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Coronavirus: las imágenes que muestran la sorprendente caída de la contaminación en China desde el inicio de la crisis

por 2 marzo, 2020

BBC Mundo
Coronavirus: las imágenes que muestran la sorprendente caída de la contaminación en China desde el inicio de la crisis
Al mismo tiempo que ha provocado el contagio de unas 87.000 personas y alrededor de 2.800 muertes, el brote de coronavirus ha propiciado la reducción de las emisiones de gases contaminantes como el dióxido de nitrógeno en China.
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Mientras el coronavirus se expande rápidamente por el mundo y causa alarma en al menos 58 países, el brote ha tenido una consecuencia positiva inesperada para el medio ambiente.

La emergencia ha propiciado la reducción en las emisiones de gases contaminantes y de los que contribuyen al cambio climático.

Solo en China, el cierre de fábricas y comercios, junto a las restricciones de viaje impuestas para hacer frente a la epidemia, se ha traducido en una bajada sustancial en el consumo de combustibles fósiles.

Este lunes la NASA y la Agencia Espacial Europea publicaron imágenes satelitales que muestran una caída dramática entre enero y febrero de los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) en el aire del gigante asiático, uno de los países más contaminantes.

"Hay evidencia de que el cambio está relacionado, al menos en parte, con la desaceleración económica que siguió al brote de coronavirus", dicen ambas agencias en un comunicado.

El NO2 es un gas tóxico para los humanos que puede causar problemas respiratorios como el asma y que es producido por el combustible de vehículos motorizados, fábricas e instalaciones industriales.

Comparación entre la presencia de contaminantes en 2019 y en 2020

Comparación entre la presencia de contaminantes en enero y febrero de 2019 y de 2020.

La caída del NO2 también coincidió con las celebraciones del Año Nuevo Lunar en China y gran parte de Asia, en las que muchos negocios cierran.

Pero "los investigadores creen que la disminución es más que un efecto de las vacaciones o una variación relacionada con el clima", aclaran las agencias, debido a que la reducción del gas tóxico se ha mantenido por varios días después de estas fechas.

"La tasa de reducción es más significativa que en años anteriores y ha durado más", dijo este lunes Fei Liu, investigadora de la calidad del aire en el Centro Espacial Goddard de la NASA.

"No me sorprende porque muchas ciudades de China han tomado medidas para minimizar la propagación del virus".

Dióxido de carbono

Pero el NO2 no es el único gas que ha desaparecido -al menos por ahora- de la atmósfera de China.

Según un análisis de Lauri Myllyvirta, del Centro de Investigación en Energía y Aire Limpio (CREA), con sede en Estados Unidos, el descenso de la actividad industrial y comercial en China ha producido una caída de al menos un 25% en sus emisiones de dióxido de carbono en las dos semanas que siguieron a las vacaciones del año nuevo chino (fines de enero).

Fábrica china

Una reducción del 25% en las emisiones de CO2 de China equivale a una reducción del 6% a nivel global.

Además, Myllyvirta calcula que durante las últimas tres semanas de febrero China emitió 150 millones de toneladas métricas (mtm) de CO2 menos que durante el mismo período el año pasado.

Para hacerse una idea, 150 mtm es más o menos el equivalente a todo el dióxido de carbono que la ciudad de Nueva York emite durante un año.

Y una reducción del 25% de las emisiones de China equivale a una reducción del 6% global.

Pero lo más probable es que el alivio sea momentáneo.

BBC Mundo

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