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La NASA da por "muerto" al robot Opportunity tras 14 años en Marte

por 13 febrero, 2019

La NASA da por “muerto” al robot Opportunity tras 14 años en Marte
Según los científicos de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), el aparato, que descubrió los indicios de agua en Marte, no sobrevivió a una enorme tormenta de polvo.
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La NASA dio este miércoles por perdido a Opportunity. Se trata del robot que investigó la superficie del planeta Marte durante 14 años. Hace unos meses resultó dañado por una catástrofe natural. A raíz de eso, dio por completada la misión del Rover de Exploración de Marte (MER) Opportunity.

El robot de exploración pesa 185 kilogramos y está valorado en 400 millones de dólares con el que se perdió el contacto el pasado 10 de junio después de que una intensa y prolongada tormenta de polvo dañara irreparablemente en sus paneles solares.

"Por lo tanto, estoy de pie aquí con un profundo sentido de agradecimiento y gratitud por declarar que la misión de Opportunity está completa", dijo Thomas Zurbuchen, un administrador asociado de ciencia de la NASA, durante una conferencia pública.

Más de 14 años de actividad

Es el fin de una misión que resultó tener una duración completamente inesperada. Opportunity fue diseñado para resistir en la superficie de Marte durante tres meses y finalmente su tiempo de exploración fueron más de 14 años, como recordó el Administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

"El objetivo era poder movernos a lo largo de varios kilómetros por la superficie de Marte y sobrevivir 90 días. Y en lugar de eso, estamos aquí, después de más de 14 años", subrayó Bridenstine.

"Han sido dos décadas de trabajo impresionante", valoró Bridenstine, quien también ironizó con que tras tomar posesión del puesto hace "tan solo un año" es el responsable de tal anuncio.

Lo que Opportunity logró

El Opportunity brindó a los científicos una vista cercana de Marte que nunca antes se había observado. Rocas dispuestas en capas que resistieron la erosión del agua que supuestamente fluyó en Marte hace varios miles de millones de años. Un requisito previo para las condiciones que permitan la posibilidad de vida.

Debido a que este aparato y su gemelo Spirit, que se apagó en 2010, continuaron mucho más tiempo de lo esperado, la NASA ha tenido una presencia robótica continua en Marte durante más de 15 años.

Pero ayer por la noche, el centro de control de la agencia emitió la última llamada al Opportunity y no recibió ninguna respuesta. Esto fue considerado como la señal definitiva para dar por concluida la extensa e imprevista misión espacial.

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