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Analistas dicen que un aumento a US$3 por libra “ahora es posible" (si bien no sostenible)

Coletazos de huelga en minera Escondida: mercado de cobre puede entrar en déficit al amenazarse oferta

por 3 febrero, 2017

Coletazos de huelga en minera Escondida: mercado de cobre puede entrar en déficit al amenazarse oferta
Los trabajadores de Escondida votaron contra la última oferta salarial a mediados de semana, lo que allanó el camino a una huelga a pesar de que BHP ha dicho que podría pedir más conversaciones. El conflicto se produce en momentos en que las exportaciones de Grasberg, de Freeport-McMoRan Inc., han quedado detenidas en medio de una disputa con el gobierno de Indonesia.
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El mercado global de cobre podría fluctuar a un déficit en el caso de una huelga de los trabajadores de Escondida, de BHP Billiton Ltd., según Barclays Plc, que dijo que los riesgos de la oferta de la mayor mina de Chile, así como la de Grasberg, en Indonesia, podrían impulsar el metal por encima de los US$6.000 por tonelada. Los precios subieron.

“Toda interrupción pesa en 2017, y el mercado está muy cerca de entrar en un déficit”, dijo el analista Dane Davis en un informe. Una posible huelga “en Escondida es importante no sólo por el efecto inmediato en la producción y los balances globales, sino también porque tiene un peso simbólico en un año en que las negociaciones laborales podrían hacer peligrar más de 2,5 millones de toneladas de oferta minera”.

El cobre ha aumentado más de 30 por ciento en el último año en tanto la demanda se recuperaba y los inversores anticipaban un mayor gasto en infraestructura por parte del gobierno de Donald Trump.

Los trabajadores de Escondida votaron contra la última oferta salarial a mediados de semana, lo que allanó el camino a una huelga a pesar de que BHP ha dicho que podría pedir más conversaciones. El conflicto se produce en momentos en que las exportaciones de Grasberg, de Freeport-McMoRan Inc., han quedado detenidas en medio de una disputa con el gobierno de Indonesia.

Un aumento a US$3 por libra (US$6.614 por tonelada) “ahora es posible (si bien no sostenible) por la reciente votación de los trabajadores de Escondida de ir a la huelga y la persistencia de las dificultades en Grasberg”, escribió Davis en el informe del 1 de febrero. “Si bien mantenemos el pronóstico de que el cobre promediará US$2,50 en 2017, la decisión de ir a la huelga en Escondida supone un importante vuelco ascendente del riesgo del precio”.

Votación de huelga

El cobre a tres meses –que el martes llegó al cierre más alto desde junio de 2015- se negociaba con un aumento de 0,2 por ciento, a US$5.959,50 por tonelada, a las 06:51 en la Bolsa de Metales de Londres. Al anunciarse la votación el miércoles, la referencia subió por encima de US$6.000 antes de cerrar más baja.

Barclays ha pronosticado un excedente de 39.000 toneladas este año, asumiendo que un 5 por ciento de la producción primaria mundial de 20,7 millones de toneladas se perderá debido a interrupciones. Una huelga en Escondida eliminaría unas 24.000 toneladas por semana, dijo el banco, que mencionó las estimaciones de BHP de una producción semestral de 618.000 toneladas. “Bastaría una huelga en Escondida para que el mercado entrara en un déficit”, dijo.

UBS Group AG estima que las interrupciones de la oferta aumentarán en 2017 respecto del año pasado debido a cambios de la política gubernamental de minería y pronostica que los precios promediarán unos US$6.600 por tonelada, según el analista Daniel Morgan, que reside en Sídney. La cifra puede compararse con un promedio de alrededor de US$4.870 de 2016.

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