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La iniciativa que busca aprovechar el calor de las industrias para la calefacción domiciliaria

por 13 abril, 2020

La iniciativa que busca aprovechar el calor de las industrias para la calefacción domiciliaria
Este 1 de abril comenzó el período de gestión de episodios críticos que podría prohibir el uso de leña en días de emergencia ambiental en Concepción. Un estudio propone una alternativa a la calefacción convencional y busca identificar fuentes de calor residual de procesos industriales para alimentar sistemas locales de calefacción y agua caliente domiciliaria.
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A partir del 1 de abril y hasta el 30 de septiembre, comienza a regir la Gestión de Episodios Críticos (GEC) que implementará distintas restricciones según el pronóstico de calidad del aire que emitirá la Seremi de Medio Ambiente de la Región del Biobío.

Entre las medidas de mayor impacto para la población está la prohibición de uso de leña en los días de muy mala calidad atmosférica.

Este es uno de los instrumentos que contempla el Plan de Descontaminación Ambiental (PDA) para el Gran Concepción, que entró en vigencia en diciembre de 2019 y tiene como meta reducir en un 40% la concentración de material particulado en un plazo de 10 años. Este beneficiará a más de 1 millón de personas que habitan en las comunas de Talcahuano, Hualpén, Penco, Tomé, San Pedro de la Paz, Coronel, Lota, Chiguayante, Hualqui y Concepción.

Otras medidas diseñadas en este programa son la reducción de emisiones de calderas y hornos industriales; la reducción de emisiones domiciliarias con el recambio de 20 mil calefactores; la entrega de 20 mil subsidios de aislación térmica, y la mejora de la calidad de la leña usada para la calefacción. El plan tiene un costo total de más de 230 millones de dólares.

Gran Concepción, zona saturada por material particulado

“En 2015 la zona de Concepción Metropolitano fue declarada Zona Saturada por material particulado fino respirable, y ese mismo año se inició el proceso de elaboración del Plan de Descontaminación Ambiental. Parte de ese trabajo fue realizar estudios para encontrar soluciones que permitan la disminución de emisiones de material particulado desde fuentes fijas”, señala Cristina Segura, jefa del área Bioenergía de la Unidad de Desarrollo Tecnológico (UDT) de la Universidad de Concepción.

Es así como el Ministerio de Medio Ambiente y CIFES licitaron la investigación “Estudio para identificación de calor residual para proyectos de calefacción distrital ubicados en el área metropolitana de Concepción” que fue desarrollado por el área de Bioenergía de la UDT.

Esta investigación tuvo como objetivo estimar los excedentes de calor proveniente de procesos industriales de Concepción Metropolitano, para evalur su aprovechamiento en proyectos de calefacción distrital para la zona.

Calor residual industrial para calefacción distrital

La calefacción distrital considera la distribución de energía térmica desde una fuente central de generación de calor a un gran número de viviendas residenciales, mediante el transporte de vapor o agua caliente a través de una red de cañerías aisladas. La energía térmica puede provenir de diversas fuentes: centrales térmicas con combustibles fósiles o renovables, geotermia, cogeneración de calor y excedentes de calor o calor residual, que producen diariamente las plantas industriales de la zona, como una de las alternativas más interesantes.

Sistemas de calefacción distrital suministran una gran parte de los requerimientos de calefacción en ciudades de países como Reino Unido, China, Francia, Nueva Zelanda, Estados Unidos, Canadá, Alemania, entre otras. En Chile, cabe resaltar el sistema de calefacción distrital de la Universidad de Concepción y algunos pocos proyectos menores en edificios y condominios en la Región Metropolitana y Temuco.

“En total, el estudio de UDT identificó 31 plantas industriales en el Concepción Metropolitano, de las cuales se seleccionaron 19 para estimar el calor residual aprovechable. La gran mayoría de estas plantas se encuentra cercana a zonas residenciales con alto consumo de leña para calefacción. Los resultados arrojaron un potencial de 62 MW de calor residual recuperable para proyectos de calefacción. Las comunas con mayor potencial de calor residual industrial son Coronel, Hualpén, Penco, Talcahuano y San Pedro de la Paz”, explica la Dra. Segura.

También se realizó un estudio de pre-factibilidad y de reducción de emisiones, analizándose 5 alternativas de proyectos para establecer una red de calefacción distrital. El que presentó las mejores condiciones fue el ubicado en San Pedro de la Paz, debido a la cercanía de la planta generadora de energía a la zona urbana, facilidad para el trazado de la red, calidad de las viviendas y alta densidad poblacional, entre otros. La inversión inicial aproximada se estima en 1,5 millones de dólares. La propuesta podría ser ingresada al banco de proyectos de compensación de emisiones del Ministerio del Medio Ambiente.

Es así como el calor residual que emiten las industrias en sus procesos productivos y que es liberado al medio ambiente sin darle un uso, puede ser recuperado a través de sistemas desarrollados y probados en distintas partes del mundo, para alimentar redes de calefacción distrital. En el caso de Chile, esta energía podría reemplazar parcialmente a combustibles fósiles y leña que son fuentes fijas de contaminación ambiental todos los inviernos.

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