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El huracán Laura entra en Luisiana con categoría 4

por 27 agosto, 2020

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Si mantiene sus actuales vientos sostenidos de 240 km/h, se convertiría en uno de los más fuertes registrados en Estados Unidos, aunque se espera "un debilitamiento rápido".
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El ojo del potente huracán Laura, de categoría 4 -de un máximo de 5 intensidades-, tocó tierra este jueves (27.08.2020) en la costa de Luisiana (EE. UU.) con vientos máximos sostenidos de hasta 240 kilómetros por hora, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos. Calificado como "extremadamente peligroso", ha obligado a evacuar a centenares de miles de personas de este estado y del vecino Texas, ante la amenaza de crecidas de agua "catastróficas".

A la 01.00 hora local de Luisiana (08:00 CET), el ojo de Laura, que amenaza con inundaciones "catastróficas" según el NHC, tocó tierra cerca de la localidad de Cameron, estaba ubicado 45 kilómetros al sursuroeste de la ciudad de Lake Charles, de 200.000 habitantes, y avanzaba en dirección norte a una velocidad de 24 kilómetros por hora.

"Extremadamente peligroso, el huracán de categoría 4 Laura toca tierra cerca de Cameron (Luisiana)", dijo el Centro Nacional de Huracanes en una actualización a las 08:00 CET. "Marejada ciclónica catastrófica, vientos extremos e inundaciones repentinas están sucediendo en partes de Luisiana", advirtió el centro, que informó de que Laura registra vientos máximos sostenidos de 240 km/h.

Si Laura mantiene esta fuerza en tierra, se convertiría en uno de los 13 huracanes más fuertes registrados en Estados Unidos, aunque el NHC dijo que "se espera un debilitamiento rápido" tras su entrada en tierra. Sumadas a la marea alta, esas marejadas -que podrían penetrar unos 50 km tierra adentro- podrían causar una crecida de las aguas de entre 4,5 y 6 metros por encima del nivel normal.

El estado de Luisiana alberga grandes centros de refinado de petróleo. Más de 100 plataformas petrolíferas en el golfo de México fueron evacuadas como medida de precaución. Los habitantes de la zona abandonaron el lugar en autobuses tras recibir una orden de evacuación obligatoria por el riesgo de inundaciones. El gobernador de Texas, Greg Abbott, urgió a los residentes a evacuar sus hogares. "Tienen apenas unas horas más para alejarse del daño", dijo en Weather Channel. "Esta es una tormenta muy peligrosa, más fuerte que la mayoría que han atravesado" las costas del estado, agregó, instando a hacer "todo lo posible para salir del camino" de Laura.

Laura pasó el lunes como tormenta tropical por Cuba, provocando intensas lluvias, fuertes marejadas y algunos daños, tras atravesar la isla La Española, que comparten Haití y República Dominicana, donde dejó una estela de 25 muertos. Se prevé que esta temporada de tormentas del Atlántico, que se extiende hasta noviembre, sea una de las más duras. El NHC pronostica hasta 25 temporales y Laura es el duodécimo hasta ahora, mientras que Marco, que llegó a tener fuerza de huracán, se disipó el martes frente a la costa de Luisiana antes de tocar tierra.

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