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Laboratorio itinerante de astronomía viajará a los lugares más apartados y vulnerables de Chile

por 14 mayo, 2019

Laboratorio itinerante de astronomía viajará a los lugares más apartados y vulnerables de Chile
Este laboratorio único incluye un planetario inflable de última generación y un telescopio portátil, junto a una propuesta educativa innovadora e inclusiva, basada en las mejores prácticas de la educación de la ciencia.
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Con una fiesta ciudadana en la Plaza de la Constitución, se lanzó el lunes 13 de mayo el LabMóvil Conciencia Astronomía y Planetario Itinerante de la Fundación EcoScience, la Organización Telescopio Magallanes Gigante (GMTO) y la Embajada de los Estados Unidos en Chile.

Los eclipses de 2019 y 2020 serán el sello de este laboratorio que llegará a los lugares más apartados y vulnerables del territorio nacional.

Entusiasmo por desarrollar el conocimiento

Quien inauguró esta iniciativa fue el Ministro de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación, Andrés Couve, quién destacó la importancia de este proyecto: “La Temporada de Eclipses que se inicia el 2 de julio, y también el hecho de que estemos construyendo la mayor capacidad telescópica terrestre en Chile, nos pone en una posición de privilegio donde debemos usar esa oportunidad para que le ciencia se constituya en un motor de desarrollo del país. Para este objetivo necesitamos a los científicos, a las científicas, a los investigadores, a las investigadoras, pero también necesitamos que ese entusiasmo por desarrollar el conocimiento llegue a nuestros niños y nuestras niñas”.

Tras el corte de cinta de este lanzamiento, el ministro Couve también señaló que “iniciativas como este laboratorio móvil de astronomía sirven para que la ciencia llegue a niños en todo nuestro territorio, que se entusiasmen con la investigación científica, y que podamos contribuir a formar ciudadanos interesados en la ciencia, no solamente científicos. En ese sentido esta colaboración público-privada es una gran oportunidad para hacerlo”.

Eduardo Ergas, Presidente de la Fundación EcoScience, junto al Ministro de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación, Andrés Couve, durante el lanzamiento de LabMóvil Conciencia Astronomía.

Los eclipses totales de Sol de 2019 y 2020, así como la inclusión a través de la astronomía, serán ejes centrales de la innovadora propuesta educativa del LabMóvil Conciencia Astronomía, que tendrá como fin último llevar la astronomía a los lugares más apartados y vulnerables de nuestro país.

Según el Presidente de la Fundación EcoScience, Eduardo Ergas, los LabMóviles Conciencia están entregando nuevas oportunidades a los niños y niñas de Chile a través de la educación científica. “Con el Bus Conciencia y el LabMóvil Conciencia Magallanes ya hemos impactado a más de 40 mil estudiantes desde Visviri hasta Puerto Williams. Con el LabMóvil Conciencia Astronomía esperamos llegar aún más lejos”.

Se espera que sólo en 2019, el LabMóvil Conciencia Astronomía llegue a más de 3000 estudiantes de distintas regiones, comenzando por las comunas de Paine, Conchalí, Lampa y Til Til.

Material inclusivo

Para el Representante del Telescopio Magallanes Gigante (GMTO), Miguel Roth, el LabMóvil Conciencia Astronomía será una oportunidad para probar las mejores prácticas en educación de la ciencia. “Un ejemplo es el materia inclusivo ‘Universo con Todos los Sentidos’, que permite enseñar conceptos astronómicos a personas ciegas. El éxito de este material ha sido enorme, y queremos sumar más experiencias como ésta que puedan ser replicadas a nivel nacional”.

El lanzamiento de este laboratorio único contó además con la presencia del Chargé de la Embajada de los Estados Unidos, Baxter Hunt, y la Presidenta del Consejo de Conicyt, Mariane Krause, entre otras autoridades de gobierno, miembros de la comunidad científica, y estudiantes de la escuela Senderos de Culitrín de Paine, y del colegio Cristóbal Colón de Conchalí, instituciones que serán visitadas por el laboratorio.

Por un eclipse para todos

Los eclipses totales de Sol, visibles desde Chile en 2019 y 2020, son una oportunidad única para acercar la astronomía a los habitantes de todo el territorio nacional.

El LabMóvil Conciencia Astronomía no sólo visitará el norte y sur de Chile promoviendo la observación segura de los eclipses, sino que ayudará a que personas con discapacidad visual puedan comprender este fenómeno astronómico a través del libro táctil “Abre Tus Sentidos a los Eclipses: Sudamérica”, desarrollado por la NASA y la Universidad de Edimboro (Pensilvania), en colaboración con GMTO. El LabMóvil también contará con un arduino, dispositivo especialmente desarrollado para “escuchar” eclipses a través de un sistema sensible a los cambios de luminosidad.

El programa de educación que llevará adelante el LabMóvil Conciencia Astronomía también incluirá la exitosa mochila itinerante “Universo con Todos los Sentidos”, creada por el Planetario de Medellín (Colombia) y la Unión Astronómica Internacional (IAU), para enseñar astronomía a personas ciegas o con visión reducida. Una de las tres mochilas originales fue donada a GMTO, institución que asumió la tarea de replicar este material en Chile a bajo costo. Hoy existen 7 mochilas itinerantes en Chile, producidas íntegramente en nuestro país, las cuales han logrado llegar a más de 100.000 personas en distintas regiones.

Cómo nace el LabMóvil Conciencia Astronomía

El LabMóvil Conciencia Astronomía nace de una donación de The Kavli Foundation y del Telescopio Magallanes Gigante (GMTO) a la Fundación EcoScience, para el desarrollo de un proyecto educativo capaz de llevar las mejores prácticas en la educación de la astronomía a todo Chile. Este laboratorio móvil es el tercero de la flota de Fundación Ecoscience, que a la vez incorpora al Bus Conciencia y al LabMóvil Conciencia Magallanes.

Este ambicioso proyecto entusiasmó a un funcionario de la Embajada de los Estados Unidos en Chile, Geoff Andersen, quien decidió entregar a préstamo indefinido su telescopio personal que recorrerá Chile junto al laboratorio.

Finalmente, la Embajada de los Estado Unidos en Chile decidió donar un planetario móvil de última generación a este proyecto, convirtiéndolo en el proyecto educativo de astronomía más moderno y equipado del país.

Los socios de esta aventura

La Fundación EcoScience nace desde la pasión por la ciencia de su fundador y presidente, Eduardo Ergas, quién pudo ver el potencial de ésta en el desarrollo de los países. Hace 5 años, EcoScience creó el Bus Conciencia, un laboratorio móvil que promueve la educación STEM y el aprendizaje basado en la indagación en colegios rurales y vulnerables del país. Su segundo laboratorio móvil consistió en un proyecto para la Región de Magallanes. El tercer, y más ambicioso proyecto, es el LabMóvil Conciencia Astronomía, desarrollado en colaboración con el Telescopio Magallanes Gigante y The Kavli Foundation.

El Telescopio Magallanes Gigante espera convertirse en el primero de la siguiente generación de “telescopios extremadamente grandes”. Cuando inicie sus operaciones científicas, a mediados de la próxima década, el GMT abrirá una nueva era de descubrimiento en áreas fundamentales de la astrofísica, la cosmología y el estudio de planetas extrasolares. El GMT se está construyendo en el cerro Las Campanas, en el límite entre las regiones de Atacama y Coquimbo, y contará con siete espejos gigantes que formarán un espejo primario de 25 metros de diámetro. La resolución del GMT será 10 veces la del Telescopio Espacial Hubble, y su capacidad para recolectar luz será 100 veces mayor.

La Embajada de los Estados Unidos en Chile apoya la propuesta educativa del LabMóvil Conciencia Astronomía a través de la donación de un planetario de última generación y un domo inflable que recorrerán Chile junto a laboratorio móvil. Niños y público de todas las edades que nunca ha disfrutado de un planetario podrá tener una experiencia única gracias a esta colaboración.

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