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Tema destacado de esta semana... Manuel Cruzat: triste, solitario y final

por 12 mayo, 2012

Tema destacado de esta semana... Manuel Cruzat: triste, solitario y final
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No es un final bonito. Ni es digno de un hombre considerado brillante y visionario. Un generador de empresas como pocos: Provida, el Banco de Santiago, y el Consorcio Nacional de Seguros de Vida salieron de su cabeza. Él fue quien desarrolló la mayor masa de bosques de Chile en Celulosa Arauco, hoy el activo más valioso del grupo Angelini. Rearmó CCU, Pesquera Coloso y aún faltan ejemplos.

A sus 72 años, Manuel Cuzat Infante terminó con sus sociedades suspendidas, acusadas de entregar información falsa e incluso de apropiación indebida. Ahora está vendiendo su último activo para pagar deudas. Y lo hace a un precio que, dadas las circunstancias, no reflejará lo que valen las 2.112 hectáreas urbanizables de Curauma, en Placilla, la zona de extensión natural del Gran Valparaíso.

El negocio no está sellado. Los acreedores tienen que dar su visto bueno y se asume que recibirán sólo una cuota de lo que les deben, pero falta el proceso de revisión de la parte compradora. La mayoría de las acciones de Curauma fueron dadas en garantía por los créditos y, por lo tanto, hay que levantar las prendas.

Curauma adeuda US$ 32 millones a Euroamérica por un leasing, US$ 18 millones a BCI, Santander, Chile y BBVA. A la Tesorería General de la República, US$ 20 millones. Asimismo, mantiene deudas con Falabella, US$ 40 millones, que Cruzat estaba dispuesto a saldar por completo, ya que involucra una figura (apropiación indebida de los pagos hechos por los clientes de la cadena en el sitio miscuentas.com) que lo puso en un escenario que lo afectó en demasía: apuntó a su ética.

Juan Hurtado llevaba un mes negociando la compra de Curauma. La operación estuvo a un tris de cerrarse el viernes 20 de abril, pero Cruzat no aceptó el pago de 0,12 UF por hectárea. Pedía 0,20 UF. Hurtado iba acompañado de sus socios en el Consorcio —Eduardo Fernández León y José Antonio Garcés— además de Fernando Larraín Peña, cuñado de Cruzat y su socio en el que en su momento fue el mayor grupo económico de la historia de Chile, cuyo patrimonio, se calcula, llegó a representar el 5% del PIB en 1981. Ayer no fue posible confirmar si la compra incluye a los tres empresarios mencionados.

Hurtado afirmó que no era el salvador de Cruzat, “yo hago negocios”. Bien sabe cuánto valen los activos del empresario en problemas: en 1997 compró el 51% de CB Previsión y Seguros (Isapre y Seguros Cruz Blanca) en US$ 62 millones y un año y medio después lo vendió en US$ 200 millones, el valor que le había asignado Cruzat.

El negocio inmobiliario ha sido una de sus grandes pasiones. Y su perdición. Esto, con el propósito de seguir creciendo en Curauma hizo todo lo que hizo. Incluso, recurrió a prestamistas, a quienes debe US$ 100 millones, según cifras extraoficiales y cuyas condiciones de pago no son públicas.

Curauma -cuyas transacciones en bolsa fueron suspendidas hoy por instrucciones de la SVS- era un activo de Forestal Valparaíso, uno de los tantos holdings de la malla del grupo Cruzat-Larraín, que quedó en su poder después de la crisis del 83. En esa época ya pensaba en levantar una ciudad. Cuando volvió a las pistas y formó CB, en 1992, hablaba de 200 mil habitantes a 22 años plazo. Y, en gran medida, se cumplió: las grandes inmobiliarias compraron macrolotes, levantaron viviendas y llegaron los servicios, colegios, un campus de la Universidad Católica de Valparaíso, supermercados y farmacias, entre varios otros.



Seguramente habría concretado sus planes, pero su fórmula de hacer negocios se agotó. La realidad fue más fuerte. Las ideas por más geniales que fueran en su caso no bastaron. Faltaban flujos. Y sus empresas fueron también castigadas por llevar un apellido que comenzó a devaluarse en 1983.

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