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Elefante blanco solar de Chile podría emerger del desierto

por 27 enero, 2017

Elefante blanco solar de Chile podría emerger del desierto
El desarrollador original, la española Abengoa SA, invirtió cerca de US$200 millones, para luego suspender la obra el año pasado, cuando estaba al borde de la quiebra. Aunque la firma logró un acuerdo con los acreedores, en diciembre decidió traspasar su participación en Cerro Dominador a su socio, la compañía de inversiones EIG. Abengoa continuará supervisando la construcción.
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Una planta termosolar que amenazaba con convertirse en el mayor elefante blanco de Chile revivirá este año, informó la compañía que asumió el control del proyecto.

EIG Global Energy Partners espera contar con el financiamiento para el segundo semestre de 2017 para el proyecto de Cerro Dominador, conocido anteriormente como Atacama I, en el norte de Chile, dijo el máximo ejecutivo, Fernando González.

González indicó que la firma está trabajando lo más rápido posible para conseguir el financiamiento, y agregó que existe amplio interés de los bancos.

Ese interés es muy necesario, dado que la ingeniería de precisión que se requiere para la planta termosolar no es barata, con un costo estimado de US$1.000 millones. Aunque eso no es inusual para proyectos termosolares, igualmente es mucho dinero para solo 110 megavatios de capacidad y explica la difícil historia del proyecto.

El desarrollador original, la española Abengoa SA, invirtió cerca de US$200 millones, para luego suspender la obra el año pasado, cuando estaba al borde de la quiebra. Aunque la firma logró un acuerdo con los acreedores, en diciembre decidió traspasar su participación en Cerro Dominador a su socio, la compañía de inversiones EIG. Abengoa continuará supervisando la construcción.

La torre central de 200 metros (656 pies), más del doble de la altura de la Estatua de la Libertad, es visible desde más de 30 kilómetros de distancia en el desierto de Atacama. Está rodeada de vastas extensiones de tierra plana donde se instalarán 10.000 espejos, que reflejarán la luz del sol hacia un punto fijo en la cima de la torre, y calentará una solución salina a 565 grados Celsius (1.050 Fahrenheit), la cual a su vez calentará agua y alimentará una turbina que puede producir electricidad por hasta 17,5 horas diarias fuera de las horas de luz.

No obstante, por ahora, no hay trabajadores en el sitio. Los 2.000 espejos que ya han sido colocados están llenándose de polvo y una pila de 8.000 postes de acero aguardan ser instalados.

El proyecto está contratado para suministrar 950 gigavatios por hora por 15 años a partir de 2019, aunque puede suministrar la mitad de esa cantidad durante el primer año, indicó González. Recibirá un precio de US$114 por megavatio-hora.

Prestamistas multilaterales como el Clean Technology Fund, el Banco Interamericano de Desarrollo y la Corporación Financiera Internacional han sido considerados como potenciales fuentes de financiamiento.

Cerro Dominador sería una de las tres únicas plantas termosolares del mundo de tamaños similares. Debido a que el costo de los paneles solares ha disminuido, el interés por dichos proyectos también ha decaído.

El dispositivo de paneles fotovoltaicos podría salvar al proyecto Cerro Dominador dado que obtendría el mismo precio de US$114MWh por la electricidad producida, un buen precio, considerando el bajo costo de producción. Solarpack Corp. Tecnológica acordó suministrar energía solar por US$29,10 por MWh el año pasado en Chile. La central Cerro Dominador comenzará a inyectar electricidad al sistema interconectado en el primer semestre de 2017 y alcanzaría plena capacidad hacia fin de año, dijo González.

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