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Aniversario de la base Yelcho, la perla de la ciencia marina antártica 

por 20 febrero, 2020

Aniversario de la base Yelcho, la perla de la ciencia marina antártica 

Fotografía gentileza Instituto Antártico Chileno

Ayer se cumplieron 58 años desde que fuera creada la base antártica Yelcho, en la isla Doumer, el 18 de febrero de 1962. Fue administrada inicialmente por la Armada de Chile y cedida al Instituto Antártico Chileno (INACH) en 1986. Ha sido fundamental para el desarrollo de estudios ecológicos marinos por las particulares características de la profunda bahía en la que se encuentra.
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El año 2015 fue reabierta por el INACH luego de estar fuera de funcionamiento desde 1998. Desde entonces, ha sufrido notables mejoras y ampliaciones. Cuenta hoy con ~380 m2 de construcción, una capacidad para recibir a 22 personas. Tiene laboratorios húmedo y seco e instalaciones con acuarios. Se ubica a casi 400 km al sur de la base Escudero, en los 64 °S, en la Zona Antártica Especialmente Protegida #146, importante para el resguardo de la fauna bentónica. 

Yelcho es un lugar clave en el eje de plataformas logístico-científicas del Programa Antártico Chileno, a medio camino entre las bases Escudero (archipiélago Shetland del Sur) y Carvajal (bahía Margarita, dentro del círculo polar antártico), y es parte del proyecto de renovación de bases que está impulsando el INACH.

58º aniversario de la base Yelcho

La actual jefa de base es la oceanógrafa Dra. Lorena Rebolledo, con ocasión del aniversario dió un discurso en el que recordó los inicios de la base inaugurada en 1962 y administrada, en sus inicios, por la Armada Chilena, también destacó que en el año 1986 fue cedida al al Instituto Antártico Chileno (INACH), institución que la ha utilizado, desde esa fecha, para realizar actividades científicas.

La Dra. Lorena Rebolledo mencionó las figuras del ámbito nacional que han realizado importantes investigaciones en este espacio "el Profesor Hugo Moyano, destacado zoólogo de la Universidad de Concepción, experto mundial en briozoos, quien realizó estudios de taxonomía de estos organismos en la bahía South en los años 70. Al Doctor Carlos Moreno, de la Universidad Austral de Chile, quien contribuyó al conocimiento de la ecología bentónica y peces antárticos en esta bahía, participando activamente como representante nacional en la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA); sus trabajos científicos permitieron reducir la mortalidad incidental de aves marinas en las pesquerías antárticas." 

La directora destacó a las distintos responsables de las áreas que permiten el óptimo funcionamiento de la base las actividades "el grupo logístico, el jefe logístico y a los patrones y proeles de las lanchas Hugo Moyano y Carlos Moreno (bautizadas con el nombre de destacados científicos chilenos recién mencionados) quienes hacen posible la puesta en marcha y el buen funcionamiento de la base, facilitando enormemente el trabajo de los proyectos científicos. De la misma manera, queremos expresar nuestro agradecimiento al capitán y a la tripulación de la lancha científica Karpuj, por la buena disposición y cooperación facilitada para el desarrollo de los proyectos que se ejecutaron en esta plataforma y a los operadores antárticos que apoyan en la logística, transporte de investigadores, actividades científicas y conectividad entre las bases." señaló

Por último, la Dra. Rebolledo, mencionó las investigaciones que actualmente se están desarrollando en base Yelcho "Están ejecutando proyectos científicos de diversas temáticas, incluyendo la “Oceanografía en bahía South, estrecho de Gerlache”, “Ecología y genética de corales de aguas frías”, “Estudios de contaminación marina en especies centinelas, pez de roca, Harpagifer antarcticus”, “Experimentos de ecofisiología y microbiomas en kril y salpas” y el proyecto “Áreas Marinas Protegidas”. En esta ECA 56, contamos con la presencia de científicos de diversas universidades y centros de investigación chilenos: Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC), Pontificia Universidad Católica de Valparaíso (PUCV), Universidad Austral de Chile (UACH), Universidad Católica de la Santísima Concepción (UCSC), Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL), Centro de Investigación en Ecosistemas de la Patagonia (CIEP) e Instituto Antártico Chileno (INACH), y científicos extranjeros provenientes de Alemania, Colombia, España, México y Reino Unido." finalizó.

 

 

 

 

 

 

 

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