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MERCADOS

Alberto Kassis evalúa su futuro en Copesa: "Estoy viendo qué es lo que hago"

por 6 diciembre, 2018

Alberto Kassis evalúa su futuro en Copesa:
El empresario, de bajo perfil, reconoce que el negocio de los medios no es bueno. Hoy quiere poner sus fichas en la empresa que ha dirigido por casi 50 años, Cial, la matriz de marcas como San Jorge y La Preferida. Mantiene el 16% del holding de medios de comunicación, que soporta a La Tercera. El conglomerado ha realizado importantes ajustes con miras a mejorar su performance y Kassis podría dar un paso al costado.
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Son pocas las veces en que habla con la prensa y pocas también las que públicamente se reúne con autoridades. Esto, pese a su cercanía con ciertos bastiones políticos. Se trata de Alberto Kassis Sabag, el empresario que recibió ayer al ministro de Hacienda, Felipe Larraín, en su fábrica de salchichas de Avenida Pudahuel, donde entre canapés de embutidos se palmotearon la espalda. "Este es el tipo de empleos que el Gobierno del Presidente Piñera quiere que se creen", lo elogió el secretario de Estado.

Kassis, orgulloso le muestra su fábrica, la que fundó hace más de 50 años. "Acá a los que cumplen 50 años trabajando, que ya son dos empleados, les regalamos un Mazda", cuenta contento. Cree que la Reforma Laboral, si bien no apoya a las empresas, no las toca demasiado. Acaban de cerrar la negociación colectiva de dos áreas de la compañía. Todos en la fábrica lo llaman "don" Alberto. Él no la llama fábrica, sino una empresa familiar. Sus dos hijas y su esposa participan del directorio de la firma. Por eso, abrirse a la Bolsa o ingresar socios a la matriz de La Preferida y San Jorge no está en sus planes.

En el vituperio, que incluyó sándwich de salame, Kassis saca a relucir su tradición: sirve dulces árabes a los invitados. Se despide alegre del ministro y conversa con un par de periodistas que lo reconocen. El resto de la prensa no le presta mucha atención, pese a su relevancia en el mundo de los negocios.

El empresario fue parte del grupo bautizado como de las 10 mezquitas, hombres árabes que sorprendieron al mercado a fines de los 80 al comprar el banco Osorno. Parte de ese grupo también lo integraba el empresario Álvaro Saieh, su socio hasta hoy en el holding de medios Copesa. Saieh iniciaría entonces su vida como un reconocido banquero.

La última noticia fue la salida de la dirección de La Tercera de Juan Pablo Larraín. Sería reemplazado en el cargo por José Luis Santa María, quien todavía no es ratificado en el puesto. Parte de las razones serían las exigencias que Kassis está haciendo en Copesa. Nunca se ha metido demasiado, pero tendría una decisión a firme: no quiere que Copesa siga siendo un saco sin fondo.

Kassis fue bautizado por la prensa como el empresario pinochetista más cercano a Michelle Bachelet. En efecto, tenían casas vecinas en el sur con la ex Presidenta. También, dos ex ministros de la dictadura –a la que él llama "gobierno militar"– son parte del directorio de su compañía: Carlos Cáceres y Hernán Büchi.

El empresario es, asimismo, parte del directorio de la Fundación Pinochet, donde participa como consejero. Pese a ello, siempre ha sido reconocido por su cordialidad y transversalidad, tanto así que con la ex Mandataria se reunieron varias veces más allá del contexto vacacional, en cenas y encuentros en la embajada palestina.

Sus proyectos para CIAL, la matriz que agrupa también a Winter, son invertir cerca de US$ 20 millones en una moderna fábrica durante 2019. En ese complejo ya ha invertido más de US$ 100 millones. Es su principal negocio, pero también comparte uno de aceite de oliva con su amigo empresario José Said (controlador de Parque Arauco), invierte en arándanos y en caballos chilenos y, por supuesto, árabes.

"Lo he sentido bien (al Gobierno) y veo que hay confianza, hay tranquilidad con este Gobierno y espero que eso permita que se hagan inversiones y siga creciendo el país. A nosotros nos interesa que el país crezca, haya mayor consumo en todo orden de cosas y eso nos favorece como empresa de alimentos", comentó a El Mostrador Mercados.

El empresario, que posee además las inmobiliarias San Benito y Sinergia, la agrícola La Reserva de Lancay y la agroindustria Alka, es dueño del 16,6% del consorcio periodístico dueño de La Tercera y hace tiempo que ha rondado el rumor de su intención de deshacerse del paquete.

Dolor de Copesa 

Los medios viven un momento difícil y tormentoso y, entre despidos y cierres, Copesa es uno de los barcos que navega en una crisis que lo ha llevado a replantearse. Jorge Andrés Saieh -hijo del jerarca del holding- dirige hoy el andar del conglomerado, que ha tomado una serie de decisiones para frenar lo que se bautiza tras bambalinas como un año histórico de pérdidas.

El cierre de la versión papel de Qué Pasa y Paula, la reformulación total de La Cuarta, y los ajustes en Pulso y La Hora, han sido parte de las decisiones. La llegada del ex rector de la Universidad Adolfo Ibáñez, Andrés Benítez y Carolina Schmidt, que dejó tempranamente el buque para irse al Gobierno, prometieron una mejora de salud que aún no llega.

La última noticia fue la salida de la dirección de La Tercera de Juan Pablo Larraín. Sería reemplazado en el cargo por José Luis Santa María, quien todavía no es ratificado en el puesto. Parte de las razones serían las exigencias que Kassis está haciendo en Copesa. Nunca se ha metido demasiado, pero tendría una decisión a firme: no quiere que Copesa siga siendo un saco sin fondo.

Sus apreciaciones las ha hecho llegar a través de su representante en el directorio, el abogado Luis Gutiérrez. Revista Capital citó en un reportaje que el anuncio del arribo de Santa María se había demorado, no por dudas en sus capacidades, sino por "las diferencias propietarias que desde 2014 arrastran los dos socios del conglomerado: desde ese año, Alberto Kassis ha intentado infructuosamente vender su 16,6% a su socio, Álvaro Saieh, quien tiene el 83,3% del grupo de medios. Pero no han logrado llegar a acuerdo en los precios y hay quienes aseguran que el dueño de Cial Alimentos tendría poder de veto en el nombramiento del director de La Tercera y de los principales ejecutivos".

Y esa opción de salir del medio hoy está vigente. Aunque Kassis no quiere empañar su día de visitas ilustres y solo comenta escuetamente que no desea hacer mayores comentarios sobre Copesa. "Estoy en una situación en que estoy viendo qué es lo que hago... El medio no es un negocio fácil", aseguró a El Mostrador Mercados mientras se desarrollaba la actividad.

Reducir los costos sería parte del mandato indeclinable a los ejecutivos a cargo del buque. Pese a que el medio ha realizado fuertes ajustes de personal, la industria indica que en marzo se vendría un nuevo apretón en Copesa, de la mano de la implementación de su proyecto digital. Se evaluó también digitalizar La Tercera de lunes a jueves, pero la opción se habría descartado por el momento.

En otros períodos de crisis, Kassis también quiso vender su participación. Así, en agosto de 2014, el empresario tuvo intención de vender sus acciones. "Kassis habría valorado su porcentaje en alrededor de US$ 17 millones, basado en que en su momento Copesa fue valorada en US$120 millones", se señaló entonces. El precio sería la piedra de tope para la salida del empresario. El valor de Copesa es hoy un misterio. Si bien tiene una infinidad de marcas, no tiene mayores activos. Vendió parte importante de sus terrenos hace un par de años para desarrollos inmobiliarios (de su ex sede central en calle Ñuble) y enajenó las joyas de la corona, que era la concesión de algunas de sus radios. Por la venta de Carolina a Mega se habría cobrado cerca de US$ 10 millones.

Con un año en pérdidas históricas, persiste la duda sobre cuál es el verdadero valor de la compañía. Esto, pese a que dos familias de la colonia –de grupos emergentes– le habrían manifestado su intención de comprar las acciones. El empresario también mantiene una participación accionaria en el medio digital El Líbero.

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