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Alerta para SQM: se viene nueva guerra de precios en mercado de potasio ante presión de Bielorrusia por mayor participación

por 23 febrero, 2015

Alerta para SQM: se viene nueva guerra de precios en mercado de potasio ante presión de Bielorrusia por mayor participación
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Un nuevo tsunami podría golpear al mundo del potasio y Soquimich.

Bloomberg reporta que la industria de potasio, que proporciona este elemento utilizado para cultivar frutas y verduras más grande en todo el mundo, enfrenta una nueva guerra global de precios conforme Bielorrusia busca fortalecer su participación en el mercado de US$20.000 millones.

El país de Europa del este, que el año pasado representó el 20 por ciento de las exportaciones globales, hace trabajar sus minas casi a plena capacidad para posicionarse en los Estados Unidos y China en momentos en que el país asiático mantiene conversaciones con otros proveedores del fertilizante, dicen analistas y competidores.

La medida llega un año y medio después de que el mercado se viera inmerso en el caos cuando PAO Uralkali, de Rusia, interrumpió de forma inesperada su relación con la productora estatal bielorrusa Belaruskali. El emprendimiento controlaba antes el 40 por ciento de las exportaciones y contribuía a mantener la estabilidad de los precios.

Para SQM las ventas de productos relacionados al potasio representan cerca de la mitad de sus ventas.

“La verdadera guerra de precios ya ha comenzado”, dijo Oleg Petropavlovskiy, un analista de BCS Financial Group en Moscú. “Bielorrusia ofrece precios más bajos en algunas regiones, al tiempo que trabaja casi a plena capacidad. Ahora es la mayor amenaza para el mercado global de potasa, y no cederá pronto”.

La potasa, que los agricultores usan para fertilizar sus cultivos, se extrae de las profundidades del subsuelo, en zonas donde el agua de antiguos mares se secó y desapareció, dejando en su lugar sales de potasio. La demanda total del nutriente alcanzó un alto nivel récord de aproximadamente 62 millones de toneladas el año pasado, en tanto los agricultores de Brasil, China y América del Norte aumentaban su consumo.

El fertilizante también es vital para la economía de hegemonía estatal de Bielorrusia, una ex república soviética que gobernó durante dos décadas el autócrata Alexander Lukashenko. Las exportaciones de Bielorrusia crecieron 66 por ciento en 2014, a 9,5 millones de toneladas, lo que supone un valor de alrededor de US$3.000 millones.

Operación independiente

Fue el primer año completo en que Belaruskali operó de forma independiente luego del divorcio de Uralkali en agosto de 2013. Aumentar las ganancias producto de la potasa se ha vuelto aun más importante después de que el rublo bielorruso cayera 29 por ciento este año, y el país apunta a tener superávit presupuestario.

Belarusian Potash Co., la compañía operadora que maneja las exportaciones del país, ofrecía el mes pasado la materia prima a alrededor de US$400 la tonelada a clientes de los Estados Unidos. Se trata de un descuento de unos US$10 respecto de los precios de los competidores, según un informe del 21 de enero de la firma de análisis del sector Fertecon, que tiene sede en Londres.

BPC, como se conoce a la compañía, dice que su intención no es perjudicar a sus competidores, sino que busca estabilizar y mejorar los precios en todas las regiones, según un correo electrónico de Irina Savchenko, una portavoz.

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