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lunes, 17 de junio de 2019 Actualizado a las 12:06

MERCADOS

Los 3 mayores desafíos que enfrenta la economía china de cara a 2019

por 6 enero, 2019

BBC Mundo
Los 3 mayores desafíos que enfrenta la economía china de cara a 2019
La segunda mayor economía del mundo enfrenta sus propios demonios que amenazan con debilitar la explosiva expansión que ha experimentado en los últimos años. ¿Cuáles son las amenazas y cómo pueden afectar al resto del mundo?
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Después de 30 años de explosivo crecimiento, la segunda mayor economía del mundo está desacelerando su ritmo de expansión.

China empieza el año con un panorama de comercio internacional incierto, con sus exportaciones en terreno empedrado y su moneda depreciándose.

Y los últimos indicadores de producción industrial, consumo e inversión extranjera no han entusiasmado mucho a los mercados, mientras aumenta la incertidumbre sobre el futuro del gigante asiático.

Los economistas consultados por BBC Mundo, por ejemplo, plantean que este año será clave para las reformas que está impulsando el gobierno de Xi Jinping con el fin de empujar una transición hacia un modelo de crecimiento con mayor apertura y bajo un férreo control político centralizado.

China ha puesto gran parte de su esfuerzo en aumentar la demanda interna y permitir la expansión de empresas privadas.

Y, en el mediano plazo, su plan "Made in China 2025" pretende acelerar el desarrollo tecnológico, especialmente en áreas como la inteligencia artificial, aviación y la industria del transporte.

Pero el camino que se ha trazado la nación asiática presenta tantas oportunidades como amenazas.

Puerto en ChinaEl país asiático ha pasado por 30 años de explosivo crecimiento económico.

En ese contexto, te presentamos los principales desafíos económicos que enfrenta en la actualidad el gigante asiático.

Y recuerda que la forma en la que los encare, y el éxito que tenga al hacerlo, incidirán poderosamente sobre la economía global, por ejemplo afectando las compras o inversiones chinas en Latinoamérica.

1. Disminución del crecimiento

La reducción del crecimiento de China ha sido progresiva. Atrás quedó la época de expansión de dos dígitos, para pasar a una etapa de desaceleración.

En 2013 el país crecía a 7,7%, mientras que en 2018 habría bajado a 6,5%.

Trabajador arreglando un auto.Se calcula que el crecimiento económico de China fue de un 6,5% en 2018.

Las ventas del sector retail han estado bajas, marcando su paso más lento desde 2003, mientras que la producción industrial tuvo en noviembre el desempeño más débil de los últimos tres años.

Y el mercado automotriz chino, el mayor del mundo, va camino a su primer descenso anual en ventas desde la década de los 90, lo que también tiene consecuencias.

"La desaceleración, el alza de la deuda y la guerra comercial con Estados Unidos son todos un gran desafío que afecta decisiones de inversión. Los tres factores están unidos", le dice a BBC Mundo Steve Tsang, profesor del Instituto China de la Universidad SOAS de Londres, Inglaterra.

Autos en ChinaDespués de décadas de crecimiento, hasta la industria automotriz china ha visto reducirse sus ventas.

Pekín ha estado tratando de revertir la tendencia, pero no le ha sido fácil.

Entre los pilares de sus reformas económicas y sus planes de expansión, China le ha dado un fuerte impulso a la denominada "Nueva ruta de la seda".

El plan tiene como objetivo conectar a dos tercios de la población mundial y 70 países a través de una red de enlaces terrestres (el "cinturón") y rutas marítimas (la "ruta").

Con ese propósito, el gobierno espera crear la red de infraestructura necesaria para facilitar el comercio internacional.

2. Guerra comercial

"En 2018 vimos la imposición de los aranceles entre las dos mayores economías del mundo y en 2019 vamos a ver los efectos", comenta Tom Orlik, economista jefe de Bloomberg Economics en diálogo con BBC Mundo.

Y esa es una de las mayores incógnitas del año que empieza: de qué manera la guerra arancelaria iniciada por el presidente Donald Trump puede afectar a China.

Trabajadora china en fábrica de productos electrónicos.La guerra comercial con Estados Unidos mostraría efectos directos en la economía china este año.

Pekín ha estado en negociaciones que, por ahora, dieron pie a una tregua entre las dos potencias, pero que de no fructificar amenazan con contraer aún más el crecimiento del país asiático y de la economía global.

"Está en el interés de China abrir más su economía. El truco es acceder a algunas de las demandas de EE.UU., sin aparecer en una posición demasiado débil", le dice a BBC Mundo, David Dollar, investigador del John L. Thornton China Center, del centro de estudios Brookings Institution.

Otro gran problema que enfrenta el país, dice Dollar, es controlar el aumento del crédito, con un sistema financiero más eficiente que invierta en buenos proyectos de empresas privadas.

Y en ese contexto, está pendiente el desafío de cómo China manejará el tipo de cambio.

3. Aumento de la deuda

"El mayor desafío económico en 2019 y en los próximos años es retomar el control de su deuda tan pronto como sea posible", le dice a BBC Mundo Michael Pettis, experto en economía china del centro de estudios Carnegie Endowment for International Peace y profesor de finanzas en la Escuela de Administración de Guanghua de la Universidad de Pekín.

De hecho, los US$34 billones de deuda pública y privada del país son una amenaza para la economía global, dado que China es uno de los motores del desarrollo global.

Billetes chinosLa disminución del endeudamiento puede afectar el crecimiento de la segunda mayor economía del mundo.

El presidente Xi Jinping ha buscado minimizar los riesgos del sistema financiero, pero la incertidumbre persiste.

El tema es disminuir la deuda "de una manera que su efecto en la desaceleración del crecimiento no sea políticamente disruptivo", apunta Dollar.

Una de las maneras de mantener el crecimiento de la actividad económica a una mayor velocidad, explica, es un mayor endeudamiento.

Y ahí está el desafío. La gran pregunta, dice Dollar, es si China tiene suficiente tiempo para absorber la desaceleración de una manera que no genere grandes conflictos

Los efectos de las reformas

Ann Lee, experta en economía china de la Universidad de Nueva York, cree que además de la guerra comercial con Estados Unidos, hay otros dos desafíos fundamentales: las reformas internas y la amenaza de que estalle la burbuja inmobiliaria.

Si las reformas fortalecen a China, explica, podrían contrarrestar el poder hegemónico de Estados Unidos.

Calle de PekínChina está embarcada en un proceso de reformas económicas desde hace cuatro décadas.

"Pero también podrían provocar que EE.UU. se lance a una carrera armamentista total o que defienda una postura a favor de una guerra preventiva, que puede conducir a una Tercera Guerra Mundial", le dice Lee a BBC Mundo.

Por otro lado, si China se debilita a partir de sus reformas, Estados Unidos podría intentar un cambio de régimen en el país asiático para anular a su rival, agrega.

En otro ámbito, una amenaza significativa para la economía china, comenta Lee, es que se rompa la burbuja inmobiliaria que existe en el país.

Todos estos elementos pueden tener un impacto en el crecimiento de China y la economía global, cuyo peligro es que aumente la insatisfacción que existe en las sociedades de muchos países debido a la creciente desigualdad social.

El fantasma de la desigualdad social

El aumento de los costos productivos en distintos sectores de la economía china también se suma a los anteriores desafíos que enfrenta Pekín.

"China requiere cambiar su modelo de desarrollo económico, pasando de la producción intensiva en mano de obra y de baja calidad en los productos, a la producción de bienes de alta calidad", le dice a BBC Mundo Larry Dongxiao Qiu, director adjunto del Institute for China and Global Development de la Facultad de Economía y Negocios de la Universidad de Hong Kong.

Mujer con manos juntas y lámpara detrás.La desigualdad de ingresos y la diferencia de desarrollo entre regiones pueden significar un riesgo para el sistema.

Sin embargo, advierte, esa transición no es fácil porque inevitablemente desencadenará cambios estructurales con fuertes efectos en la redistribución de recursos, apunta.

"La desigualdad en los ingresos, en el desarrollo entre las regiones y al interior de las regiones, son severas", dice Qiu.

"Este problema se ha vuelto más grave con el rápido desarrollo tecnológico. Y existe un gran riesgo si el gobierno no logra manejarlo adecuadamente", advierte.

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