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Empresa ademas tuvo que pagar US$20,4 millones a Corfo.

Corfo le tuerce la mano a Ponce y logra inédito acuerdo con SQM que incluso le permitiría a Codelco explotar litio

por 18 enero, 2018

Corfo le tuerce la mano a Ponce y logra inédito acuerdo con SQM que incluso le permitiría a Codelco explotar litio
La estatal y SQM firmaron ayer la paz a cuatro años de haber presentado una demanda arbitral que amenazaba directamente el negocio de la minera no metálica. Ayer sellaron un acuerdo inédito que mejora los intereses para el fisco, ratifica la salida de Ponce del control de la compañía e incluso allana el camino para que Codelco pueda asociarse con SQM para entrar en el apetecido negocio del litio.
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Se acabó la pelea. La Corporación de Fomento (Corfo) y SQM sellaron las paces tras cuatro años de la primera demanda arbitral que puso la estatal en contra de la compañía por una serie de incumplimientos y faltas graves que le imputó a la minera no metálica, iniciando un largo proceso de conciliación que recién ayer tuvo humo blanco.

Para ello, SQM y Pampa Calichera -sociedad de Julio Ponce y que hasta hace un par de semanas ejercía el control de la firma- ratificaron los términos comunicados a mediados de diciembre, los cuales dejaban al controvertido empresario fuera del control de la compañía, poniendo término al histórico pacto de accionistas con la japonesa Kowa.

“Hace algunas semanas, tras una audiencia informada por lobby, las empresas SQM y Pampa accedieron al planteamiento de Corfo sobre los cambios de control, dando las bases para iniciar un tercer proceso de conciliación”, dijo ayer Eduardo Bitran, vicepresidente ejecutivo de la estatal, saliendo airoso de las condiciones que fijó para un acuerdo con la compañía.

“Los aspectos centrales son que ha concurrido el actual grupo controlador a una serie de compromisos que implican que esta sociedad pasa a ser una compañía desconcentrada, tal como lo establecen los estatutos de SQM, donde el actual controlador pierde el control”, agregó.

Así entonces, SQM pudo al mismo tiempo lograr una de sus principales objetivos, como era terminar la guerra con Corfo ofreciendo homologar los términos que la estatal tiene con Albemarle para las operaciones en el Salar de Atacama y así tener la posibilidad de renovar permisos para continuar su negocio en dicho salar más allá de 2030, plazo en que se vencían los contratos de arrendamiento de pertenencias mineras.

SQM expandiría su producción anual al menos a  216 mil toneladas al 2025  y generaría recursos adicionales para el Estado, la región y la comunidad por US$8.300 millones entre 2018 y 2030.

Se establecieron, además, derechos y protecciones para Corfo como propietario del Salar de Atacama y se fijó un estándar de vigilancia de cumplimiento de contratos y normas ambientales. SQM se comprometió a aportar el 1,7% de las ventas totales de SQM Salar al desarrollo para la Región de Antofagasta (US$17 millones anualizados al tercer trimestre de 2017); aportes de entre US$10,8 millones y US$18,9 millones a investigación y desarrollo y a la opción de reserva de 25% de producción de litio para vender en Chile, la cual irá destinada a agregar valor al litio; sin modificar la fecha del contrato vigente hasta 2030.

Además, SQM y sus filiales se acogieron a una serie de prohibiciones, como no comercializar salmueras de litio, entre otras materias que protegen los intereses de Corfo, particularmente sus rentas de arrendamiento.

Las tasas a favor del fisco también aumentan con creces. En el caso del carbonato de litio, se cambia la tasa actual de 6,8% sobre ventas FOB, por una estructura de tasas progresivas en función deprecio final de venta que llega hasta 40% en caso de que éste sea mayor a los US$10 mil.

En caso del cloruro de potasio, la tasa de 1,8% sobre ventas FOB puede subir hasta en un 20% si el precio por tonelada es mayor a los US$600.

Todo esto no fue gratis para SQM, tuvo que desembolsar alrededor de US$20,4 millones, lo cual, según afirmó la empresa, no implica reconocimiento de habérsele adeudado a Corfo suma alguna. “Se ha acordado con el único objeto de poner término a los conflictos suscitados entre las partes”, dijo ayer a través de un hecho esencial.

Esto, a pesar de que igual manera Corfo acusó un perjuicio cercano a los US$17 millones más intereses por los incumplimientos que le imputó a la minera no metálica.

Chile entra de lleno a la fiebre por el litio

Este acuerdo también expande de manera importante la oferta de litio por parte de SQM, y por ende desde Chile.

Es que SQM tendrá derecho a explotar, previo la ratificación de este nuevo acuerdo de la Comisión Chilena de Energía Nuclear, hasta 349.553 toneladas de litio metálico equivalente, adicionales al remanente aproximado de 64.816 toneladas de litio metálico equivalentes de las toneladas autorizadas originalmente. La suma de ambas es igual a 2,2 millones de toneladas de carbonato de litio equivalente.

“Esto permitirá que Chile mantenga el liderazgo mundial en la oferta de litio, con una partición de mercado superior al  45%. Ambos acuerdos implican entre el 2017 y 2030 ingresos adicionales para el Estado y las comunidades de alrededor de US$12 mil millones”, dijo Bitran.

“Nos permite dar una señal al mundo de que Chile tiene vocación de liderazgo en la revolución de la electromovilidad, que recuperaremos el sitial que teníamos y mantendremos en el futuro al menos un 45% del mercado mundial en los próximos 20 años. Haremos todo lo que está en nuestras manos para mantener este liderazgo, contribuyendo para que el mundo aborde el desafío del cambio climático y también el drama de la contaminación de las ciudades a través del desarrollo de la electromovilidad y la penetración de las energías renovables no convencionales”, insistió.

Codelco y SQM, ¿socios?

El acuerdo considera, además, la posibilidad de desarrollar la exploración del litio en el Salar de Maricunga, cuya propiedad es mayormente de SQM.

Según Bitran, Corfo en esta negociación logró una opción para que se pueda negociar el aporte a una sociedad del Estado de las pertenencias de SQM en dicho salar. “Nuestra intención es dejarla disponible para Codelco y así consolidar la propiedad minera en este salar y viabilizar el desarrollo de una nueva actividad en este ámbito”.

Esta posibilidad, aclaró Bitran, depende exclusivamente del directorio de Codelco. Pues es esta empresa la que tiene la opción de explorar un joint venture con SQM. “Ese salar puede llegar hasta 50 mil toneladas de carbonato de litio al año”.

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