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Presidenta dice que el crecimiento en 2018 podría duplicar al de 2017

Bloomberg y el Presupuesto 2018: Bachelet quiere asegurar su legado político aunque eso implique mayor deuda

por 2 octubre, 2017

Bloomberg y el Presupuesto 2018: Bachelet quiere asegurar su legado político aunque eso implique mayor deuda
El gasto mayor de lo esperado para el próximo año intenta asegurar su legado de una mejor educación y atención de la salud, incluso si ello resulta en una deuda más alta.
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La presidenta de Chile, Michelle Bachelet, anunció planes de un gasto mayor de lo esperado para el próximo año conforme intenta asegurar su legado de una mejor educación y atención de la salud, incluso si ello resulta en una deuda más alta.

El gasto fiscal aumentará un 3,9 por ciento, dijo Bachelet a últimas horas del domingo, más del 3 por ciento que muchos esperaban. Sin embargo, el Gobierno reducirá el déficit estructural, que excluye factores cíclicos, en un cuarto de punto porcentual, señaló, sin proporcionar más información.

La mandataria chilena dijo en un discurso televisado que podían ser "optimistas" porque ya hay mejores perspectivas para la economía con más crecimiento, más productividad y mayor bienestar para cada familia, comunidad y región.

El crecimiento en 2018 podría duplicar al de 2017, dijo la presidenta, tras el alza de precios del cobre, una mayor confianza empresarial y de los consumidores y el repunte de la bolsa chilena. El ingreso adicional le permite ampliar las promesas de una educación superior gratuita al 60 por ciento de los estudiantes, aumentar el salario de los maestros y acelerar la construcción de hospitales. Sin embargo, con la rebaja de la calificación del país por parte de S&P Global Ratings y Fitch Ratings en los últimos dos meses debido a los crecientes niveles de deuda, muchos esperaban que mantuviera un control más estricto de los gastos.

El ministro de Finanzas, Nicolás Eyzaguirre, dijo a Bloomberg el mes pasado que el alza del cobre a un máximo de tres años no llevaría a un incremento del gasto antes de las elecciones presidenciales de noviembre.

"Tiene que ser un presupuesto austero", dijo el ministro. "Ser más conservador fiscalmente en un año electoral no va a ser fácil, pero para eso estamos aquí". La credibilidad de Chile "es uno de los activos más importantes que tiene la economía chilena".

Al rebajar la calificación crediticia de Chile en agosto, Fitch pronosticó una reducción gradual del déficit fiscal después de 2018, cuando era probable que registrase pocos cambios al 2,9 por ciento del producto interno bruto. La deuda del Gobierno general aumentará al 25 por ciento del PIB este año y al 30 por ciento en 2019, pronosticó la firma de calificaciones.

Bachelet no adelantó cifras sobre déficit fiscal o niveles de deuda en su discurso del domingo, centrándose en cambio en los logros de su Gobierno. La presidenta, que anteriormente era médica, citó la finalización de 20 hospitales, la construcción de otros 29 y 18 más en fase de planificación y diseño. No obstante, el lugar de honor va al gasto en educación ya que unos 380.000 estudiantes podrían beneficiarse de plazas universitarias gratuitas el próximo año.



Parte de esos fondos procederán del metal que se conocía durante muchos años como "sueldo de Chile". El cobre, que representa cerca de la mitad de las exportaciones, subió hasta US$3,18 por libra el mes pasado, un alza del 44 por ciento más. Cada aumento de un centavo en el precio medio anual del cobre representa US$50 millones de ingresos adicionales para el Gobierno. El metal cotizaba a casi US$2,97 a finales de la semana pasada.

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