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Todo lo que sabes sobre la obesidad es incorrecto

por 7 octubre, 2018

Todo lo que sabes sobre la obesidad es incorrecto

Crédito: Documental "Fed Up", sobre la obesidad infantil en los Estados Unidos

Durante décadas, la comunidad médica ha ignorado montañas de evidencia para librar una guerra cruel e inútil contra personas gordas, envenenando la percepción pública y arruinando millones de vidas. Es hora de un nuevo paradigma.
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En un artículo publicado por el Huffington Post, correspondiente a una investigación y serie de entrevistas en torno a la obesidad, el periodista Michael Hobbes relata que "desde el siglo XVI hasta el XIX, el escorbuto mató a unos 2 millones de marineros, más que la guerra, los naufragios y la sífilis combinados. También fue una muerte fea y maloliente, comenzando con ruidos de dientes y terminando con un cuerpo tan podrido desde el interior que sus víctimas podrían literalmente morir de miedo por un fuerte ruido. Sin embargo, tan horrible como la enfermedad en sí misma es que durante la mayoría de esos 300 años, los expertos médicos sabían cómo prevenirla y simplemente no lo lograron.

En la década de 1600, algunos capitanes de mar distribuyeron limones, limas y naranjas a los navegantes, impulsados ​​por la creencia de que una dosis diaria de cítricos evitaría el progreso del escorbuto. La Armada británica, desconfiada del costo de expandir el tratamiento, se convirtió en el mosto de malta, un producto de cebada triturado y cocido que tenía la ventaja de ser más barato pero la desventaja de no hacer nada para curar el escorbuto. En 1747, un médico británico llamado James Lind realizó un experimento en el que le dio a un grupo de marineros rodajas de cítricos y otros a vinagre o agua de mar o sidra. Los resultados no pudieron haber sido más claros. Los tripulantes que comían fruta mejoraron tan rápidamente que pudieron ayudar a cuidar a los demás mientras languidecían. Lind publicó sus hallazgos, pero murió antes de que alguien pudiera implementarlos casi 50 años después."

En relación a lo anterior, señala que "este tipo de miopía se repite a lo largo de la historia. Los cinturones de seguridad se inventaron mucho antes del automóvil, pero no eran obligatorios en los automóviles hasta la década de 1960. La primera muerte confirmada por exposición al asbesto se registró en 1906, pero EE. UU. No comenzó a prohibir la sustancia hasta 1973. Cada descubrimiento en salud pública, sin importar cuán importante sea, debe competir con las tradiciones, suposiciones e incentivos financieros de la sociedad que implementa eso.

Lo que nos lleva a una de las brechas más grandes entre la ciencia y la práctica en nuestro tiempo. Dentro de unos años, miraremos con horror las formas contraproducentes con las que abordamos la epidemia de obesidad y las formas bárbaras con las que tratamos a las personas gordas, mucho después de saber que había un camino mejor."

Y la principal respuesta de la comunidad médica a este cambio ha sido culpar a las personas gordas por ser gordas. Se nos dice que la obesidad es una falla personal que tensa nuestro sistema de atención médica, reduce nuestro PIB y socava nuestra fortaleza militar. También es una excusa para intimidar a las personas gordas en una oración y luego informarles en la siguiente que lo estás haciendo por su propio bien. Es por eso que el temor de engordar, o de permanecer así, lleva a los estadounidenses a gastar más en dietas cada año que lo que gastamos en videojuegos o películas.

Hobbes, hace un recuento de los últimos 40 años sobre los hábitos alimentarios de los estadounidenses, "comenzaron a crecer mucho más. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, casi el 80 por ciento de los adultos y aproximadamente un tercio de los niños ahora cumplen con la definición clínica de sobrepeso u obesidad. Más estadounidenses viven con la "obesidad extrema" que con el cáncer de mama, el Parkinson, el Alzheimer y el VIH juntos.

Y la principal respuesta de la comunidad médica a este cambio ha sido culpar a las personas gordas por ser gordas. Se nos dice que la obesidad es una falla personal que tensa nuestro sistema de atención médica, reduce nuestro PIB y socava nuestra fortaleza militar. También es una excusa para intimidar a las personas gordas en una oración y luego informarles en la siguiente que lo estás haciendo por su propio bien. Es por eso que el temor de engordar, o de permanecer así, lleva a los estadounidenses a gastar más en dietas cada año que lo que gastamos en videojuegos o películas. El cuarenta y cinco por ciento de los adultos dice que les preocupa su peso parte o todo el tiempo, un aumento de 11 puntos desde 1990. Casi la mitad de las niñas de 3 a 6 años de edad dicen que les preocupa estar gordas."

Los costos emocionales son incalculables

"Nunca he escrito una historia en la que tantas de mis fuentes lloraran durante las entrevistas, donde verificaron dos y tres veces que no revelaría sus nombres, donde se estremecieron con ira al describir sus interacciones con médicos y extraños y sus propias familias. Una recordó a los niños que cantaban "Baby Beluga" cuando abordaba el autobús escolar, otra dijo que había probado dietas tan extremas que se había desmayado y otra describía las medidas elaboradas que tomaba para evitar que su esposo lo viera desnudo a la luz. Un técnico médico al que llamaré Sam (me pidió que me cambiara el nombre para que su esposa no se enterara de que me había hablado) dijo que un vistazo de sí mismo en un espejo puede destruir su estado de ánimo durante días. "Tengo este sentido de que soy gordo y no debería", dice. "Se siente como el peor tipo de debilidad".

"Mi interés en este tema es algo más que periodístico. Mientras crecía, el peso de mi madre era la coprotagonista no acreditada de todos los dramas familiares, la razón obvia y tácita por la que nunca salió del auto cuando me recogió de la escuela, por la que desapareció del álbum de fotos familiares durante años tiempo, ¿por qué pasó horas haciendo pastel de carne y luego se sentó a nuestro lado comiendo un bol de zanahorias? El año pasado, por primera vez, hablamos de su peso en detalle. Cuando le pregunté si alguna vez fue acosada, recordó a un tipo que la llamaba "gordita" cuando pasaba en bicicleta pasado años atrás. "Pero eso era raro", dice ella. "La manera más grande en que mi peso afectó mi vida fue que esperé a hacer cosas porque pensé que las personas gordas no podían hacerlo". Obtuvo su maestría a los 38 años, su Ph.D. a los 55. "Evité tantas actividades en las que pensé que mi peso me desacreditaría"."

Pero la historia de mi madre, como la de Sam, como la de todos, no tuvo que ser así. Durante 60 años, los médicos e investigadores han sabido dos cosas que podrían haber mejorado, o incluso salvado, millones de vidas. La primera es que las dietas no funcionan. No solo paleo o Atkins o Weight Watchers o Goop, sino todas las dietas. Desde 1959, las investigaciones han demostrado que entre el 95 y el 98 por ciento de los intentos por perder peso fracasan y que dos tercios de las personas que hacen dieta recuperan más de lo que perdieron. Las razones son biológicas e irreversibles. Ya en 1969, las investigaciones demostraron que perder solo el 3 por ciento de su peso corporal provocaba una desaceleración del metabolismo del 17 por ciento, una respuesta de inanición en todo el cuerpo que lo bombardea con hormonas del hambre y disminuye su temperatura interna hasta que alcanza su nivel más alto. peso. Mantener el peso reducido significa luchar contra el sistema de regulación de energía de su cuerpo y luchar contra el hambre todo el día, todos los días, durante el resto de su vida.

La segunda gran lección que el establecimiento médico ha aprendido y rechazado una y otra vez es que el peso y la salud no son sinónimos perfectos. Sí, casi todos los estudios a nivel de población encuentran que las personas gordas tienen peor salud cardiovascular que las personas delgadas. Pero los individuos no son promedios: los estudios han encontrado que entre un tercio y tres cuartos de las personas clasificadas como obesas son metabólicamente sanas. No muestran signos de presión arterial elevada, resistencia a la insulina o colesterol alto. Mientras tanto, alrededor de una cuarta parte de las personas sin sobrepeso son lo que los epidemiólogos denominan "los pobres no saludables". Un estudio de 2016 que siguieron a los participantes durante un promedio de 19 años encontraron que las personas flacas y no aptas tenían el doble de probabilidades de tener diabetes que las personas gordas en forma. Los hábitos, no importa su tamaño, son lo que realmente importa. Docenas de indicadores, desde el consumo de vegetales hasta el ejercicio regular y la fuerza de agarre, proporcionan una mejor imagen de la salud de alguien que mirarla desde el otro lado de la habitación.

La terrible ironía es que durante 60 años, nos hemos acercado a la epidemia de obesidad como si fuera una persona que hace dieta de moda: si intentamos exactamente lo mismo una vez más, obtendremos un resultado diferente. Y entonces es hora de un cambio de paradigma. No vamos a convertirnos en un país más flaco. Pero todavía tenemos la oportunidad de ser más saludables", finalizó.

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