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El amigo UDI de Cecilia Pérez

Mario Zumelzu, el polémico abogado de Evelyn Matthei y el caso coimas en Argentina que podría salpicar a Sebastián Piñera  

por 16 junio, 2017

Mario Zumelzu, el polémico abogado de Evelyn Matthei y el caso coimas en Argentina que podría salpicar a Sebastián Piñera  
Evelyn Matthei se lo presentó a Jorge Said, empresario que es parte de la familia controladora de Parque Arauco, quien lo contrató para demandar a Latam Airlines acá en Chile, en relación con la investigación por sobornos que se lleva a cabo en Argentina y a las millonarias multas que, por los mismos hechos, se le aplicaron a esta aerolínea en Estados Unidos. Piñera fue socio con los Cueto, además de director de Lan, durante los años en que se hicieron los pagos ilegales en el país trasandino, y este medio ha confirmado una reunión extraoficial entre Piñera y el ex ministro de Transportes de los Kirchner involucrado en los sobornos. Sin embargo, tras una reunión con Cecilia Pérez, la causa judicial perdió ímpetu y el abogado Zumelzu finalmente salió de ella. Ahora representa a Pérez en su disputa con el comediante Daniel Alcaíno (Yerko Puchento), por la rutina de ‘Monga’, que tanta polémica generó.
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“Lean los diarios poh”, acostumbra decirles Daniel Alcaíno, en su personaje Yerko Puchento, a los asistentes al programa ‘Vértigo’, de Canal 13, cada jueves por la noche. Alcaíno asume que la población no tiene el tiempo para mantenerse al día de las noticias, o no le importan.

Aun así, la rutina de Yerko sigue apostando a los temas políticos. Justamente por eso, y porque este año la campaña presidencial concentra las miradas, es que su aparición en el canal de Andrónico Luksic tiene a los políticos nerviosos.

El momento más complejo se dio en las últimas semanas, luego que Alcaíno fuera denunciado por la ex vocera de Gobierno de Sebastián Piñera, Cecilia Pérez, ante el Consejo Nacional de Televisión (CNTV), por la analogía que aquel hizo de la ex ministra con el personaje ‘Monga’ de Fantasilandia.

La reacción de Yerko ha sido reírse de la acusación y responder duramente. Así lo hizo el 12 de mayo, después que se enterara de la acusación de Pérez ante el CNTV.

“En los países donde el pueblo descubre que sus autoridades son corruptas, que hacen negocios de pasada, que legislan para el bolsillo propio, que predican con la billetera, hacen leyes para los amigos, los grupos de poder siempre van a odiar al bufón de turno, a los comediantes, porque el humor los denuncia, los ridiculiza y eso los agrede (…). Y cuando lo ven de muy cerca, reaccionan altiro. Por ejemplo, cuando me reí del guatón Dávalos, estaban todos felices, cagados de la risa, el Epidemia con aros era trending topic. En la sede de la UDI almorzaban viendo el video del guatón cagados de la risa, y ahora, con ‘Monga’, debe ser lo mismo, pero en La Moneda. Porque a la gente le gusta mientras no los toca a ellos”, dijo, dándole densidad a su acción burlesca.

Coincidencia o no, el cómico parece haber dado en el clavo. Cecilia Pérez acudió al CNTV, que preside el DC Óscar Reyes, para pedir que se sancione con la interrupción de su señal por una semana al canal de Luksic. A la vez, anunció que pediría indemnización de perjuicios y que se querellaría contra Alcaíno.

Para hacerlo, la ex vocera recurrió a un amigo –como lo define ella–, el cual sabe de disputas de políticos en tribunales: el abogado UDI, Mario Zumelzu Codelia. Coincidentemente, el mismo que actuó como querellante en el caso Caval, al que aludía Yerko en su rutina.

En dicho rol, Zumelzu fue de los intervinientes más activos en la señalada causa, figurando en la prensa y dando permanente connotación política a la misma, caso que terminó golpeando duramente a la imagen y la credibilidad de la Presidenta Bachelet.

Pero, en noviembre de 2016, el abogado puso su foco en un político de su propio sector: el ex Presidente Sebastián Piñera.

El 8 de ese mes, Zumelzu ingresó a los tribunales una querella contra el ejecutivo Ignacio Cueto, ex CEO de Lan (hoy Latam Airlines), y contra todos los demás que resulten responsables.

Evelyn Matthei le presentó al abogado Zumelzu a Jorge Said, empresario que es parte de la familia controladora de Parque Arauco, quien lo contrató para demandar a la aerolínea y a sus principales ejecutivos acá en Chile, en parte inspirado por la investigación por coimas que se sigue en Argentina y por las millonarias multas que se aplicaron en Estados Unidos. Piñera fue socio con los Cueto, además de director de Lan, durante los años en que se hicieron los pagos ilegales en Argentina.

Sin embargo, tras una reunión con Cecilia Pérez, en que esta le habría pedido detalles del caso y le habría advertido sobre un potencial efecto adverso contra el ex Mandatario, el empuje ya no fue el mismo, y seis meses después Zumelzu dejó el caso, siendo separado del mismo por Said.

Zumelzu niega el hecho, al igual que la ex vocera de Piñera. Pero lo evidente es que hace ya un mes el empresario –accionista minoritario en Parque Arauco y primo del controlador– cambió el patrocinio de la causa y se lo entregó a la abogada que representó a Hugo Bravo –‘garganta profunda’ en el caso Penta–, Catherine Lathrop.

Las acciones judiciales de Said

Jorge Said está buscando resarcirse de la pérdida de más de US$ 20 millones que tuvo en su patrimonio por la caída en el precio de la acción de la aerolínea entre diciembre de 2010 y diciembre de 2015, responsabilizando de aquello a la alta dirección de la compañía.

Para ello ingresó dos acciones. La primera es la señalada querella que presentó Zumelzu el 8 de noviembre de 2016, y la segunda, una demanda civil –interpuesta por el abogado Gonzalo Cruzat– en diciembre del mismo año.

La querella, donde pide hasta 10 años de cárcel para Ignacio Cueto y para las demás personas que resulten responsables de entregar información falsa a la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS), al mercado y sus accionistas, es la acción judicial que más podría afectar a Piñera, aunque hasta ahora la causa solo lo tiene como testigo, en cuya condición declaró hace dos años.

Y es que la empresa ocultó en sus estados financieros un pago efectuado entre fines de 2006 y comienzos de 2007 a Marcos Vázquez, el testaferro del entonces ministro de Transportes de Néstor Kirchner, Ricardo Jaime. Dicha acción tenía el objeto de contener demandas sindicales que amenazaban las operaciones de la aerolínea en Argentina.

De acuerdo al programa del periodista Jorge Lanata, en realidad se trataría de coimas al Gobierno argentino destinadas a la promulgación de un decreto que abrió la puerta para que Lan operara en Argentina sin tener 50% de capitales locales. Así, según explicó en el programa el periodista Ernesto Tenenbaum, una investigación detallada podría permitir llegar al vínculo entre Piñera y el ex Presidente argentino, el fallecido Néstor Kirchner.

Según consigna la demanda, el propio Cueto reconoció la irregular contabilización del pago como un “contrato ficticio” en el acuerdo firmado con las autoridades norteamericanas (donde se multó en US$ 22 millones a la compañía y con US$ 75 mil al CEO de Lan), pese a lo cual la SVS no ha actuado al respecto y la conducta de los ejecutivos y directivos de la empresa no ha sido sancionada en Chile.

La querella fue agregada a la investigación que lleva adelante el fiscal Andrés Montes y que ha incluido viajes y gestiones en Argentina para conocer detalles del caso que se sigue en ese país.

Y fue justamente desde Argentina que llegó el dato que vincula a Piñera con dicho caso y que ha puesto incómodo al entorno del ex Mandatario.

En julio del año pasado, medios argentinos revelaron que en marzo de 2005 Piñera acudió a una reunión con Kirchner, el entonces Presidente de la nación trasandina, donde presentó el proyecto Lan Argentina para ingresar a ese país. Su acompañante en esa ocasión fue justamente Ernesto Ramírez, el ejecutivo de Lan Cargo que negoció el pago a Vázquez.

Cabe recordar que el ex Jefe de Estado chileno formó parte del grupo controlador de Lan hasta 2010 y fue director de la compañía hasta julio de 2007, cuando ya se habían hecho los pagos a Vázquez.

Además, este medio logró confirmar la desconocida reunión entre Piñera y ex ministro K. El Mostrador pudo establecer que, a fines de julio de 2006, el ex gobernante se reunió en forma extraoficial con Ricardo Jaime. Claudio Stone, presidente del sindicato de Lan en ese momento, y otras tres fuentes afirman que la reunión realmente existió.

Zumelzu entra en acción

Según revelaron medios locales trasandinos, en septiembre de 2016 visitó Chile el abogado de Marco Vázquez en Argentina, Gonzalo Oliver Tezano, para ofrecer colaboración al fiscal Montes en la causa penal. En ese momento era clave lo que se pudiera investigar en nuestro país, considerando que el origen de los pagos era Santiago, como confirmó la sanción de las autoridades de Estados Unidos un mes antes.

No obstante, Tezano reveló en ese momento un dato llamativo: su primera reunión no era con el fiscal Montes, sino con Mario Zumelzu, abogado conocido por involucrarse en causas “políticas”. En ese momento, Tezano indicaba que el profesional podría representarlo en la causa en Chile, dada la relevancia que tomaba en el país.

Zumelzu figura reuniéndose con Tezano sin que existiera aún acción legal de Said de por medio. Dos meses después, empero, no solo termina no representando a Tezano, sino que pasa a representar a Said como querellante contra Latam.

Altas fuentes vinculadas a la investigación afirman que, aunque a Piñera aún no lo tocan, el entorno del ex Mandatario está atento. Primero, porque lo que ocurra en Chile no necesariamente asegura que quede impune su nombre en Argentina. Y, segundo, porque más allá de su posible responsabilidad en el caso, lo que preocupa es la exposición pública y la crítica política, como ha ocurrido con el caso Exalmar.

Dos versiones

En enero pasado, Zumelzu Codelia se reunió con Cecilia Pérez, la ex vocera de Gobierno de Piñera. La cita pudo ser anecdótica, pero todo indica que no lo fue.



Pocos días después del encuentro con Pérez, Zumelzu reveló la reunión al equipo de Said. Según dos fuentes que conocieron de dichas revelaciones, el abogado aseguró en dicha reunión que la ex vocera de La Moneda le comentó la preocupación del entorno de Piñera por las consecuencias que podía tener la causa que llevaba adelante el también asesor de Evelyn Matthei, particularmente en medio de la campaña presidencial. También, de acuerdo a las mismas fuentes, Zumelzu se lo comentó en privado a Said.

Aunque –a juicio de un cercano al empresario– tales dichos podrían ser solo “fanfarronería” propia de un abogado penalista, lo cierto es que la línea del tiempo abre la duda. Jorge Said es conocido de la actual alcaldesa de Providencia, quien fue justamente quien le presentó a Zumelzu.

Tanto Cecilia Pérez como Mario Zumelzu admiten la reunión, pero niegan haber hablado de Lan y Piñera.

“La pregunta es entonces a qué se juntaron, sabiendo el caso que llevaba adelante Zumelzu”, plantea una fuente que se relacionó con este último en la causa.

Y es que los detalles no son menores. Cuando se presentó la querella en noviembre pasado, Zumelzu incluyó como patrocinadores a dos personas de su estudio. Por un lado, figuraba el ex alcalde de Recoleta, el UDI Gonzalo Cornejo; junto a este, Carolina Contreras, también del estudio del ex querellante de Caval. Sin embargo, a las pocas semanas, tanto Cornejo como Contreras desaparecieron de la causa.

Cornejo, indica una fuente cercana al caso, fue quien primero se bajó; más tarde, Contreras habría hecho lo mismo, aunque nunca se materializó formalmente ante tribunales. Ambos habrían hecho ver en privado su incomodidad con participar del caso, por los líos que podrían generarle al candidato RN.

De hecho, un mes después de ser incluido como abogado en la causa, Cornejo asumió como asesor comunicacional de Matthei en Providencia y también ingresó al directorio de la Fundación Cultural de dicha comuna. El propio Zumelzu se integró a trabajar con Matthei y es el abogado que presenta las causas judiciales del municipio, tal cual hizo cuando, en junio de 2016, se querelló contra la administración anterior, de Josefa Errázuriz, acusándola de fraude al fisco.

Incomunicado

Zumelzu niega falta de pro actividad en el caso Lan. Sin embargo, según fuentes que trabajaron con él en la causa, desde enero de 2017, dos meses después de iniciada la misma, perdió total contacto con Said y su gente. No responde WhatsApp ni llamadas y nunca ha entregado copia de la carpeta investigativa, como se le ha pedido reiteradamente.

Tampoco entregó copia de alguna diligencia o escrito presentado. Sí hizo llegar a este medio un escrito de una carilla y media, aunque este no lo conocían ni siquiera sus clientes y tampoco lleva el timbre de tribunales. Por su parte, cercanos a la Fiscalía no recuerdan haber visto a Zumelzu en las oficinas de Montes y, de hecho, una alta fuente señala que la causa (iniciada en 2014) se ha seguido desarrollando con completa prescindencia de la parte querellante (que se agregó a la investigación en noviembre pasado con la querella de Said y Zumelzu).

Con todo, el abogado defiende su labor. “Se solicitaron numerosas diligencias en la querella, las que se están practicando. Conocido el resultado de ellas recién se puede evaluar nuevas peticiones de diligencias. A mayor abundamiento, quien tiene el rol de investigar, sin perjuicio de la colaboración del querellante, es el Ministerio Público”, afirma vía WhatsApp.

Las fuentes que conocen del caso aseguran que la pasividad con que Zumelzu tramitó la querella fue evidente, en particular después de reunirse con Pérez. “Le pedíamos una y otra vez que nos enviara los escritos y las diligencias requeridas. Le pedimos la carpeta en enero. A todo decía que sí, pero nunca llegó nada”, sostienen las mismas fuentes.

Las consecuencias no han sido triviales. Hace un par de semanas se hizo efectivo ante tribunales el cambio de patrocinio de la querella, siendo Zumelzu relevado de su rol, el cual desde ahora es asumido por la abogada Catherine Lathrop, la misma que –como se señaló– defendió a Hugo Bravo, el ex gerente de Penta que abrió laCaja de Pandora de financiamiento ilegal a la política.

“Descarto absolutamente que el entorno de Sebastián Piñera haya hecho gestión alguna relacionada con causa de Lan en que represento los intereses del señor Said. Al mismo tiempo, debo señalar que de acuerdo a los antecedentes de la investigación el ex Presidente Piñera no tiene participación alguna en los hechos materia de la querella”, afirma Zumelzu.

En efecto, fuentes que conocen el avance del caso indican que, hasta ahora, fuera de la declaración como testigo de 2015, Sebastián Piñera no figura entre los investigados o posibles imputados en la causa chilena. De hecho, la Fiscalía aún analiza los pasos a seguir al respecto. En estas semanas definirán si requerirán nuevas diligencias en Chile o el extranjero, antes de decidir lo que harán.

Según las fuentes, el Ministerio Público ha ido colaborando con Estados Unidos y Argentina y es justamente el devenir de las causas en esos países lo que influirá en determinar su avance en Chile, recordando que existen acuerdos entre estados que impiden dobles sanciones, a propósito de la que afectó a Ignacio Cueto, aunque no es claro que se le persiga penalmente en nuestro país.

En la misma línea de Zumelzu, Cecilia Pérez descarta haber abordado con él lo referente al tema Lan-Piñera. “Mario Zumelzu es mi amigo y en esa calidad me ha ayudado en la denuncia interpuesta en contra de Canal 13 ante el CNTV. Nunca me ha comentado información de sus causas particulares, por lo que es falsa cualquier información que haya sido entregada a este medio que me involucre en alguna de las causas que Mario Zumelzu lleve ante tribunales de justicia”, afirma la ex vocera de Gobierno, puntualizando que ni ella le consultó del tema ni Zumelzu le informó nada al respecto.

Experto en denuncias

Zumelzu es un conocido operador. Su rol en causas y denuncias políticas es prolífico. Además de defender a la diputada Marta Isasi (UDI) en el caso Corpesca, también presentó denuncias contra el ex candidato Franco Parisi en 2013; asimismo, defendió al DC Iván de la Maza en 2010 por acusaciones de fraude en la Intendencia de Valparaíso, y participó en denuncias contra Indap en el 2000, al tiempo que también disparó en el caso MOP-Délano en el Gobierno de Lagos.

En 2013, representó al alcalde de Alto Hospicio, Ramón Galleguillos, en una querella por injurias contra el diputado Hugo Gutiérrez (PC), el mismo que ha sido importante en impulsar la investigación del caso Exalmar contra Piñera. Zumelzu, además, el año pasado apareció involucrado en la investigación del caso Corpesca, por “asesorías” mientras se tramitaba la Ley de Pesca, aunque el abogado dijo que no había conflicto de interés.

Pero el actual foco principal de Zumelzu está hoy ligado a Matthei, su madrina política en la arena nacional, junto al fallecido empresario Beltrán Urenda, ex senador de la UDI.

Zumelzu también es recordado por su rol en la denuncia de Francisco Javier Cuadra, en plenos años 90, por consumo de drogas en el Congreso.

La otra demanda

La segunda causa de Said contra Latam es la demanda civil presentada por el abogado Gonzalo Cruzat, en representación de Inversiones Los Troncos, de propiedad del empresario. En ella se pide indemnización de perjuicios y se sustenta la reclamación en la estrepitosa fusión de Lan con la brasileña Tam, junto con los actos de corrupción por los que la compañía ha sido sancionada en los últimos años. Según Said, el conjunto de pagos de coimas y colusión en Estados Unidos y Brasil, por casi US$ 100 millones, además de la negligencia del “grupo controlador”, directiva y ejecutivos claves en la fusión con la firma brasileña, explican fundamentalmente la caída en el valor de sus acciones.

Y entre sus argumentos figuran las multas que la aerolíneas e Ignacio Cueto debieron pagar en Estados Unidos por los pagos ilegales efectuados en Argentina,y que ameritaron la querella que Said y Zumelzu interpusieron en noviembre.

La demanda –que hoy está en la etapa probatoria– considera responsables a la empresa, al grupo controlador, a algunos directores y ejecutivos principales (Juan José, Enrique e Ignacio Cueto), Jorge Awad y Ramón Eblen, de no haber tenido control sobre los actos de la firma en casos de colusión y cohecho, además de su negligencia en la fusión con Tam.

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