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CChC: El millonario imperio del gremio más poderoso del país

por 30 marzo, 2012

CChC: El millonario imperio del gremio más poderoso del país
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Creada hace 61 años, la Cámara Chilena de la Construcción (CChC) es por lejos la entidad gremial más rica del país. Y aunque la Sofofa la supera en influencia política, en términos de presencia empresarial no tiene rivales.

Su misión tiene un fuerte contenido social. En su sitio web la Cámara dice que "busca apoyar el bienestar de los chilenos, especialmente el de los trabajadores de la construcción y sus familias, a través de su Red Social".

Esa misión social se financia a través del holding Inversiones La Construcción. ILC es un holding con peso en el mercado chileno: maneja una isapre, una AFP, clínicas, colegios, además de otros activos que le permitieron cerrar en 2011 con un patrimonio de $576 mil millones (unos US$ 1.100 millones), aunque al descontar la participación de minoritarios en la gestora de fondos de pensiones la cifra bordea los US$ 840 millones.

Los 2.300 socios de la Cámara —como es conocida— conocen de sobra las bondades de tan valioso imperio, ya que las enormes utilidades que se lleva ILC cada año les permiten disponer de innumerables beneficios para trabajadores en todo el país, pero en particular para los que trabajan en la construcción.

Y es que al ser un gremio, explica un conocedor de la CChC, dos tercios de las ganancias que obtiene por el 85% que tiene directamente (otro 14% está en manos del Consejo del área Social) se reinvierten. Otro tercio es dedicado fundamentalmente a los gastos del gremio. Estos incluyen pagar por la mantención de su conocida sede corporativa en Santiago, en avenida Providencia con Marchant Pereira, ademas de todas las sedes locales. Un porcentaje menor se mantiene invertido en activos financieros líquidos para ser usados en caso de necesidad del gremio.

Los recursos que genera ILC no son pocos. En 2011 registró una utilidad de poco más de $100 mil millones (unos US$ 200 millones). El año anterior las ganancias fueron por US$ 350 millones, pero esa cifra incluye los ingresos de la venta de un 13% de Habitat.

Este atractivo holding de empresas es el que la Cámara llevará a la bolsa durante el año 2012. El presidente de la CChC y también timonel de ILC, Gastón Escala, indicó hace pocos días a El Mercurio que pretenden recaudar unos US$ 300 millones con la colocación y que esperan mantener al menos dos tercios de la propiedad. De ser así colocarían entre un 20% y un 30%. Escala es también socio de Salfacorp, la constructora más grande de Chile.

Fuentes cercanas a ILC advierten que los US$ 300 millones es el mínimo que esperan captar, y que todo se definirá tras la junta de accionistas citada para el próximo 23 de abril.

En cualquier caso, esa cifra le daría al holding un valor de mercado de US$ 1.500 millones, situándole por sobre el tamaño de Parque Arauco (unos US$ 1.300 millones) y casi un 50% por sobre Salfacorp (US$ 1.000 millones). Considerando el patrimonio del holding, su tamaño es equivalente al de la mayor salmonera de país AquaChile (US$ 820 millones a diciembre de 2011). Es decir, sería una de las grandes aperturas en bolsa de los últimos años.

Los aportes a las sociedades de la CChc sin fines de lucro incluso crecerían en los próximos años, pues por ley, el reparto de dividendos mínimo es 30%, cifra que supera el mínimo de 5% que tenía ILC hasta ahora por ser sociedad anónima cerrada y que siempre se manejó en un rango de 10% a 20% de las utilidades.

Esto, señala un ejecutivo ligado a la Cámara, ha permitido al holding mantener el crecimiento de sus negocios, sin necesidad de endeudarse de manera importante.

De hecho, en julio de 2011 recién emitió dos bonos por UF 2.5 millones (unos US$ 100 millones) y en la actualidad su nivel de endeudamiento respecto al patrimonio es de 0,13 veces.

Los recursos que reciban serán destinados a obras de ampliación de la clínica Tabancura y el resto a obras en todo el país, donde manejan 13 clínicas privadas. Asimismo, evalúan ingresar a Perú o Colombia con alguno de sus negocios de AFP, seguros de vida, isapre o clínicas.

El que dirige el holding es Pablo González, gerente general de ILC desde hace cuatro años. Es un ejecutivo de perfil bajo, con más de una década de trayectoria en la banca de inversiones.

Los principales activos de la Cámara son la isapre Consalud, la cual lidera el mercado junto a Banmédica, con 22% de los cotizantes totales. Tambien maneja más de una docena de clínicas, la red Avansalud y los centros ambulatorios Megasalud. En total controla el 15% del mercado de camas hospitalarias.

Aunque el corazón del holding es la AFP Habitat. Maneja más de un cuarto de los fondos administrados, que a diciembre eran US$ 154.000 millones. Hizo noticia hace dos años cuando el Banco de Chile compró Citigroup Chile, lo que provocó un quiebre en la empresa. En Habitat la Cámara compartía propiedad con el Citi, pero el gremio se negó a aceptar que el grupo Luksic entrara a la propiedad y le ofreció recomprar, operación que concretó en 2010, pagando casi US$ 250 millones por el 41% que tenía el banco norteamericano. Luego vendería un 13%.

Otro negocio muy rentable es el de Seguro de Invalidez y Sobrevivencia (SIS), donde es el primer actor desde 2009, con rentabilidades cercanas al 100% y con un primaje que representa casi el 56% de todo el mercado de seguros de vida, aunque el gremio no participa en las rentas vitalicias que supone el 40% del mercado total.

Fuera de ILC, la Cámara gestiona firmas sin fines de lucro como la Caja de Compensación Los Andes, el mayor actor en este rubro y la Mutual de Seguridad, entre otros.

El gremio ha estado siempre muy ligado al mundo de la política. Habitat fue creada en 1981, el mismo año que el régimen militar impuso el sistema de pensiones privado. En ese momento presidía el gremio de los constructores Máximo Honorato, quien dejaría su cargo en 1983 para asumir en 1989 la Alcaldía de Santiago.

Los vínculos con la derecha y con la Democracia Cristiana son extensos. Varios personajes que fueron timoneles de la Cámara, también desempeñaron algún cargo durante la dictadura o en gobiernos de la Democracia Cristiana.

Entre estos casos, Modesto Collados, quien fuera dos veces presidente del gremio, se desempeñó como ministro de Eduardo Frei Montalva en 1964 y después participó en el régimen del General Augusto Pinochet en los cargos de ministro de Vivienda y de Economía, respectivamente. Incluso asesoró a Hernán Buchi en su candidatura presidencial.

Hugo León, por otra parte, que era titular de la CChC al momento del golpe en 1973, se desempeñó luego como ministro de Obras Públicas entre 1975 y 1979.

Previamente, Domingo Santa María, tras haber liderado a los constructores entre 1956 y 1958, fue ministro de Frei Montalva entre 1964 y 1968.

Hay más ejemplos, pero lo importante es darse cuenta que con la apertura en bolsa el gremio con más recursos y poder en Chile tendrá que abrir sus puertas y convertirse en una entidad un poco más transparente y abierta.

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