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miércoles, 23 de septiembre de 2020 Actualizado a las 21:22

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Coronavirus: ¿Cuál es la cifra real de muertos por la pandemia?

por 19 junio, 2020

BBC Mundo
Coronavirus: ¿Cuál es la cifra real de muertos por la pandemia?
Una revisión de los datos de mortalidad preliminares de 27 países muestra que en muchos la cifra general de defunciones durante la pandemia ha sido superior a la normal.
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Además de las 440.000 muertes por covid-19 registradas en todo el mundo de forma oficial, durante la pandemia han fallecido al menos otras 130.000 personas a nivel global, según concluye una investigación de la BBC.

Una revisión de los datos de mortalidad preliminares de 27 países muestra que en muchos la cifra general de defunciones durante la pandemia ha sido superior a la normal.

El llamado "exceso de muertes" o "exceso de mortalidad", el número de muertes por encima del promedio, sugiere que el impacto humano de la pandemia excede los datos oficiales publicados por los gobiernos de todo el mundo.

Algunas de estas muertes corresponden a víctimas de covid-19 no registradas, pero otras son el resultado de la presión sobre los sistemas de salud y otras serie de factores.

Explora nuestra guía animada del exceso de muertes y mueve el cursor hacia abajo para ver cómo la pandemia ha afectado a países como Brasil, Italia, Sudáfrica o Reino Unido.

Comparar la tasa de mortalidad entre los distintos países es algo complicado de hacer.

La precisión de los datos del coronavirus depende de cuántas personas se sometan a pruebas de detección del virus y de si los gobiernos incluyen en sus cuentas las muertes fuera de los hospitales.

A medida que el virus se ha extendido por todo el mundo, los países han alcanzado las distintas etapas del brote en diferentes momentos.

En algunos lugares el exceso de mortalidad aún puede aumentar en las próximas semanas y meses, especialmente a medida que se revisan las cifras, mientras que en otros comienza a regresar a niveles normales.

Pero analizar todas los fallecimientos ocurridos durante el brote, sea cual sea la causa, y compararlos con los registrados el mismo periodo de años anteriores puede proveer material para hacer una evaluación más precisa, aunque aún provisional, sobre la cifra real de muertes de la pandemia.

¿Cómo se mide el exceso de mortalidad?

Para medir el exceso de muertes, usamos datos de mortalidad que reflejan las muertes por todas las causas.

Suele ser información recogida y publicada por el registro civil central, el Ministerio de Salud o la autoridad estadística de un país.

Puede tomar un tiempo considerable procesarlos y verificarlos, por lo que los datos sobre todas las muertes registradas en los últimos meses suelen ser preliminares y están sujetos a revisión, y es probable que las cifras aumenten.

El exceso de mortalidad representa el número total de muertes por encima del promedio histórico. No está desglosado por edad, así que no tomamos en cuenta las diferencias demográficas entre las poblaciones de cada país.

Presentamos la cifra del exceso de mortalidad redondeada a la centena más próxima.

¿Cómo fueron elegidos los países?

Nos enfocamos en aquellos países con un registro sólido de la mortalidad, en los que empezaron a recoger los datos como mucho cuatro semanas después del inicio de la pandemia.

Allá donde no había un registro nacional confiable, nos centramos en una región más pequeña para completar los datos, como Estambul en el caso de Turquía.

En Yakarta, Indonesia, el registro de entierros en la ciudad nos sirvió como indicador del recuento de muertes.

¿Cómo estableció el periodo a evaluar?

Establecimos el inicio del brote en la semana o el mes durante el cual el país registró su quinta muerte oficial por covid-19.

Y extendimos el periodo hasta la última fecha en la que hay datos disponibles y que sean poco proclives a sufrir variaciones.

En la mayoría de los casos, calculamos la base de muertes previstas a partir de un promedio de fallecimientos reportados en el área en cinco años anteriores, de 2015 a 2019.

En la medida de lo posible, nos remitimos a la cifra de muertes esperada por la autoridad estadística correspondiente, para dar cuenta de los cambios de población o de factores ambientales conocidos.

¿Qué significa "ninguna en general"?

En los gráficos anteriores, el término "ninguna en general" significa que el exceso de mortalidad está recogido en las estadísticas oficiales de muertes por coronavirus o que simplemente no hubo.

El exceso mortalidad por otras causas se calcula restando el total de muertes por covid-19 al exceso de mortalidad general registrado durante el brote.

¿Qué fuentes usamos?

El recuento oficial de muertos por covid-19 a menudo proviene directamente de los informes públicos de los gobiernos.

En los casos en los que no había datos oficiales disponibles o no eran de fácil acceso, utilizamos cifras compiladas y publicadas por el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC).

Para áreas subnacionales como Yakarta, nos basamos en las muertes atribuidas al covid-19 específicas de cada zona.

En el caso de Estambul, solo contábamos con datos publicados a nivel nacional, por lo que el exceso de mortalidad atribuido al coronavirus en la ciudad está subestimado.

 

BBC Mundo

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