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Mascotas

Cómo cuidar a las mascotas en una ola de calor

por 3 enero, 2020

Cómo cuidar a las mascotas en una ola de calor
Además de aumentar su consumo de agua, los animales domésticos requieren ciertos cuidados ante el aumento de temperatura.
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Los últimos días el termómetro se ha empinado hasta los 35 grados en la zona central, lo que ha llevado a una serie de recomendaciones para capear el calor.

Pero los animales también se ven afectados con las altas temperaturas por lo que Rodrigo Pulgar, académico de la escuela de Medicina Veterinaria Universidad Santo Tomás, entrega algunas recomendaciones para el cuidado de mascotas en ola de calor.

¿En qué horario se recomienda sacar a pasear a las mascotas?

Claramente hay que evitar los paseos a las horas pick de calor. Incluso es recomendable hacerlo en la noche. Además, se deben considerar lugares con sombra para no exponer innecesariamente a la mascota al sol.

Es importante considerar que si la mascota rehúsa a moverse no obligarla, pues puede estar sufriendo un episodio de hipertermia (aumento de temperatura corporal) que la puede llevar a un “shock térmico” potencialmente mortal

Es por esto por lo que un accesorio imprescindible para los paseos (además de su arnés, traílla y bolsa para fecas) es una botella de agua. Esta servirá para darle de beber, así como para mojarle la cabeza y el tronco, con lo que descenderá su temperatura corporal.

¿Cómo debe ser su hidratación?

Las mascotas siempre deben tener agua fresca disponible. Incluso, se debería estimular el consumo de agua en temporadas de calor (sobre todo en gatos), por ejemplo, cambiándola frecuentemente o usando bebederos que simulen agua corriente.

También es bueno colocar más de un bebedero para que el animal tenga alternativas de alcanzar el agua, sobre todo si le cuesta desplazarse.

Se debe evitar dejar bebederos al sol, ya que el agua caliente el animal no se la tomará. Existen platos refrigerantes que se colocan en el refrigerador y luego mantienen la temperatura fresca en el agua.

¿Se puede poner hielo a su agua?

El hielo no es dañino para su perro. Una buena medida sería dejar dos platos uno con y otro sin hielo. Así, si es que el agua está muy helada, la mascota elegirá el otro plato sin hielo.

Incluso se puede sumergir comida (alimento seco) en agua y congelarla para hacer una especie de helado. Sin embargo, antes de dárselo hay que pasarlo por agua para que no se le pegue en la boca

¿Es recomendable accesorios especiales como “zapatos” por ejemplo?

Los zapatos evitan que los perros se quemen las almohadillas plantares con el pavimento que alcanza altas temperaturas. Esto es de frecuente uso en animales de trabajo que deben caminar sobre esta superficie, como es el caso de perros lazarillos.

Existen lentes especiales para sol para perros, el cual evita daño ocular por efecto del sol, y bloqueadores solares que son útiles, sobre todo en zonas despigmentadas de la piel y con poco pelo como la nariz.

Uso de interiores

¿Dentro del hogar, es recomendable usar ventiladores, enfriadores de aire o aire acondicionado para las mascotas?

Las mascotas tienen una temperatura de aproximadamente dos grados superiores a la nuestra. Por lo tanto, si el propietario siente calor, la mascota también. El uso de ventiladores o aire acondicionado está recomendado en momentos de mucho calor, siendo el mejor indicador la sensación térmica del propietario, es decir si el humano tiene calor la mascota probablemente tenga un poco más.

Están disponibles en el mercado mantas o colchonetas refrigerantes rellenas con un gel, el cual provoca una reacción endotérmica al compactarse. Entonces, cuando el perro se acuesta, su peso hace que las moléculas del gel que contiene se rompan, absorbiendo su calor corporal y disipándolo.

¿Si el perro u otra mascota tiene su casa en el patio, es necesario dejar entrar al interior de la casa, donde hay menos calor?

Si a la casa del perro le llega directamente la luz del sol puede ser necesario sacar al perro de ahí. Puede hacerle un cobertizo que impida que la luz del sol incida directamente sobre el techo de la casa. Ingresarlo a la casa puede ser una buena medida si es posible.

¿Existe alimentación especial para las mascotas frente al calor?

Estrictamente hablando, no. Sin embargo, hay que considerar que el calor inhibe el consumo de alimento (esto porque el comer genera calor corporal). Por lo tanto, se debe dar alimento en las horas de menos calor.
Una buena opción es usar alimento húmedo (enlatado) para mantener el consumo de alimento.

Cuando estar alerta

¿Qué señales hay que tener en cuenta en su comportamiento para estar alerta y evitar deshidratación u otros efectos del calor?

Es importante considerar que el calor afecta en mayor medida a cachorros y sobre todo a animales geriátricos, ya que su capacidad de termo regular es menor. También en mascotas con sobrepeso o enfermos de patologías cardiacas.

Si observamos un jadeo continúo asociado a falta de disponibilidad de agua, debemos intervenir inmediatamente, pues puede estar sufriendo de hipertermia. Además, como ya se comentó, si rehúsa a moverse o esté decúbito lateral es una señal de alerta.

¿En qué momento hay que acudir a un médico veterinario?

Si el animal ha estado expuesto al calor y presenta jadeo excesivo, diarrea, vómitos, lengua pegajosa (u obscura), estupor, tambaleo con temperatura corporal superior a 42º C, es muy probable que esté sufriendo un shock térmico.

Debe acudir inmediatamente a una Clínica Veterinaria (no llame un veterinario a domicilio). Recuerde encender el aire acondicionado de su automóvil.

El problema es que el shock térmico es potencialmente fatal siendo difícil de revertir. La sobrevida del animal dependerá de cuánto tiempo estuvo expuesto al calor. Por lo tanto, lo mejor es prevenirlo con todas las medidas expuestas.

¿Otras recomendaciones?

Es importante adecuar la cama de la mascota, retirando cobertores calurosos (como mantas de polar). Considerar levantar la cama del nivel del suelo para que circule aire. Mantener el pelaje corto es relevante, por lo que cortarles el pelo a las mascotas de pelo largo, así como también cepillarlos frecuentemente, para quitarles el exceso de pelo. El pelaje mantiene el calor corporal, por lo que mientras mas largo el pelo, el animal sufrirá aún más las consecuencias del calor. Especial consideración con perros de trineo (por ejemplo, Alaskan Malamute) que tiene un pelo muy denso.

Los perros braquicéfalos, como bulldog, son más propensos a sufrir complicaciones por el calor, ya que su tasa respiratoria es inferior a otros perros. Recordemos que el jadeo es la principal forma de eliminar calor en los perros, ya que solo transpiran por sus almohadillas plantares, no en todo el cuerpo como los humanos.

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