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Omeprazol y derivados: ¿son seguros para el organismo?

por 28 agosto, 2019

Omeprazol y derivados: ¿son seguros para el organismo?
En los últimos años se han publicado algunos estudios que advierten cierta relación entre el consumo crónico de antiácidos y el desarrollo de enfermedades como cánceres digestivos, anemia, demencia, osteoporosis y fracturas, diarrea, infecciones intestinales y pulmonares, cardiopatías y otros más; no obstante, ninguno de ellos es concluyente para alarmar acerca de su administración. Opuestamente, existe amplia evidencia científica sobre los efectos terapéuticos beneficiosos de los inhibidores de bomba de protones en hemorragias digestivas, úlceras pépticas, reflujo gastroesofágico, dispepsia funcional, incluso en la prevención de algunos cánceres esofágicos. Los especialistas llaman a la población general a evitar el consumo indiscriminado y autoindicado de estos medicamentos y a consultar en caso de molestias digestivas recurrentes. Su uso bajo supervision médica, tiene un beneficio clínico siempre mayor a sus potenciales efectos colaterales.
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Si bien los medicamentos inhibidores de bomba de protones (IBP) se consumen ampliamente en Chile y en el mundo, hay estudios  en el último tiempo que asocian el uso de estos medicamentos con algunos efectos adversos. Pero para la Sociedad Chilena de Gastroenterología (SChGE) dichos estudios son eminentemente observacionales y por tanto no es correcto establecer una relación de causalidad entre el medicamento y efectos adversos.

Los IBP son potentes bloqueadores de la secreción de ácido gástrico. El primero de estos medicamentos aprobado por la FDA, y que inició su comercialización en el mundo, fue el Omeprazol (1988), y desde allí otros derivados (benzoimidazólicos) se han incorporado al arsenal terapéutico con similares resultados, incluyendo el Lansoprazol, Rabeprazol, Pantoprazol y el Esomeprazol, entre otros.

Se trata de medicamentos en general muy eficaces y de un buen perfil de seguridad, y que se utilizan por tres décadas en el tratamiento de enfermedades gastroesofágicas, en particular en el tratamiento de enfermedades frecuentes como el reflujo gastroesofágico y las úlceras gastroduodenales, con excelentes resultados terapéuticos.

Existe amplia evidencia científica sobre los efectos terapéuticos beneficiosos de los IBP en diversos escenarios, como hemorragias digestivas, úlceras pépticas, reflujo gastroesofágico y complicaciones asociadas, dispepsia funcional, en el tratamiento asociado con antibióticos de la infección por Helicobacter pylori, e incluso en la prevención de algunos cánceres esofágicos.

El riesgo de automedicarse y abuso de fármacos

Rodrigo Zapata, past president de la SChGE, destaca que es fundamental la correcta indicación de los IBP y en la dosis necesaria. “Lamentablemente en la mayoría de los países son medicamentos de venta libre sin receta, lo cual conlleva que muchas personas con molestias digestivas (acidez, dolor abdominal, distención, uso asociado de otros medicamentos, etc.) consuman IBP sin indicación médica, y con el potencial riesgo de 'ocultar' algunas molestias que reflejan otras enfermedades que debiesen diagnosticarse adecuadamente”, sostiene.

El especialista asegura que el abuso de estos fármacos es preocupante y existe una alta desinformación referente a éstos. Al igual que los antibióticos y otros fármacos, el uso de los IBP debe indicarse por un médico, que conozca al paciente y sus molestias, y con estudios adecuados, con exámenes complementarios y de endoscopía. De lo contrario, no hay beneficio clínico alguno e incluso se corre el riesgo de potenciales efectos adversos propios de cualquier medicamento.

Por su parte, Felipe Moscoso, gastroenterólogo y miembro de la SChGE, señala que el perfil de pacientes que suele consumir a permanencia este tipo de medicamentos corresponde a adultos con ciertos malestares digestivos crónicos como el reflujo gastroesofágico y la dispepsia. El especialista afirma que también es frecuente de observar en adultos mayores que usan muchos medicamentos, situación que no siempre está claramente justificada.

“La información sobre el riesgo a largo plazo de los IBP no es muy certera debido al tipo de estudios científicos desarrollados. Así, se han descrito asociaciones a cánceres digestivos, anemia, demencia, osteoporosis y fracturas, diarrea, infecciones intestinales y pulmonares, cardiopatías y otros más. La frecuencia descrita para estos efectos es de todas maneras baja, no obstante debe considerarse que se desconoce si esta asociación es realmente de causalidad, o se debe a otros factores asociados”, precisa.

Últimas alertas sobre el uso prolongado de IBP

La FDA y la EMA (European Medicines Agency) son entidades descentralizadas que han estado a cargo de regular y evaluar más del 90% de las solicitudes de autorización de comercialización de nuevos medicamentos el mundo y su posterior supervisión, en particular de sus posibles efectos adversos. Los IBP han sido ampliamente aprobados por todas las instancias de estas entidades reguladoras, pero con indicaciones médicas precisas.

Las principales alertas se relacionan con el uso prolongado de estos fármacos y en dosis mayores a lo necesario, incluyendo un riesgo potencial mayor de osteoporosis y fracturas óseas (por menor absorción de calcio), hipomagnesemia, déficit de fierro y vitamina B 12, diarreas asociadas a Clostridium difficile, enfermedad renal crónica, entre otras; y sus potenciales interacciones con otros medicamentos como anticoagulantes específicos.

Para Rodrigo Zapata, “los IBP son drogas en general seguras, cuyo uso bajo supervisión médica tiene un beneficio clínico siempre mayor a sus potenciales riesgos. Algunos efectos colaterales como la demencia que aparece relacionada al uso prolongado de IBP en algunos estudios, se descartan en otros más recientes en forma de metanálisis, o análisis de varios estudios, sin embargo, es preciso ser cautelosos y esperar nuevos estudios en los próximos años”.

Respecto a la seguridad, la OMS publica regularmente el Listado de Medicamentos Esenciales (EML) que contiene los fármacos considerados dentro de los más efectivos y seguros para suplir las necesidades de los Sistemas de Salud de países desarrollados y subdesarrolados. La versión número 21 (año 2019) incluye, y desde hace muchos años a los IBP, bajo el enunciado de Medicamentos Gastrointestinales, junto a otros más de 500 medicamentos esenciales para cada país.

La SChGE llama a la población general a evitar el uso indiscriminado de estos medicamentos y a consultar médico en caso de molestias digestivas recurrentes.

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