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Impacto mundial: la población de la ballena azul en Chile ha disminuido en un 36% Medioambiente

Impacto mundial: la población de la ballena azul en Chile ha disminuido en un 36%

El Comité Científico de la Comisión Ballenera Internacional, la instancia de investigación de cetáceos más importante a nivel global, expresó su preocupación al respecto.


Entre fines de abril e inicios de mayo, centenares de científicos en investigación de cetáceos se congregaron en Bled, Eslovenia, para la 69b reunión del Comité Científico de la Comisión Ballenera Internacional (CBI).

Entre los múltiples temas abordados, la situación de población de ballena azul chilena despertó alerta entre los investigadores.

De acuerdo con el reporte de la reunión “estimaciones preliminares sugieren que la población de la zona sur (de Chile) experimentó un descenso significativo de alrededor 3 por ciento anual durante 2004 y 2017”, lo que equivale a 36% en los últimos 14 años.

La ballena azul (Balaenoptera musculus) es el animal más grande que jamás haya existido en el planeta, pudiendo alcanzar longitudes que superan los 30 metros de largo. Siglos de ballenería comercial redujeron sus poblaciones en más de 95%. A pesar de encontrarse protegida desde 1966, su estado de conservación continúa En Peligro. La población de ballena azul en aguas chilenas presenta características únicas, por lo que es conocida como ballena azul chilena y se estima que se compone de unos 600 individuos.

Reacciones

Respecto a los resultados presentados en el Comité Científico de la CBI, Elsa Cabrera, directora ejecutiva del Centro de Conservación Cetacea, afirmó que “esta es una noticia preocupante que podría haberse evitado si las autoridades nacionales cumplieran con los compromisos adquiridos en materia de conservación de ballenas”.

La ambientalista recordó que las aguas jurisdiccionales chilenas cuentan con elementos para fortalecer la protección de los cetáceos a lo largo del país mediante la ley 20.293, conocida como santuario de ballenas.

Cabrera agregó que “al parecer las autoridades chilenas consideran que la existencia de estos elementos en el papel sería suficiente para asegurar la conservación de estos mamíferos marinos. Sin embargo, el reporte del Comité Científico de la CBI evidencia todo lo contrario. Por ello reiteramos nuestro llamado al gobierno de Gabriel Boric a implementar urgentemente medidas efectivas para detener la desaparición de las ballenas azules en Chile”.

Oídos sordos

En noviembre 2023, el Centro de Conservación Cetacea y el Centro Ecoceanos entregaron una carta dirigida al Presidente Gabriel Boric, en referencia a la muerte por enmalle y colisión de una cría de ballena franca austral (Eubalaena australis) en junio de ese mismo año en Melinka (Aysén), sur de Chile.

La carta, que fue entregada en el palacio de gobierno y contó con el respaldo de más de 85 organizaciones civiles de 22 países, incluyó un urgente llamado al gobierno a implementar medidas para evitar la mortalidad de ballenas por interacciones directas con operaciones de salmonicultura industrial y actividades pesqueras industriales y artesanales en el sur del país. Además, las organizaciones propusieron acciones específicas e inmediatas para proteger poblaciones de ballenas en peligro.

Entre ellas se destacan, la reducción de la velocidad de navegación en zonas y temporadas de avistamiento, la regulación de las prácticas pesqueras y de acuicultura para evitar los enmallamientos, y la eliminación de las operaciones directas y asociadas a los centros de cultivo industriales intensivos al interior de las áreas costeras de parques nacionales, áreas marinas protegidas y reservas marinas.

Falta de voluntad

“Mientras seguimos esperando una respuesta adecuada del presidente Boric, la comunidad científica internacional continúa evidenciando la falta de voluntad política y el accionar proempresarial del actual y los anteriores gobiernos. Como resultado, las poblaciones de ballena azul chilena y de ballena franca austral Chile-Perú avanzan hacia su progresiva desaparición”, afirmó Juan Carlos Cárdenas, director del Centro Ecoceanos.

Cárdenas recordó que la única respuesta recibida a la carta enviada en representación de millones de personas alrededor del mundo fue una “nota de carácter administrativo, que no brindó ningún espacio de diálogo con las organizaciones de la sociedad civil nacional e internacional, científicos independientes y las comunidades costeras locales y regionales representadas en el mensaje a la presidencia”.

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