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SQM: recuperación del potasio es reprimida por productores rusos

por 3 julio, 2017

SQM: recuperación del potasio es reprimida por productores rusos
Si bien los precios del nutriente que ayuda a las plantas a soportar condiciones secas probablemente extenderán una recuperación modesta desde los mínimos de alrededor de US$200 la tonelada métrica, no subirán mucho durante los próximos cuatro a seis años, dijo el gerente general de SQM, Patricio de Solminihac.
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Los agricultores que se benefician de bajos precios del potasio, cerca de mínimos de una década, probablemente no tendrán que pagar mucho más en los próximos años cuando el mercado se vea inundado por nuevo suministro, según el productor Soc. Química & Minera de Chile SA (SQM).

Si bien los precios del nutriente que ayuda a las plantas a soportar condiciones secas probablemente extenderán una recuperación modesta desde los mínimos de alrededor de US$200 la tonelada métrica, no subirán mucho durante los próximos cuatro a seis años, dijo el gerente general de SQM, Patricio de Solminihac.

"Los precios se mantendrán bajos, en parte por la producción de dos nuevas minas en Rusia, que producirían alrededor de 8 millones de toneladas entre ambas", señaló De Solminihac en una entrevista desde sus oficinas en Santiago el viernes. "No se visualizan los niveles de US$500 a US$600 que se vieron hace unos años".

Los precios se han derrumbado desde 2013, cuando se desbarató un pacto comercial entre productores rusos y bielorrusos. En ese momento, Canpotex Ltd., un exportador canadiense de potasio, y Belarusian Potash Co. controlaban alrededor del 80 por ciento de las exportaciones mundiales. El pacto ayudó a elevar los precios, que superaron los US$900 en 2008, creando incentivos para las inversiones en nuevo suministro.

En esta época del año, los compradores chinos habitualmente tratan de cerrar acuerdos de precios con los principales productores. Aunque se espera que las negociaciones anuales produzcan al menos algún tipo de aumento, las nuevas minas que está explotando EuroChem Group AG mantendrán el mercado bien abastecido, limitando las alzas de precios, dijo De Solminihac. El proyecto Jansen de BHP Billiton Ltd. en Saskatchewan es otro impedimento para una mayor recuperación de precios, dijo.

Ganancias de Brasil

La fusión de Potash Corp. of Saskatchewan Inc. y Agrium Inc. "no tendrá mucho efecto" sobre los precios, ya que ambos son parte de Canpotex, dijo De Solminihac. "No se esperan grandes cambios en la demanda, que se mantendría con crecimientos en los niveles históricos de largo plazo".

En Brasil, SQM está vendiendo potasio a unos US$255 la tonelada, frente a cerca de US$235 a principios de año, dijo De Solminihac.

En medio del prolongado período de exceso de oferta de potasio, SQM se está concentrando más en la producción de litio a medida que despega la demanda de la industria de automóviles eléctricos.

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