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Cannabis: ¿la fuente de la juventud para el cerebro de adultos mayores?

por 18 octubre, 2018

DW
Cannabis: ¿la fuente de la juventud para el cerebro de adultos mayores?
El cannabis daña la memoria en ratones jóvenes y la mejora en mayores. Los cerebros de ratones viejos "rejuvenecen", después de recibir dosis bajas de un compuesto de THC que se encuentra en la marihuana. Un grupo de investigadores espera que tenga el mismo efecto en personas con demencia senil.
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El cannabis, hasta hace poco vilipendiado como droga, está ganando poco a poco fama de medicamento multiuso. Entretanto, es conocido su efecto analgésico. Se dice que alivia algunos padecimientos psíquicos y ahora también resulta que rejuvenece el cerebro.

Ese es al menos el resultado de un estudio con ratones realizado por investigadores del Instituto de Psiquiatría Molecular de la Universidad de Bonn. Este reveló que con una pequeña dosis de tetrahidrocannabinol (THC), el componente psicoactivo del cannabis, mejora el rendimiento cerebral de roedores viejos, según se informa en la revista científica Nature Medicine.

Andreas Zimmer, director del Instituto de Psiquiatría Molecular, confía en que también se pueda obtener resultados similares en seres humanos. Para averiguarlo, pronto se llevará a cabo un estudio clínico con personas de edad avanzada. Los investigadores se proponen averiguar si el THC puede influir positivamente en las funciones cerebrales de pacientes con demencia o Alzheimer leve.

Terapia rejuvenecedora

Como parte del sistema nervioso, el llamado sistema endocannabinoide influye en el proceso de envejecimiento. La actividad de este sistema decae en los animales que envejecen, lo que coincide con los típicos síntomas de la vejez. Las consecuencias son osteoporosis, arrugas en la piel y también un menor rendimiento en las funciones del aprendizaje y la memoria. Los investigadores tienen la esperanza de que el cannabis pueda dar nuevo impulso al sistema endocannabinoide.

En el estudio se suministró THC a ratones de edad avanzada. Y, estos ya no pudieron ser diferenciados de los jóvenes. Se hizo un experimento con ratones que antes de ingerir cannabis tenían dificultades para reconocer a congéneres que les era familiares, y reaccionaban ante ellos en forma agresiva o asustada.

Los ratones jóvenes, con mejor memoria, se mostraban en cambio relajados ante otros ratones conocidos. Tras haber recibido THC, los ratones viejos también se mostraron familiarizados con sus congéneres. Es decir, parecían reconocerlos, según explica Andras Bilkei-Gorzo, colega de Zimmer.

Ratones y humanos

Symbolbild Wissenschaft Maus (imago/Westend61)

En Bonn, los científicos investigan desde hace 15 años, principalmente con ratones, los receptores sobre los que actúa el cannabis. "Los seres humanos tenemos un sistema endocannabinoide muy parecido al de los ratones”, explica Bilkei-Gorzo a DW, puntualizando que los receptores se encuentran en la misma zona del cerebro, motivo por el cual el cannabis actúa casi siempre de igual forma en las personas.

También en Israel hay indicios alentadores. En un hogar de ancianos se suministró cannabis a residentes que padecían de insomnio e inapetencia. Como consecuencia, muchos de ellos se mostraron después también más activos mentalmente.

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