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Nueva Zelanda: cinco muertos y varias personas sin localizar tras erupción del volcán Whakaari

por 9 diciembre, 2019

DW
Nueva Zelanda: cinco muertos y varias personas sin localizar tras erupción del volcán Whakaari
Equipos de emergencia trabajan para evacuar a un número no precisado de personas afectadas, algunas de las cuales se encontraban cerca del cráter minutos antes de la erupción.
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El fallecimiento de cinco personas producto de la erupción del volcán Whakaari, en Nueva Zelanda, ha sido confirmado por las autoridades. Las víctimas murieron luego de ser rescatadas, además, se ha señalado que existe un número indeterminado de personas que permanecen sin localizar en una isla deshabitada visitada por turistas al noreste de Nueva Zelanda, informó la primera ministra Jacinda Ardern.

La erupción ocurrió a primera hora de la tarde de manera abrupta expulsando rocas y una gran nube de ceniza en la isla de Whakaari, también conocida como White Island y que se encuentra a 48 kilómetros al este de la Isla Norte. "El operativo de evacuación se encuentra en proceso y en una etapa temprana", apuntó Jacinda Ardern.

La policía cree que habían poco más de 50 personas en la isla al momento de la erupción, de las cuales 23 ya han sido rescatadas y 27 se encuentran aún sin ser halladas. 

El volcán Whakaari habría dejado una veintena de personas heridas, algunas de gravedad, según los medios locales. GeoNet -entidad encargada del monitoreo de actividad sísmica y volcánica en Nueva Zelanda- declaró inicialmente el nivel de alerta volcánica a 4 y el código naranja, según publicó el vulcanólogo Geoff Kilgour.

Las víctimas se encontraban en un viaje turístico alrededor de la isla deshabitada de Whakaari, donde se levanta el volcán, cuando se dio la explosión de manera abrupta despidiendo rocas y una gran nube de ceniza. El diario New Zealand Herald indica, según datos de una organización de atención médica de emergencia, que podría haber al menos 20 heridos, algunos de ellos en condición crítica.

Equipos de emergencia, apoyados por helicópteros, trabajan para evacuar a un número no precisado de personas afectadas, algunas de las cuales se encontraban cerca del cráter minutos antes de la erupción, según imágenes de una cámara de seguimiento instalada en la zona.

La Agencia Nacional de Respuesta a Emergencia emitió una alerta ante posibles nuevas erupciones o actividad sísmica moderada. Las autoridades han establecido un perímetro de seguridad alrededor de la isla y la cancelación inmediata de todas las excursiones, incluidas los barcos turísticos.

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