivación del virus de la varicela, también causa una erupción.

Pueden aparecer manchas y suele ser dolorosa.

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Aspecto de la sarna en la piel.

Aspecto de la sarna en la piel. SPL

2. Sarna

La sarna es causada por ácaros que ponen huevos en la piel, lo que provoca mucha picazón y enrojecimiento.



La erupción puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero a menudo comienza entre los dedos.

Es posible que observe líneas o huellas en la piel, así como puntos.

Si bien no es grave, es muy contagiosa y necesita tratamiento.

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Así se verá si te ha picado un chinche o un insecto.

Así se verá si te ha picado un chinche o un insecto. GETTY IMAGES

3. Chinches o picaduras de insectos

Las chinches pueden picarte si la ropa de cama o el colchón en el que duermes están infestados de ellas.

El insecto en sí es muy pequeño, por lo que es posible que no lo notes.

Al igual que otras picaduras de insectos, las lesiones pican y son rojas, y a menudo se agrupan en una línea o grupo.

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El herpes también puede causar llagas en la boca.

El herpes también puede causar llagas en la boca. GETTY IMAGES

4. Una infección de transmisión sexual (ITS) como sífilis o herpes genital

La sífilis es una infección bacteriana que generalmente se contrae al tener relaciones sexuales con alguien que está infectado.

El herpes genital es un virus que puede transmitirse sexualmente.

Ambos pueden causar ampollas.

Si crees que podrías tener una ITS, es importante hacerse una prueba y recibir tratamiento lo antes posible.

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Así se ve la urticaria o la reacción alérgica a algo.

Así se ve la urticaria o la reacción alérgica a algo. GETTY IMAGES

5. Urticaria o alergia

Este sarpullido rojo que pica y escuece es una reacción de la piel a algo que el cuerpo piensa que es una amenaza.

Por eso reacciona con un sarpullido.

A veces nunca se encuentra el desencadenante, pero los más comunes incluyen comer ciertos alimentos o el contacto con ciertas plantas, productos químicos o medicamentos.

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Molusco contagioso

Estas son las lesiones que aparecen con el molusco contagioso. GETTY IMAGES

6. Molusco contagioso

Esta infección viral común, que a menudo se observa en los niños, es inofensiva.

Pero puede diseminarse por todo el cuerpo y causar picazón, manchas duras y protuberancias que tienen un pequeño hoyuelo en el medio.

Tienden a aparecer en grupos en las axilas, detrás de las rodillas o en la ingle.

Puede contagiarse por contacto de piel con piel o al tocar objetos contaminados, como toallas.

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Esta es la erupción roja en las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Esta es la erupción roja en las palmas de las manos y las plantas de los pies. GETTY IMAGES

7. Enfermedad de manos, pies y boca

Esta infección viral se transmite por la tos y los estornudos, así como por artículos domésticos contaminados como los cubiertos.

Puede causar síntomas similares a los de la gripe, así como llagas en la boca y una erupción roja en las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Por lo general, mejora por sí sola.

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Impétigo

El impétigo se cura con una crema antibiótica. GETTY IMAGES

8. Impétigo

Esta bacteria contagiosa generalmente infecta la piel que ya está dañada.

Causa llagas rojas y ampollas con costras que supuran, a menudo en la cara.

Aunque puede parecer grave, se puede curar con una crema antibiótica.

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