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Empresario negocia con al menos 4 bancos una posible fusión de CorpBanca

Álvaro Saieh se apronta a retomar presidencia de SMU con pérdidas acumuladas de US$ 720 millones

por 2 diciembre, 2013

Álvaro Saieh se apronta a retomar presidencia de SMU con pérdidas acumuladas de US$ 720 millones
Analistas destacan que la empresa está finalmente "blanqueando" el estado real de las operaciones, pero también se cuestiona que siguen los pagos a directores por asesorías que no se explican claramente y que los resultados se publicaran casi a medianoche del viernes, una práctica que no es consecuente con el nuevo espíritu de transparencia que la empresa está tratando de comunicar.
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Sacar a SMU de la crisis que golpeó al Grupo Saieh –y que, dicen algunos,  tiene al empresario negociando una fusión para CorpBanca– tomará tiempo, pero los resultados del tercer trimestre dan señales de que se está empezando a hacer la pega.

En el tercer trimestre los márgenes, ingresos operacionales y el EBITDA mejoraron, pero las pérdidas siguen acumulándose y en los primeros 9 meses del año ya llegan a US$ 720 millones. En el tercer trimestre las pérdidas fueron de casi US$ 190 millones.

En su comunicado, SMU explica que "pese a un aumento de los ingresos operacionales de un 5,2% comparado con el mismo trimestre del 2012 y, a evidencias significativas en términos operacionales que se traducen en un aumento del Ebitda en el tercer trimestre, los gastos no recurrentes propios de la implementación del plan de mejoramiento en la competitividad golpearon este trimestre los resultados de la compañía". El documento también revela que "SMU continúa con su plan de fortalecimiento financiero que mejora la estructura de deuda y capital de la compañía y un plan de mejoramiento de la competitividad, que incluye la optimización del portafolio de locales y la racionalización de gastos".

Analistas destacan que la empresa está finalmente "blanqueando" el estado real de las operaciones, pero también se cuestiona que siguen los pagos a directores por asesorías que no se explican claramente y que los resultados se publicaran casi a medianoche del viernes, una práctica que no es consecuente con el nuevo espíritu de transparencia que la empresa está tratando de comunicar. * (NdR)

En las próximas semanas Álvaro Saieh retomará la presidencia del directorio del holding supermercadista y el mensaje que viene de su entorno es que el empresario tomará control firme de la empresa, que se viene otro trimestre de números complicados, pero que él está comprometido a sacar a SMU de la crisis.

Se va a citar a una junta de accionistas extraordinaria para remover el actual directorio y elegir uno nuevo, que tendrá dos miembros menos que el actual. A ese nuevo directorio ingresaría Raúl Sotomayor, socio de Southern Cross, fondo que ha tenido una relación áspera con Saieh por la forma en que el grupo controlador ha manejado el holding supermercadista. Southern Cross tiene la segunda mayor participación en el holding y Fernando Barros, uno de sus dos directores en SMU, ha sido uno de los críticos más duros al manejo del Grupo Saieh.

Fuentes cercanas al actual directorio reconocen que los números son malos, pero los cambios ya se están sintiendo al interior de la empresa, aunque las mejoras de verdad no se verán reflejadas en los balances antes de un año.

La llegada de Saieh a la presidencia de SMU significa la democión de Pilar Dañobeitía. Ella seguirá en el directorio, pero su rol sería limitado. Hay consenso en el directorio –tanto de los cercanos a Saieh y el resto– respecto a que la ejecutiva no ha sabido llevar bien la crisis.

Otro cambio es la llegada en los próximos días de un nuevo CFO. Se trata de Arturo Silva Ortiz, ingeniero comercial de la Universidad de Chile y con un MBA en la Universidad Gabriela Mistral, quien, de acuerdo al comunicado de la empresa, "cuenta con una amplia trayectoria en el área de finanzas en Chile y en el extranjero".

Silva Ortiz llegará a la empresa de retail después de desempeñarse como gerente corporativo de Administración y Finanzas de Sociedad Punta de Lobos, y ocupar cargos en áreas de Finanzas en empresas como Ficap, la compañía de electricidad de Río de Janeiro, Chilectra y Enersis.

El retorno de Saieh a la presidencia de SMU ocurre en momentos en que el empresario está negociando con al menos 4 bancos una posible fusión de CorpBanca. Su plan es quedar como co-controlador y formar un gigante regional.

Los bancos son Itaú, BBVA, BCI y Scotiabank.

Esta semana Saieh está en Nueva York, donde las negociaciones estarían teniendo lugar con la asesoría de Goldman Sachs y Merrill Lynch. Los bancos tienen hasta esta semana para presentar sus ofertas formales y de ahí podría transcurrir un par de semanas antes de que se tome una decisión.

El mercado está dividido en su análisis de las intenciones del empresario. Hay consenso en que el banco es una "joyita", pero no les queda claro si está vendiendo bajo presión por la supuesta crisis de liquidez que lo estaría "apretando" o si realmente está comprometido con ser parte de un banco que pueda competir con BTG en la región. Sobre lo que no hay dudas, es que no creen que Saieh aceptaría ser un socio minoritario o pasivo en el gigante financiero que se forme si logra un acuerdo para fusionar CorpBanca.

* (Nota de la Redacción: los estados financieros del tercer trimestre no fueron auditados como dice la nota. Fue un error del reportero)

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