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MERCADOS

Escondida reporta "cuentas alegres" en utilidades e ingresos pese a caída en el sector minero

por 28 septiembre, 2018

Escondida reporta
La firma controlada por BHP Billiton vio números azules durante el primer semestre a pesar del mal desempeño de la minería a nivel país. "Elevamos la producción, generamos ganancias por US$ 1.086 millones y contabilizamos impuestos al Estado de Chile por US$ 524 millones", señaló Mauro Neves, presidente de Escondida.
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La minería arrastró el Índice de Producción Industrial tras anotar su segundo mes consecutivo a la baja. El indicador, publicado esta mañana por el Instituto Nacional de Estadísticas (INE), se contrajo un 1,8% en doce meses, el peor desempeño desde diciembre de 2017 cuando apenas subió 0,1%. El bajo nivel mostrado por el sector no se veía desde la paralización de Minera Escondida en 2017.

A pesar de esto, la mina de cobre más grande del mundo controlada por la australiana BHP Billiton, reportó un aumento en sus ganancias durante el primer semestre del año. "El primer semestre de 2018 fue positivo. Elevamos la producción, generamos ganancias por US$ 1.086 millones y contabilizamos impuestos al Estado de Chile por US$ 524 millones", señaló Mauro Neves, presidente de Minera Escondida.

En efecto, la firma reportó utilidades positivas e ingresos que alcanzaron los USD 4.236 millones, mientras que los costos, excluidos costos financieros netos, fueron de US$ 2.552 millones. A través de un comunicado, la minera explicó que las "cuentas alegres" se debieron a "las condiciones del mercado más favorables, a la mayor capacidad de procesamiento de mineral por el inicio de las operaciones de la tercera concentradora y a la inexistencia de paralizaciones por causas laborales".

Cabe recordar que en agosto pasado la industria del cobre quedó a salvo de una huelga en la mina más grande del mundo. Mauro Neves destacó que el desafío de la mina es mantener su competitividad mediante la incorporación de las mejores prácticas operacionales y avances tecnológicos que permitan compensar en parte las menores leyes y la mayor complejidad del mineral. “Durante este año iniciaremos diversos proyectos de automatización y de mejores prácticas de gestión que nos permitirán proyectarnos hacia el futuro”, señaló.

El ejecutivo subrayó que durante este periodo se inauguró la mayor planta de desalinización de América Latina, que significó una inversión de US$ 3.400 millones para suministrar 2.500 litros por segundo de agua a Escondida y en marzo se aprobó el proyecto de extensión de la misma. “Nuestro compromiso –dijo- es no emplear más aguas continentales a partir del 2030 y avanzar así hacia una minería sustentable”.

Finalmente, en materia de seguridad, Escondida destaca la implementación del Programa de Liderazgo en Terreno, que permitió alcanzar más de 20.000 interacciones de seguridad por mes. "Ello contribuyó a disminuir en un 10% las lesiones registrables en relación al primer semestre de 2017, por lo que el índice de frecuencia de accidentes registrables bajó desde 2,5 a 1,6", finaliza el comunicado.

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